Идет обработка текста. Ждите ...
Dragon's Lair Reader: Скрон Торон. Рагдор(пред_вариант)

Отступление: Человек с пустыми глазами

   День начался сегодня достаточно буднично, как собственно и тысячи дней до этого. Хотя нет, наверное, любой утверждавший этот постулат солгал бы, потому как, когда образовалась Пустошь, была та еще жара. Люди шли целым потоком, при этом ладно бы просто шли, они ведь тащили с собой все возможный скарб. К тому же нужно было обеспечить не только порядок, но еще и сбор денег за право прохода. Городской Совет не принял требований Жречества об упразднении на месяц этого Протокола. Так что день начался обычно и юуднично, как всегда начинался, до появления Пустоши.
   Стражи, сменившие ночную смену, прибыло, как и было назначено Протоколом ровно в шесть утра, а через полчаса ознакомившись со сводкой событий ночи, которые уместились на трех строках, и, проверив энергонасыщенность сторожевых и боевых талисманов, а также амулетов, глава дневной смены принял Жезл Власти.
   Как и каждый раз, Наэттер Декгит ощутил, как его существо наполняет мощь и сила, сознание будто распухает, охватывая спрятанные в стенах талисманы и амулеты, к тому же получая не просто доступ, а возможность управлять ими. Декгит мог бы назвать себя везунчиком, ведь он родился талисманщиком, редкий талант среди магов, позволяющий тонко чувствовать энергоструктуру талисманов и влиять на нее, что повышает не только эффективность их использования. При этом можно добиться иного распределения энергий, тем самым добиться совершенно иного эффекта изменения реальности, не предусмотренного создателем этого талисмана.
   Несмотря на спокойный день, Декгит чувствовал себя не очень-то весело. Возможно, на этом сказалась неспокойная ночь, так как его одолевал не понятный кошмар, из-за которого он постоянно вскакивал в холодном поту. Деталей он, конечно же, не помнил, но как ему казалось, во сне на него обрушился ураган, и как он не старался убежать, он его постоянно настигал и .... Дальше затруднительно было сказать.
   Именно поэтому он усилил южные ворота королевскими гвардейцами, которых по настоянию городского совета привлекали для усиления стражи. Сегодня новичкам гвардейцам не повезло, с ними следовал сам капитан Эскерт Жизве, человек древнего рода, но при этом достаточно простого в общении и не требующего именовать его полным родовым именем. К тому же с ними следовал и маг первой ступени посвящения Сферы Искажения.
   Погруженный в свои мысли Декгит не заметил, каким взглядом его проводил капитан гвардейцев, который, несмотря на дружественные отношения, все же позволил себе проверить капитана Городской стражи, и знал о нем то, чего не мог знать ни кто другой. Наэттер Декгит кроме того что был талисманщиком, еще был и приверженцем древнего культа Сагги. А, как известно ревностно служащие этой богини наделялись недюженной интуицией, и, судя по всему сегодня, должно было произойти что-то действительно интересное.
   Южные ворота уже полгода как имели не особо оживленный людской поток. До полудня не происходило ничего интересного. Пеших сканировал маг, на предмет ношения запрещенных талисманов, или, выискивая тех, кто носил в ауре метку беглеца, или другого мага имевшего посвящение сферам, запрещенным Королевским и Жреческим Эдиктом. Эскерт даже расслабился, возможно, что нервозность Декгита вызвана проблемами личного характера.
   За весь день, маг первого посвящения Куец Эльзиер, ни разу так и не увидел хотя бы одного нарушителя, который бы требовал к себе его личного внимания, да собственно он уже в шестой раз участвовал в этом спектакле. Нет, конечно, первый день было интересно, все-таки, хоть какое-то разнообразие, в сравнении с тренировками, где раз по сто отрабатывается одно и то же заклинание, или удар мечем, надоедает, а тренера твердят, что нужно добиться эффекта, когда применение навыка происходит помимо сознания, но при этом адекватно сложившейся агрессивной обстановки. И именно поэтому когда он в первый день стоял на воротах, ему было действительно интересно, и даже более того, он получал удовольствие от осознания того, что сейчас он делает действительно полезное дело. Тогда он выявил двух беглых с черной меткой, как оказалось, они были из Мертвых Земель. Правда, этот факт не спас их от петли, все-таки первой волне было запрещено появляться во "внешних землях".
   Но сейчас это уже превратилось в такую, же рутину, так что маг откровенно скучал, а судя по цвету аур его товарищей, не он один.
   В полдень, привычно осматривая проезжающих, Эльзиер увидел тех, с кого начался самый сумасшедший день в его жизни.
   Мужчина лет тридцати, и девушка лет двадцати, миниатюрная и внешне будто мышка, вся сжавшаяся будто пружина. Привычно расфокусировав зрение, не призывая силу Истока, Эльзиер взглянул на ауру, и тут же вздрогнул. Девушка, была вся оплетена серебристыми нитями, которые мало того что оплетали все центры силы, но и ко всему прочему, еще слились с некоторыми линиями, что говорило о подавлении воли и подчинении. Кто являлся ее хозяином, особого секрета не составляло, в ауре у мужчины были аналогичные нити, плетение которых отвечало требованиям так называемого контура контроля. Только через мгновение Эльзиер понял, что его так взволновало. Нет не тот факт, что он видел перед собою рабыню, это не является чем-то из ряда вон выходящим, его вывела из равновесия аура мужчины. Хаос, мешанина слоев, будто кто-то хорошенько их взбил, да еще и Дом любви и Дом страха были вообще разрушены, оставив лишь ошметки своих плетений.
   Поражало еще и то, что какого бы то ни было дискомфорта, состояние тонких тел для мужчины не вызывало.
   - На землях сиятельного короля Кхмет рабство запрещено, я вынужден потребовать от вас освободить эту девушку - на одном дыхании выпалил Эльфиер, стараясь по возможности привлечь внимание Стражи и гвардейцев.
   Брови всадника поднялись удивленно, а во взгляде мелькнуло нечто, что как показалось магу, можно было интерпретировать как удивление человека увидевшего говорящую собаку. Равнодушный взгляд, скользящий по нему, вызывал оторопь, и разум впадал в некое подобие дремы. Именно поэтому ментальный приказ капитана гвардии об активации имевшихся артефактов был встречен магом с большой радостью.
   Он чувствовал раскрывающиеся плетения, набирающие мощь и изменяющие самую кромку реальности, перекраивающие материю и тонкие энергии, чтобы потом по первому мысленному приказу своего носителя сокрушить врага, либо наоборот воздвигнуть не проницаемый щит.
   Путник, только глазами, обвел стражников и гвардейцев, при этом сохраняя в своем взгляде пустоту, будто не он через мгновение мог рухнуть мертвым под копыта своей лошади. Магу показалось, что путник лишь принял к сведению, что сейчас против него могут применить сильнейшие боевые талисманы, как собственно и амулеты. Вот только ни какого страха в этом понимании не было, лишь констатация факта.
   Маг вдруг понял, что вызвало оторопь во взгляде путника. В свое время, когда он был еще зеленым птенцом Феникса, и проходил обучение, его поместили в темную залу, лишенную всякого света, где даже измененное зрение не могло помочь что-либо увидеть. Тогда, сидя во мраке, ловя эхо собственного дыхания, а также сердцебиения, ему чудилось, что вокруг него не пустая зала Испытания, а бесконечные просторы чуждого и враждебного мира, где ворочаются твари, коих даже вообразить невозможно. Их присутствие нагоняло жуть, и до самых костей вгрызался в него ужас, что одна из тварей обратит на него внимание.
   Примерно то же было и с глазами странного гостя. В его взгляде столь причудливым образом слились пустота, и нечто, что ворочалось, готовое в любой момент обратить свое внимание на него...
   Нет, маг не испугался, но в, то же время он потерял всю свою уверенность в собственных силах. Трудно представить, что сегодня утром, поднявшись с постели, он думал, сколь скучный день предстоит ему, ведь кто может противиться воле мага, тем более представителя Древнего Ордена Феникса, за которым мощь Изначального Истока...
   Примерно такое же чувство испытывал и капитан гвардейцев. Смешанное чувство тревоги, и в тоже время обреченности. Буд-то то что сейчас происходило, да и возможно будет происходить уже не зависело от него, а все они приговорены.
   Годы тренировок, а главное горнило войны, прокатившиеся по королевству, стоявшему на пути переселенцев, позволили капитану не только приобрести не обходимые навыки, но также выработать то, что некоторые называют шестым чувством. Нет не провидческий дар, а умение предвидеть исходя из интуитивного анализа окружающей обстановки и событий.
   Эскерт Жизве, видел то, что не видели улыбающиеся гвардейцы и стражники, предвкушающие веселое зрелище. Путник, булл не так прост, и даже не потому, что сохранял внешнее равнодушие, не смотря на то, что его взгляд скользил оценивающе по каждому из гвардейцев, его обмундированию, и не смотря даже на то, что Эскерт увидел замешательство во взгляде мага. Нет, все это было не важно, главным было то, что он увидел, что путник действительно равнодушен к окружающему его. На уровне интуиции он понял, что для него, путника, жизнь не имеет ценности, и не только окружающих людей, но самое главное своя... А это опаснее всего.
   Эскерт, знал, что своей должностью, обязан той бойне, что произошла в первые месяцы появления Пустоши, когда тысячи напуганный людей начали свое переселение. И он знал, что, не смотря на те ожоги, причиненные, его душе, ужасами войны, когда все забыли о Протоколах. Когда даже простой крестьянин брал в руки вилы, но использовал их не как инструмент своего труда, а как оружие, он все-таки сохранил в себе любовь к жизни, умел радоваться каждому прожитому мгновению. Капитан гвардии даже допускал, что он стал больше ценить жизнь.
   Но были и те, кто пройдя двухлетнюю войну, потеряли вкус жизни. В них более не осталось ничего, что делало бы их живыми, потому как для них жизнь, собственная жизнь, уже не имела значения.
   Перед ним стоял, точнее, восседал в седле именно такой человек.
   В следующее мгновение, путник подался вперед. Что-то шепнул на ухо спутнице, и толкнув сбросил ее на землю. Девушка, видимо не ожидавшая подобного, даже не попыталась сгруппироваться, и по этому рухнув, именно рухнув, упала на правую руку. Когда она, подняв голову села на земле, было видно, что рука не естественно вывернута.
   И маг, и Эскерт сразу поняли, что это перелом.
   Удивленно переводя, взгляд с путника на мага, девушка, была поражена не меньше чем окружающие. Многие уже готовились, к тому, что сейчас перед их глазами разыграется маленькое представление.
   - Не я сковал ее цепями, и ни мне освобождать ее. Да и не умею - произнес путник, обводя взглядом присутствующих - Но если ты знаешь....- и его взгляд вцепился в мага - то действуй, и если снимешь их, то я признаю ее свободу.
   Большинство присутствующих, поняло, что здесь и сейчас не будет привычных ругательств, как собственно и криков, о высокорожденности гостя, его правах, а также самом сладостном мгновении, когда этот высокородный, под тяжестью фактов, в виде пары дюжин боевых талисманов, отпустит девочку. Игра пошла по совершенно иным правилам...
   Девушка, посидев мгновение, приняв для себя решение, сделала, то, что многих заставило вздрогнуть и уже более внимательно приглядеться к ней. Она здоровой рукой, обхватив руку ниже перелома, одним движением, резким, вправила кость.
   Удивило отсутствие крика, который бы, наверное, вырвался из глотки каждого, присутствующего здесь.
   Маг, посмотрел на девушку. В отличии о Эскерта, которому пришлось расфокусировать зрение, как бы смотря сквозь девушку, он мог в любой момент, прибегнуть к истоку. Легкое касание силы, и привычно дрогнувший мир, расцвел тысячами новых красок. Вновь прощупывание ауру девушки, и вновь одно и тоже, человек...
   И уже в следующий миг, маг увидел, то, что было спрятано от взглядов ему подобных. Перед ним был не человек, точнее человек, но прошедший руки Химеролога. Опытного, наверное, даже в ранге Мастера. Маг видел, как в ауре раскрываются спрятанные пласты и объемы, отражая, задействуемые девушкой ресурсы, которые подстегивали заживление сломанной кости.
   Если бы маг, был Химерологом, то его сегодняшнего уровня хватило бы чтобы понять, что перед ним сидит вампир, высший. И наверное это бы повергло его в еще больший шок.
   Вся ситуация, казалась ему бредом, который нужно как-то урегулировать. По эдикту, девушка не являлась живым существом, и поэтому под Протокол короля Кхмет, он анне подпадала. А это значит, что он представитель древнейшего, если не считать Водную Лилию, ордена, должен принести извинения, прилюдно опозорив орден и ко всему прочему еще и гвардию Короля.
   Это было не допустимо.
   Эскерт в отличие от мага, не мог прибегнуть к заклинаниям расширяющим сферу восприятия, дополняющих используемые органы чувств, новыми, сотканными из тонких нитей сил. Он видел перед собой девушку, и как не пытался не смог разглядеть перед собой нелюдя...
   Именно поэтому капитан гвардии ничего не предпринимал. Слишком много явного, но еще больше скрытого. Странная, слишком странная парочка, чтобы вмешиваться. Мало информации, да и окружающих хватает, не стражей и гвардейцев, а простых сельчан и горожан, которые шли в город, или из него, и сейчас жадно впитывали разыгравшееся действо. Если он прав, то могут пострадать те, чей покой, и чьи жизни они должны защищать. Если не прав, что ж, тогда, этот странный гость, отправится на каторгу...
   - Сломай себе два пальца на левой руке - проговорил гость.
   И тут же без всякой паузы, девушка исполнила его приказ. Аура наполнилась цветами боли, ярости и безнадежности.
   Вокруг поднялся легкий гул. Кто-то смаковал произошедшее, но в большинстве своем люди были возмущены. Двое даже подались в перед, выходя на один уровень со стражами, понявших, что представление предстоит весьма и весьма неожиданное, незапланированное общей программой.
   - Когда я досчитаю до десяти, повтори - глядя на девушку произнес чужак, и тут же начал свой отсчет - Раз, Два, Три... Она сильная, да и раны на ней заживают так же хорошо, как у оборотня.... Шесть, семь... У меня много времени и я могу стоять считать сколь угодно долго, а она - кивок в сторону девушки - будет вынуждена исполнять мой приказ... Восемь, девять... Я уже говорил, что не знаю как снимать "Оковы Души", но если вам хочется, то снимайте..... Десять.
   Он смотрел на девушку, и все, с последним счетом посмотрели на нее. Многие надеялись, что она не исполнит приказ господина... Но она исполнила, несмотря на то, что все попыталась проигнорировать счет, замерев на мгновение, борясь с собственным телом. Хруст ломаемых пальцев, заставил вздрогнуть многих, а некоторых содрогнуться от отвращение.
   Эскерт огляделся. Все смотрели на мага, который был растерянным, и было видно, пребывал в замешательстве.
   Как разрешить не разрешимое? Ведь этот странный незнакомец не успокоится, он даже навязывает, чтобы его рабыню освободили, будто бы крича "Я тоже хочу, чтобы ее освободили! Освободи же, соблюдай протокол, о котором сам же и провозгласил". И маг, маг был в замешательстве.
   - Да что с ним нянчится, на дыбу его - выкрикнули из толпы, которая уже разрослась.
   - Восемь, девять - вторил толпе чужак, продолжая свой счет - Десять...
   Чтобы успокоить толпу, Эскерт активировал один из талисманов. Легкое касание плетений рассудка присутствующих и напряжения спадает, эмоции стихают. Насколько он знал, плетения сейчас что-то вытворяли с кровью, успокаивая ее жар.
   Маг же пребывал не просто в замешательстве, он был оглушен. "Оковы Душ", это ведь даже не уровень Мастеров, это Магистры, да и то не каждый. Работа не с плотью, где Оковы, вплавляются в гормональную и нервную систему, а с душой, точнее ее отражением Ка. Маг не был уверен в том, что даже сам Феникс, обладавший всей мощью Ордена, способный не просто черпать силу из Истока, а на краткий миг, ценою собственной жизни, пусть и с последующим возрождением, смог бы сорвать эти Оковы. Да и уровень, кто, ну кто может такое совершить.
   Все планы, подбор заклинаний, которыми можно было бы сразить незнакомца, выдуло из головы мага. Теперь он понимал, почему так веет силой от чужака, он тоже маг, и возможно что не ниже Старших птенцов, а то и выше.
   Приглядевшись к незнакомцу, маг вздрогнул, уже второй раз, он внутренне проклял себя. В ауре мужчины пылали, готовые превратиться в каналы три ключа к Истокам, Огонь, Вода и Земля.
   Нет, это невозможно, если только... Да нет, из древних орденов, осталось только два Феникс, и Водная Лилия. Адепты двух орденов имеют один ключ, но со стороны, если не знать, этот ключь предстает в четырех образах.
   Смерть, Жизнь, Огонь и Свет у Фениксов.
   Жизнь, Вода, Древо и Смерть у Водной Лилии
   - Я не смогу снять это заклинание, - маг отвернулся от чужака и посмотрел на Эскерта - Это уровень Феникса.
   Тогда кто он?
   - Я требую прекратить это - сделав шаг, произнес Эскерт, понимая, что если маг не принял решения сразу, то уже и не примет. Да и странные они, Фениксы. А стоять и молчать, он не мог, на него в отличии от окружающий талисман не действовал.
   Будто насмехаясь над ним, незнакомец, походя, бросил " Я не знаю как?", и тут же начал отсчет заново. Эскерт понял, через мгновение, или чуть позже, здесь будет бойня. Почему же Декгит, не применит свой Жезл, не оживит големов, чтобы незнакомец, не только знал, но прочувствовал какая мощь за их спинами. Ну не может, он быть столь сильным, чтобы наплевать даже на город.
   Эскерт не знал, что Декгит, тоже разрывается дилеммой, сомнениями. Впервые на его памяти, он не мог, отдать приказ големам ожить. Связь, тонкой паутинкой оплетшая всю крепостную стену, и подчиненная его приказам, сейчас двоилась и сбоилась, будто другой, более мощный Эквох, работал, сейчас взламывая возведенную защиту, стремясь перехватить тонкие нити власти. Тем более, этот кто-то работал именно от южных врат, откуда пришел отчет о странном незнакомце.
   Да и из Гнезда Фениксов, пришло указание, нерыпаться, сидеть, на провокацию не отвечать, даже если на Южных воротах начнется штурм, ни в коем случае не предпринимать вообще ни каких действий. Вот и приходилось Декгиту сидеть и отслеживать события издалека, терзаемый предчувствием надвигающейся беды.
   Маг всеже решился
   - Я, капитан гвардии Трогона, Эскерт Жизве, требую прекратить это - с расстановкой произнес капитан гвардии, так как уже не мог смотреть на бедное лицо девушки.
   Он не любил, когда девушки плачут, тем более от бессилия, что-либо изменить. Еще не много, и Эскерт ударит, он уже выбрал то, что наилучшим образом подойдет "Кольцо Саламандры". Вряд ли этот, сможет выдержать сжимающееся кольцо пламени, которое со сжатием усиливается, испаряя, а не плавя, камень, что уж говорить о плоти.
   - А я, граф Мертвых Земель, Рагнос ас Аскор ис Дериус ис Демиус Вистур, буду распоряжаться со своей собственностью, как мне заблагорассудится. Не я первым заикнулся о свободе. Десять.... - звук хруста, и бедняжка не выдержав, застонала - Но я согласен с вашим желанием, и предлагаю вам освободить эту девушку. Коль удастся, что ж не буду жаловаться о лишении собственности. Десять...
   Мороз от взгляда чужака, пробрал Эскерта до костей. На миг, из его взгляда ушло все, осталась место только смеющаяся пустота. Множество раз, слыша о смейщеся Пустоте, он, Эскерт, не мог понять, о чем говорят глупые бабы. Почему нужно молиться, о ребенке, когда его вынимают из кроватки. Зачем, ходить в Храм боги Шеонколар, которая защищает новорожденных не защищенных их кроваткой. Бред.
   Сейчас же, глядя в глаза Чужака, он понял, что пустота умеет смеяться, и улыбка, много страшнее чем оскал ненависти. И если раньше Эскерт был в замешательстве, то сейчас он испугался, действительно испугался.
   Кто-то не выдержал, шагнул в сторону незнакомца, вынимая меч. Кажется Хаон, один из старых, не первый год, служащий в гвардии. Эскерт хотел, отдать приказ, но внутри, что-то дрогнуло, а горло стиснул поднявшийся страх, ведь окликнуть, это выдать себя. А он не хотел бы чтобы Пустота, улыбающаяся, его заметила.
   - Убей его - произнес незнакомец.
   Кому он говорил, ни кто не понял, но девушка вдруг поплыла, размазываясь в движении. А в следующий миг девушка исчезла, возникнув за спиной Хаона. Меч возникший в ее руках, сверкал чистотой своего лезвия, а страж уже падал. Удар отсек ноги, ниже колен. Резкий поворот, и также размазанное движение, девушка отсекает голову. Не всю. От левой нижней части скулы, до верхней мочки правого уха. И опять меч чист.
   И итоговый штрих. Руки взмывают ввысь, и клинок рассекает, колющим ударом позвоночник, по сути уже мертвого.
   Движения слишком быстрые, для человека. Нелюдь. Эта истина доходит до всех.
   Маг сбрасывает два заклинания. "Танец теней" и "Тяжесть Гор".
   Эскерт активирует "Кольцо Саламандры".
   Стража тянет мечи, а простой народ, отпрянув, хватается за защитные талисманы, и уже тянется к боевым.
   Именно в этот момент, он решил вмешаться. Скрытый за плетениями Иллюзий и Морока, расплести которые смог ли бы не многие, а в пределах трех королевств вообще никто, он стер с ткани реальности, активированные плетений заклинаний мага и чар капитана гвардии. Легким дуновение "Пожирателя Чувств" и небрежно брошенным "Воплощающим Реальность" он добился того, что всякие чувства в людях и том, кого в прошлой жизни называли Чума, а родители дали имя Андрей, на миг потеряли всякий интерес к происходящему, им расхотелось делать, чтобы то ни было, ни говоря уже о драке. Продлись это состояние три дня, и все эти дни они бы стояли здесь, так как даже сесть, или лечь, им бы просто не пришло в голову.
   Взглянув на виновника произошедшего и его рабыню, он усмехнувшись своим мыслям, продолжал свои порывистые движения, делая вид, что он спешит.
   - Граф, прекратите истязать девушку, а также убирайтесь из королевства. Я знаю, вы едите в Школу Мистерии, что ж на площади Семи Камней имеется портал, который вас доставит по назначению. У вас час. Уходите.
   Дождавшись когда девушка, взобравшись на лошадь, вместе со своим хозяином въедут во врата, и удалятся достаточно далеко, он мягко отдернул с себя капюшон.
   Уже привычным движением стерев свои заклинания он прошел к умершему. Он знал, что сейчас к людям возвращаются чувства, желания, эмоции, переживания и все то, что делает живое живым. Также было очевидным, что они не решаться напасть на него, ведь даже просто повысить голос, и то побояться.
   И действительно, первым чувством присутствующих был страх. Потом пришло не понимание, и только потом злость, что убийца ушел. Так вот просто, взял и уехал, особо даже не торопясь. А ведь они его и отпустили.
   Странный маг, а тот факт, что новый гость маг, сомнений не вызывал, стоял над телом. Протянув руку, гость заставил тело Хаона воспарить, на уровень груди. Взяв из воздуха отсеченную ногу, он улыбнулся, вызвав еще большую злость у стражи и гвардии.
   - Из вас ни когда не получится Старшего, если будете пренебрежительно относиться к тому, что окружает вас. Даже более того, вы так и останетесь птенцом. Не ленитесь наблюдать и делать выводы из увиденного. Он... - и гость сделал кивок в сторону ворот - не нарушил Протокол о невольных и воли лишенных. Будь вы внимательнее, и вы бы увидели, что она нелюдь. Будь вы внимательнее, и вы бы увидели пять ключей, к которым он мог обратиться. Будь вы внимательнее, и вы смогли бы понять, что его лучше пропустить, но обязательно доложить наверх. Но ... - гость повернулся к Куец Эльзиеру - вы проигнорировали все факты, лежащие на поверхности, увидеть которые хватило бы вашего уровня, и в итоге могла быть гора трупов, и еще одна пустошь. Но это такая мелочь по сравнению с тем, что было бы дальше... Такая мелочь...
   Чем-то они были схожи эти два гостя. Оба были равнодушны, правда у первого была пустота в глазах, а этого в голосе. Но уже в следующий миг, отсеченная конечность, как собственно и вторая, и кровь на земле, и отсеченная часть черепа, почернели, скукожились, и ... исчезли. А у тела, ноги отрасли, а голова.... она ... вновь стала целой. И уже в следующий миг, падая на землю, Хаон открыл глаза, живой, но помнящий...
   Гость исчез. Ни кто не знал его имени, но многие сделали для себя вывод, что сегодня они увидели одного из выживших, так называемых Древних, магов, что пережили тысячелетнюю войну. О таких встречах принято молчать.
  
  
  
   Ди'стер ульсире - по смыслу переводится как "свернуть боевые талисманы"

Отступление второе: Феникс, Лилия и Змеиный Род

  
  

Мистерия

  
   Город. Как и все города этого мира, был чист, тротуары для пешеходов были вымощены, а дорожки для верховых и карет, выложены огромными плитами. Не скажу точно, что за материал, с равной вероятностью может быть мрамор или гранит, для меня они все едины. Высадка деревьев, отделяя тротуар от дороги, пешеходов от верховых, даруя первым тень и свежесть.
   Скамейки, урны для мусора, предусмотренные стоки. Если этот город имел ту же планировку подземелий, что и Гокхейм, то наверняка под этой дорогой, на глубине пяти метров был проложен тоннель, куда стекала вода с дороги во время ливней, а также вода из умывальных соседних домов.
   Не сказать, что я нервничал, из-за произошедшего. У меня было странное чувство, хотелось развернуться, и вернувшись к воротам порвать того, окруженного змеями, ну и конечно же всех остальных... Что странного? А то, что этот человек по сути дела спас меня, ведь я бы уже не остановился, просто бы не смог, потому, что меня уже понесло....
   Да и если честно равно хотелось вообще ничего не делать, вот так вот ехать и ни на что не обращать внимания.
   Подавленная Гри, все же с интересом осматривала окружающее ее, при этом, не забывая оглаживать пальцы левой руки, которые недавно еще ломала.
   Мне стало ее жалко. Нет не так, плевать мне было на ее чувства, я испытал сожаление, от того, что я мог лишиться своей вещи. К тому же я чувствовал исходящую от нее волну чувств, страх перед окружающим, недоумение увиденным, и самое главное это, пожалуй, неудовольствие, которое лучше всего отразили бы слова "Ну, почему Я?".
   Не замечая, как спадает с меня, оцепенение и равнодушие, я все больше и больше погружался в чувственный мир Хески. И этот мир мне переставал нравиться все больше и больше. Я видел много чего, но первостепенного чувства выживания я не видел. Девушка не хотела умирать, и даже более того не имела в себе суицидальные наклонности, но при этом стремления выжить в ней также отсутствовало напрочь. А человек всегда должен стремиться выжить, пусть даже имея множество "Но", но при этом именно выжить, любой ценой, даже если для этого придется сотворить поступки, от которых станет тошно самому.
   Когда все "если" удовлетворены, большинство людей будет стремиться выжить. В конкретном случае, телохранителя, который должен не просто обеспечить безопасность охраняемого, а даже более того в случае необходимости рискнуть своей жизнью. Если телохранитель не имеет стремления к жизни, то он просто закроет собой объект, и все. На хрен такой телохранитель нужен, ведь нужен такой, который не положит свою жизнь на алтарь безопасности, а создаст условия при которых, охраняемый избежит первоначальной опасности, но при этом не лишится и своего "цепного пса", профи по выживанию. В таких случаях даже допускается рискнуть здоровьем охраняемого, при этом обеспечив его максимальную выживаемость.
   К сожалению, такими качествами моя Хески не была обременена. Она больше подходила к образу матроса закрывшего амбразуру пулемета. Молодец, но толку от этого мало. Вот сохрани он гранату, а не потрать в пустую, и тогда блиндаж был бы уничтожен, а он успел бы еще нашинковать многих и многих противников, спасая многих из тех, кто мог бы умереть от их рук.
   Что-то нужно было делать? И я знал что именно. Надо было поделиться своей ненавистью, заставить ее ненавидеть, все равно кого, главное, что бы эта ненависть дала ей это желание жить.
   В себя я пришел, из-за нарастающего шума, который шел сверху, и больше напоминал шум реактивного самолета. Я поднял голову. Все небо утопало в пламени, создавая ощущение, что я смотрю на океанскую гладь. Даже голова закружилась.
   Я сжал пятками бока лошади, из-за чего она пошла быстрее, а сам продолжал смотреть, как разлившееся пламя, сначала дрогнув, будто простыня на ветру, начала закручиваться в воронку, центр которой вихрем начал спускаться вниз.
   - А это и правда красиво - прошептала Хески.
   - Что именно? - произнес я
   - Полет Феникса... - емко, будто это должно было мне что-то сказать, произнесла она.
   Но уточнять я не стал, а только проследил за тем, как конус воронки опустился в город, где-то в центре, и уже через секунду, по всему покрывалу пламени и света, прошла судорога, и оно начало втягиваться в основание воронки.
   - Он был одним из величайших магов, но противостояние со Змеиным Родом обескровило Радужных Драконов, и тогда он разделил Орден, дав рождение Фениксу, своему старшему сыну, и Водной Лилии, своей любимейшей дочери. Говорили, что она была приемной. - Хески сделала паузу. - Сам он не пережил разделения. Отныне его сердце, это исток Феникса и исток Водной Лилии.
   - Зачем он здесь? - я конечно не особо высокого мнения о себе, как о возможной причине того, что Феникс прибыл из-за меня, но чем черт не шутит.
   - Тот маг... Он был окружен призрачными змеями, а это печать Змеиного Рода. К тому же он применил Отравляющего Души, а это их заклятье. Если потребуется Феникс откроет Огненную Бездну, выжигая все на сотни километров. Так уже было, тогда Феникс умер, столь велика была мощь призванная им... Из-за этого Фениксы поссорились с Саламандрами и Ангелами, орденами с которыми их связывала не только прошлое Фениксов, но и Радужных Драконов... - она повернула голову, будто желая посмотреть мне в глаза - Я вижу этот мир лишен того ужаса, что царил в мое время, но теперь видно вновь начнется Война Истока...
   Я не удержался и улыбнулся, предвкушая ту бойню, что разразится в этом мире, сколько будет смертей, боли и мук. Это же так вкусно будет. Мне уже не надо будет пользовать эту жалкую человеческую плоть. Отпадет надобность в том, чтобы собрать возле себя воинов, мечами которых я создал бы новую империю Боли и Ужаса....
   Мотнул головой. Стоп придурок, какая нахрен Империя Боли и Ужаса? Кто в ней согласится жить? Кто будет возделывать землю, выращивать скот? Нет, конечно, я, скорее всего, без пищи и обойдусь, вот только, быть одному одинешенькому, увольте. Конечно, одиночество мне нравится, но, как и мороженное, которое если жрать каждый день по десять кило, оно вскорости встанет поперек глотки. Так что вечное одиночество мне ненужно.
   Придерживаемся первоначально поставленной цели... Первое выучится, стать не только физически сильным, и иметь всего один козырь в рукаве, да и тот не старшей карты, но обрести целую колоду старших козырей. Второе найти собачек, не таких как Хески, а благородных ублюдков, этаких самураев, честь и принципы которых определяются лишь верностью мне. Третье создать маленькое графство, и захватывать территории, расширяя свое влияние.
   - Говоришь, он бессмертен?
   - Его можно убить, но он возродится вновь. Мой... - она сделала паузу, и я почувствовал злорадство - учитель, говорил "Бессмертных не существует, просто чтобы убить некоторых, нужно знать, как это сделать", а как убить Феникса не знал ни кто...
   Феникс. Мда, как много я не знаю об этом мире, и как много в нем тайн. А перейди я дорогу такому монстру, и чтобы он со мною сделал? Наверное раздавил бы, а учитывая то, что я вижу, раздавил бы походя...
   Да и плевать, за то наверняка было бы весело.
  

+++

  
   Площадь. Когда я выехал к ней, то не поверил своим глазам. Над мощенной камнем широкой площадью с фонтанами, в центре которых мерцали и искрились резные каменные врата, висел хрустальный купол. Он медленно покачивался, и вращался, вокруг своего центрального шпиля.
   Множество граней, или высеченных, или же выращенных наростов, образовывало прекраснейшие фрески. Тут были и парящие драконы, испепеляющие города, и великаны поддерживающие небеса, и львы сцепившиеся друг с другом, а в центре всего этого великолепия фигура, скрытая черным балахоном и вместо лица резная маска, сплетенная из множества тонких нитей.
   На мгновение я представил, какие ресурсы были затрачены на создание этой грандиозной сферы, да и тратилось для удержания ее в воздухе, и понял, что технически эту проблему не решить, только магия.
   Интересно, если в нашем мире, легенды основаны на настоящем, то есть маги не больной бред, то почему они отказались и пошли по гребанному техногенному пути? Машины, компьютеры, все это не сможет создать подобное....
   Ладно, хрен с ним, потом разберемся, пока надо сматываться, а то я так и не доберусь до Мистерии. Если Феникс враг тому магу, то он может заинтересоваться тем, почему тот вмешался, и тем самым помог мне... Я бы на месте Феникса, обязательно задал бы такой вопрос тому, кому помог мой враг.
   Въехав на площадь, под свод сферы, я огляделся в поисках оператора. Теоретически оператором должен быть маг, причем не слабый. Сомневаюсь, что координация работы порталов такая простая вещь.
   Справа через три фонтана от меня, прямо в центре мерцающих врат сидела закутанное в балахон бесполое нечто. То что это маг, и ежу понятно, и интереса у меня не вызвало, так как прямо по линии моего движения, группа людей весело переговаривалась, обсуждая нечто смешное. Интерес вызвало то, что он там делал? Зачем там сидеть?
   Вывод прост, медитирует. От Черного, который очень интересовался всей этой бадьей, как-то слышал, что медитация, достижения состояния безмыслия, является одним из важных аспектов постижения своего Я, а также своей души.
   Недолго думая, чтобы подтвердить свою догадку, а также позволить себя за сообразительность, я запустил преображение своих чувств. И тут же схлопотал по кумполу. Ощущение было, будто на голову выплеснули пару тонн ледяной воды, при этом под самым ухом врубили на пару тысяч децибел главный ударный барабан японских барабанщиков, плюс к этому, яркая вспышка радуги, будто у самого носа вспыхнуло новое солнце. Мне даже показалось, что я отключился, хотя так ли это трудно сказать, ведь связь событий я не терял.
   Сразу же, как только я подвергся свето-шумовой атаки, я натянул поводья, даже слишком сильно, из-за чего лошадь поднялась на дыбы. Не удержавшись, я рухнул, увлекая за собой и Хески. Эта тварь тоже оказалась той еще сучкой. Не знаю как, но она приземлилась на ноги, прямо надо мною. Я не против, если бы она точно так расположилась, будь мы в постели, но в тех обстоятельствах, мне стало обидно. Видимо чувствуя мое состояние, Гри мгновенно выпрямившись, переступив через меня, и тут же рухнула на одно колено.
   Резко, выбрасывая тело в вертикальное положение, я тут же потянул силу, закручивая ее в привычные спирали, обтекающие мои руки, формирующие лидеров. Две молнии, сорвались с моих рук, устремившись к лошади, разбрасывая вокруг сотни тонких щупов электрического разряда.
   Со стороны это должно было выглядеть потрясающе. Человек, сгибает руки в локтях, между которыми начинают пробегать тонкие жгуты статики. Они расширяются, собираясь в огромное ядро заряда на ладонях, и потом человек резко как будто сбрасывает, протягивает руки вперед, а дальше по инерции следует разряд маленькой молнии, точнее два.
   Лошадь даже не взбрыкнула. Ее бесшумно отбросило метра на четыре.
   Из под лобья я огляделся. Гри стояла преклонив колено, от чего мне хотелось рявкнуть на нее, мол хрен ли раком тут расположилась, соси сука... Но, я понимал, что если бы она стояла на ногах, я бы ее наверное зашиб. В конце концов, прикопаться можно и к телеграфному столбу "Хер ли тут стоишь", а если б столб лежал "хули, лежишь, а не стоишь".
   Посмотрел на магов. Два парня и три девушки, судя по внешнему виду от двадцати пяти до тридцати. Не смеются, лица напряженные, а глаза ощупывают меня, изучая, наверняка перебирая мою ауру, глядя в будущее, или ее вероятности. Последнее правда, скорее всего, маловероятно, и отмечено мною, из воспоминаний о творчестве моего соотечественника, кажется фантаста, или сказочника. Девушки побледнели, одна, подняв руку, сжала какой-то талисманчик на шее. Ну это понятно, скорее всего увидела мою ауру, которая если верить общественности не может иметь место быть у живых.
   Я вновь перевел взгляд на лошадь. Не скажу, что я испытывал раскаянье, ну убил и убил. Но было обидно, все-таки не человек, а животина не разумная, лучше бы грохнул вон тех магов, или Гри. Я бы на верное тоже встал бы на дыбы, если мне удила начали бы рвать щеки и ломать зубы, из-за того, что седок, слишком сильно дернул вожжи. Хотя чего там скромничать, в землю бы втоптал. Да нехорошо как то получилось, даже слишком.
   Подойдя к лошади, я присел, рядом, давясь запахом горелой плоти.
   - Ты уж не обессудь - положив руку на шею туши, произнес я слова, которые как мне казалось, нужно произнести, ведь, повторюсь, это животинка, а не человек - рефлекс.... Славно ты мне служила, не скажу и слова в укор, а вот я был паршивым хозяином, так что в каком-то смысле это даже и хорошо, что ты умерла... отмучилась. Ну... будь здорова и не хворай....
   Поднявшись, я обернулся. Гри уже стояла на ногах, развернувшись к приближающемуся магу, положив руки на рукояти своих мечей. Держа мага взглядом, она все же бросала на меня редкие косые взгляды, при этом поток ее чувств меня позабавил - недоумение, страх (девочка, ну, сколько можно бояться), и неудовольствие, даже раздражение.
   Я быстрым, но не торопливым, шагом направился к Хески, поравнявшись с которой, как раз, когда маг приблизился метра на два.
   - Возьми сумки. Еду и одежду можешь оставить.
   - Да господин - проговорила Гри, склонив голову.
   Я посмотрел ей в след. Хорошая фигура, да и движения мягкие. Что ни говори, а древние умели подбирать для себя игрушки, такими можно и полюбоваться. Вон, какими глазами ее провожает маг.
   Дождавшись, когда он заметит, что я тоже провожаю Гри глазами, глядя на ее задницу, он чуть-чуть расслабился. Должен был сделать вывод, что я не видел его заинтересованности, и, следовательно, вести себя более уверенно, а не ждать подвоха от меня, за то, что он посмел глазеть на мою собственность. Еще мгновение удерживаем взгляд, и поворачиваемся к магу. Изображаем смущение, бегающие глазки, учащенное дыхание, одергиваем рукой куртку, незабываем про улыбку, незавершенную.
   - Хороша - теперь улыбка развязная, - берегу бедняшку, она ведь сирота...
   - Она нелюдь - голос приятный - хотя не спорю красива...
   "Глазастенький. Это хорошо, как-нибудь, я тебе эти глазки вырву, а вместо них свинец залью - продолжая улыбаться, подумал я - Но потом, не сейчас".
   - А вы не любите нелюдь?
   - Нелюдь - он посмотрел на меня так, будто я начал вокруг него бегать и болтать своей елдой - создана для того, чтобы убивать людей.
   - Я с вами согласен, и уж поверьте, я не говорил о постели. - повернувшись к присевшей у лошади Гри я продолжил - Говорил я об эстетике. Она красива, так же как и меч, рассекающий плоть, вскрывающий грудную клетку, рубящий кости и несущий смерть. Деструкцию если хотите....
   Хески замерла, видимо почувствовала мой взгляд. Замершие руки на завязках, потянулись к рукоятям клинков. Она смотрела на лошадь, не решаясь обернуться, но уже через мгновение не удержавшись все же встала и развернувшись в полоборота повернулась к нам, и взглянула на меня. Я точно знал, что в этот миг я улыбаюсь, плотоядно, как хищник, смотрящий на свою жертву.
   Меня понесло. Я пьянел, будто сейчас накачивался пивком среди друзей, с которыми можно и постебаться, весело, зло. И самое отвратительное не мог остановить это, не мог встряхнуться, и придти в себя.
   - А у вас тут мило - я повернулся к магу - если б только вместо воды крови, вместо статуй распятия, колы, расчлененку, и вообще было бы чудненько.
   Тяжелый взгляд. Вот за что я не люблю магов, так это за взгляд. Тяжелый и пронизывающий, так называемый Змеиный. Захотелось вскинуть руку, вцепившись ему в глотку, сжать до хруста и вырвать адамово яблоко, а потом, расхохотавшись преобразиться.
   Я даже шагнул по пути преображения... и вновь меня нарыло, вспышка в глазах, там-там в ушах, по телу прошла легкая судорога боли.
   Кто-то меня подхватил под локоть, так как меня закачало.
   - Не стоит обращаться к Истоку - проговорил маг, подводя меня к фонтану, и усаживая меня на край - Слишком сильный поток сил, да и все это переплетено слишком тесно с божественной силой. Она уничтожит вас, сомнет...
   Подняв глаза, я посмотрел на мага. Странно, он обеспокоен моим состоянием, хотя какое ему до меня дело? А мне какое дело, до его интереса?
   Я перевел взгляд на Хески. Она продолжала ковыряться. Дура. Ведь чувствует, что я на гране, могу сорваться в любой момент, и тогда начнется бойня, в которой меня грохнут. Нет, это весело, пройтись по краю, как в русской рулетке, когда три патрона в барабане, и три гнезда пусты. А еще самый смак, когда лишь одно пустое. Я так игранул, лишь в первый раз. Вот тогда я помню, было, ощущение, так ощущение. Оргазм, и эйфория рядом не валялись. Вкус жизни после щелчка, когда пришло осознание, что вытянул один билет, с пометкой жизнь, стал столь сладок, что тогда я даже зажмурился.
   - А чего не предупреждаете? Хотя бы таблички вывесили. - успокоиться, главное спокойствие.
   - А к чему? Все в курсе.
   - Я не в курсе!
   - Ну, мир, только лишь вокруг вас, не вращается - в голос вплелись нотки насмешки - Куда вы хотите пройти?
   - К Мистерии - я посмотрел на мага, потом опять перевел взгляд на Хески, она поднялась, и забросила на плечи две сумки. Мой кхопеш ей сильно мешал, но учитывая то, что сумки весили чуть больше полцентнера он не особо ее отягащал.
   Видя это, я встал, и направился к ней. Подойдя, взял у нее одну сумку и меч. В сумке покопавшись, понял, что не та, и отдал ее Гри, взяв ту, в которой лежали "камни душ". Отсчитав десять камней, я передал их Хески, чтобы та передала их магу. Мне не хотелось ни с кем общаться, было скверное чувство, скребущихся кошек.
   День выдался паршивым, и это факт. Первое конфликт у ворот, потом этот чертов Феникс, со своим полетом, ткнувший меня очередной раз в грязь собственного бессилия, будто я этого не знал, и этот маг, говоривший так, будто он моя мамочка. Однозначно надо быстрее рвать когти отсюда, и по быстрее.
   Поседев на корточках, еще немного, я рывком поднялся, вскинув мешок на плечо, взял меч, и развернувшись направился к магу, который стоял перед лестницей ведущей к мерцающим вратам.
   - Врата настроены - он посмотрел на меня, - проход стоит шесть душ...
   - Оставьте себе - проговорил я - и давайте поторопимся, я спешу...
   - Да конечно... - он шагнул назад - Прошу...
   В этот же миг, как только он отступил, на спрятанный тонкой водной пленкой постамент, создавая впечатление, что он стоит на воде, ворота заискрились. В центре них, зажглось маленькое солнце, на подобие файербола, а потом, взрыв, вспышка радужно переливающегося северного сияния, заполнившего все пространство врат. И там, по ту сторону, была видна дорога. Обычная наезженная грунтовка.
   Дальше на горизонте я разглядел шпили некоего строения, мало похожего на замок, просто башни, уходящие ввысь. Я недоверчиво посмотрел на мага, который тут же ответил мне улыбкой.
   - Знаменитые башни Мистерии, они вздымаются ввысь на три километра. Благодаря им, земли этой школы защищены так, что даже врата, не рекомендуется, открывать ближе, чем на пятнадцать километров...
   - Все так серьезно?! - прошептал я, переводя взгляд на открывшиеся врата.
   - У каждого свои секреты, и он защищает их, как может, в меру своих сил...
   "Спасибо" я говорить не стал, к чему, за все и так уплачено. Не оглядываясь, уточняя пойдет ли за мной Гри, я начал подниматься. Одиннадцать ступеней, они, что тут все на нечетных цифрах помешаны что ли, и вот я делаю шаг.
   Ничего, ни каких ощущений, просто я стоял на мраморе, а теперь стою на земле, окруженный степью, и солнце, уже коснулось своим пузом горизонта. Рядом со мною встала Гри.
   Для меня это было новым, я думал, что испытаю, хотя бы что-нибудь, а оказалось, что ничего, просто был там, а оказался здесь. Был бы физиком, предположил бы о каком-нибудь локальном пробое, а не о перемещении, телепортации, и прочей фигне.
   Оглянувшись, я не увидел ту сторону, лишь продолжение дороги, и степь.
   - Ну что ж, пойдем - проговорил я, кивнув в сторону башен.
   И мы пошли, а я бы на ее месте сказал бы что-нибудь по поводу своих умственных способностей, из-за отсутствия которых мы остались без лошади. Правда тогда бы я, уже давно бегал бы с оторванной головой как курица, но вряд ли бы удержался, все равно бы сказал. Так что пришлось топать.
   Протопали мы четыре часа, прежде чем, подошли к импровизированной оградке, и воротам.
  

+++

  
   Живая ограда, из кустов, не более метра в высоту, и декоративные ворота, которые от любого плевка откроются, не говоря уже о таранном ударе. Но, подумав мгновение, я предположил, что гении не рождаются в единственном экземпляре, а потому наверняка здесь, если и не повторили защиту оазиса, то по-крайней мере додумались до своего решения.
   Уже через мгновение, я смотрел по особенному, и то, что я видел, не вселяло особой уверенности. Если бы я умел бояться, наверное, посидел бы, а так, ну да, поднимается ввысь стена, из сплетенных змей, по которым ползают тысячи тараканов, скорпионов и сороконожек. Ну, барражирует по этой импровизированной стене, китайские драконы. Так ведь, вон птичка перелетела, точнее, пролетела сквозь все это, и ни чего. Что значит, все это лишь для устрашения, а также по-настоящему опасные сюрпризы кроются глубже, чем может разглядеть посвященный моего уровня (я имею в виде знания).
   - Что скажешь? - повернулся я к Хески, все-таки предположительно боец армии, должен что-то знать.
   Она огляделась, причем, судя по взгляду, смотрела туже конструкцию, которую я видел.
   - Стандартные формы предупреждения и устрашения от дураков - подумав, добавила - На втором слое сторожевые заклятия, они же связаны с дублирующими структурами седьмого слоя. На третьем и четвертом стандартные заклятия щитов. Половина мне неизвестна, но принцип у них мне знаком - "Зеркало"...
   - Ты ответь коротко. Если войдем, нас грохнут, или нет?
   - Нас не тронут, я так думаю... В мое время, если не хотели видеть гостей, то вывешивали соответствующие предупреждения...
   - Тогда пошли..
   И я толкнул воротину, которая с легкостью раскрылась. Как не печально, но первые несколько десятков секунд, что мы находились уже за оградой, я все ждал удара. Любого. Но, так и не дождавшись, я шагнул дальше по дороге.
   Наверное, у меня заторможенное мышление? Я только сейчас понял, что последние три часа, мы топали в потемках. Солнце закатилось за горизонт, и я как подобает ленивой чушке, тут же довел чувства, до нужной кондиции, чтобы, не напрягаясь, видеть, куда я ставлю свою ножку. А это опасно, частичное преображение, хоть первоначально и не заметно, но отнимает нервных сил, а из-за этого могу ведь и сорваться, эксперименты я проводил, и результат мне особо не понравился. Не люблю я быть сторонним наблюдателем, как мое тело беснуется.
   - Свет наколдовать можешь?
   Вместо ответа, вокруг Хески разлился мягкий молочный свет, который не отбрасывал тень, обволакивая собою каждый предмет. И хотя сразу было понятно, что центром света является Гри, она не была при этом его источником, светился сам воздух.
   - Да ты у нас сюрпрайз однако?
   Поняла ли она мой юмор, неизвестно, однако идти стало проще, да и нервное состояние мое останется в нормальном положении, то есть нейтрально неизвестное.
   Протопав еще два часа, мы подошли к первому домику. Домик как домик, стандартная конструкция, красный и белый кирпич, маленькая лужайка, деревца, беседки, в общем, стандарт этого мира. Все аккуратно, красиво, и слюняво.
   - Доброе утро...
   Это произнес мужчина, четь старше сорока. Он поднялся со скамьи, от ближайшего домика, и направился в нашу сторону. Я пригляделся к нему, и понял первую вещь, передомною человек уверенный в себе. Во-вторых, так всегда двигаются люди, готовые применить силу, и готовые получить по кумполу. Не знаю изюминку такой походки, но она есть, и взгляд не определяющий. В-третьих, не стоит с ним ссориться. Последнее я определил для себя. Я пришел сюда учиться, постигать природу магии, и себя самого. Увеличить свою колоду козырей максимально, чтобы потом можно было тягаться с сильными мира сего...
   - Мы вас ждали. Правда я не думал, что вы так долго будете добираться. В основном люди предпочитают, ночь отдыхать, а не идти по дороге - он улыбнулся - хотя при такой рабыне можно и пешком пройтись. Хотя я бы развлекся иначе... - и он мне подмигнул - ну да вы, наверное, устали, так что особо не буду вас отвлекать, задам только стандартные вопросы. Вы не против?
   - Нет?
   - Цель вашего прихода?
   Прежде чем ответить я вспомнил анекдот про наркомана на таможне. "Цель вашего прилета?" "Приход", "Цель прихода?", "Улет?". Но будем серьезными, а то опять не пойми как начну пьянеть... ходьба конечно полезна, но если быть честным то я устал.
   - Учиться!
   - Прекрасно. Теперь следуйте за мною - и он повернувшись пошел по аллее - И какую дисциплину желаете постигать?
   - Если честно, то я плохо знаком с имеющимися дисциплинами, но хотелось бы что-нибудь из предмета изучающего основу всех дисциплин, боевку, и желательно демонологию, можно еще некромантию?
   - Уточните последний вопрос, что именно вас интересует...
   - Ну как же зомби, призраки, энергия смерти? - первое пришедшее на ум, и это было связано больше с трепом, который несли мои одноклассники обсуждая игры.
   - Тогда не некромантия, а некромагия, это две разные дисциплины... - Он на мгновение погрузился в раздумье - Пожалуй, вам придется заниматься по индивидуальному графику, выбрав что-нибудь из основ. Лично я советовал бы вам выбрать Дисциплину Демонолога... И уже оперируя программой занятий, добавить дополнительные курсы по интересующим вас дисциплинам... К тому же демонология имеет сильный базовый курс по истории, и главное всем остальным дисциплинам. Правда при выпуске у вас возникнет много проблем, так как сейчас демонологи не в почете...
   Он говорил, и дальше, но первое самое главное, меня принимают. Второе, меня не обманули, у них есть факультет демонологии, а значит, я изучу себя, узнаю, на что способно мое демоническое тело, какие хранит секреты. В третьи, я хочу спать...
   - Потерпите не много, тут осталось метров сто... - перехватив мой взгляд, он улыбнулся - опыт юноша, я знаю, какого вам. Да и ваша подруга, вон как к вам присосалась, большая часть учащихся, даже старшеклассников, уже бы валялись и храпели бы, если конечно нашли бы в себе сил храпеть. Кстати, а не желаете ли продать свою пассию...
   Он замолчал, а я лишь пройдя в молчании, метров двадцать, понял, что он сказал.
   - Она не продается. Досталась слишком тяжело, отдавать за просто так не хочется.
   - Ну, я могу предложить очень много.
   - А вы кто? - нормально, прусь не известно с кем, неизвестно куда, изнасилует еще - И почему меня принимают, без всяких там собеседований, экзаменов, испытаний, клятв...
   - Вау, как много слов! - притворно удивленно вскидывая руки, воскликнул он - Начну с последнего... Мы не проводим испытаний, экзаменов, так как в них нет необходимости. Собеседование же вы прошли только, что, оно началось вопросом "зачем вы сюда пришли?" и закончилось вашим ответом. - сделав секундную паузу, он улыбнувшись мне и подмигнув продолжил - Я же профессор Химерологической дисциплины Авеатас, и встречаю вас, лишь потому, что с вами следует удивительное существо. Большей частью это высший вампир, правда, реанимированный, то бишь живой. Немножко, в девушке присутствует, и кровь Драконов Времени. Если не ошибусь, а осмотр поверхностный, то тело было не просто реанимировано, но и еще изменено, ему добавили нечто. В итоге, я даже затрудняюсь, сказать, что же это за существо. Поэтому вас встречаю я, а не кто-то из второго круга обучения.
   - Понятно.
   - Насчет продажи прошу подумать, но настаивать не буду...
   - Профессор, буду откровенен с вами. - я шагнул назад, и поймав левой рукой за плечи Гри притянул ее к себе - Найду способ снять эти чертовы Оковы Душ - в этот момент я внимательно смотрел на его реакцию, которой оказалось ноль - Женюсь на ней. Я когда ее в той пещере увидел, понял ОНА. Три года искал способ пробудить ее. Помню - взгляд, о нем нужно позаботиться, чтобы он был влюбленным, так что давай представь себе поле заставленное распятиями, но которых висят тысячи людей, корчащихся от боли, и которым вороны выклевывают внутренности и глаза, ляпота - как она очнулась. Не обманул старый пердун, червь сработал как надо. Я ей прямо там, признался в любви, и попросил стать моей женой... А оказалось - так забываем распятия, вспоминаем солнечный пляж, купающихся сучек, вот выскакивает тигр, и всех.... стоп, нам нужно грустное что-нибудь, они все купаются, радуются, в общем обыденность - что при пробуждении, эти чертовы оковы наложились на нее и меня... Вот сниму оковы, тогда повторно предложу...
   Я смотрел на профессора, а он переводил взгляд с меня на Гри. Поднял руку, поскреб подбородок, потом кивнул своим мыслям, после чего развернулся и направился дольше.
   - А вы далеко пойдете... Мало, кто умеет так искажать действительность в словах, при этом сохранять чистые, по-детски откровенные глаза. Но меня это позабавило... И вы подумайте юноша, подумайте... А пока запомните главную вещь... В мистерии учителя не вмешиваются в жизнь учеников. Вы учитесь так, как вы желаете, вы живете, так как желаете, делаете то, что желаете. И Мистерия, не несет ответственность, если вы не усвоив тот или иной материал, погибните при прохождении практики по изученному материалу. Мистерии все равно как будут протекать конфликты с другими учениками, даже если конфликт закончится для той или иной стороны фатально. В данном случае Мистерия лишь гарантирует, что вторая сторона будет наказана, если не будет исполнено правило равности, то бишь, вы не можете толпой атаковать одного, но если вы в одиночку поддадитесь провокации, то Мистерия не будет вмешиваться. В дуэлях, а любой конфликт произошедший на территории Мистерии приравнивается к таковым, запрещается использовать талисманы третьей группы, и амулеты четвертого уровня силы. Для ознакомления с остальными правилами Мистерии у вас остается ровно неделя...
   - Так что...
   - Мы пришли. - остановившись у трехэтажного коттеджа, он развернулся лицом к нему, картинно воздевая руки продекларировал - Это ваш дом, - и уже более серьезно, повернув голову к нам добавил - завтра к вам пришлют распорядителя. У вас был вопрос...
   - То есть убивать мне можно? - я не верил, что он ответит да, но из того, что я услышал, выходило именно это...
   - Ну, убивать нежелательно, но если это произойдет, при этом вы соблюдите все правила дуэльного кодекса, то "Победителю слава, Проигравшему Смерть" - и он улыбнулся.
   Мне даже на мгновение показалось, что я встретил родственную душу.
   - А теперь располагайтесь, он в полном вашем расположении. - Слегка склонив голову в поклоне, он повернулся, чтобы удалиться, а потом, сделав вид, будто вспомнил что-то повернувшись, спросил - Вы ведь понимаете, что обучение недешево, и может обойтись вам в двадцать тысяч?
   - Деньги не проблема.
   - Ну, вот и славно. Отдыхайте.
   И только после этого он развернулся и направился по аллее.
  

+++

  
   Мы вошли в коттедж, просторная зала, сразу же заполнилась легким дневным светом, который исходил от светящегося шара, весящего под потолком. Объемные кожаные диваны и кресла, резные деревянные столы и стулья, ковры с глубоким ворсом, шкаф, тянущийся вдоль всей стены, и заставленный посудой, зазывая приглашали поселиться, без всякого промедления.
   Разувшись, по-старой привычки, которую из меня не смогла изжить даже жизнь в Пустоши, и, бросив сумку у порога, я обошел домик. Пять спален, шесть туалетов, три ванны, одна кухня и это только на втором этаже. На первом, зала, совмещенная с прихожей, столовая на семь персон, библиотека, три туалета, и одна ванная-бассейн. Плюс тренажерный зал, с различными снарядами, которые я не знал как уж и использовать.
   Домик был потрясающим, и я сомневался, что только я в нем буду жить, наверняка кого-то другого подселят. Нет, других.
   - Дом экранирован. - оглядев это великолепие проговорила Гри, - Любое воздействие до второго порядка, не выйдет за пределы этих стен.
   Я посмотрел на нее. Красивая, точеная фигурка, костюм. Внутреннее напряжение, вызванное разговором о ее продаже, сейчас ее отпускало, и она старалась выслужиться передо мною. Чувствуя, ее нежелание сменять хозяина, к которому она уже привыкла, на нового, который наверняка ее станет резать на кусочки.
   Возникла желание, прямо сейчас повалить ее на пол, и сорвать одежду, инсценируя изнасилование. Посмотреть, как она себя поведет, будет ли сопротивляться, до последнего, постарается ли, убить меня, или же сдастся сразу? Но потом вспомнил об Оковах. Даже если она и захочет сопротивляться, вряд ли у нее получится что-то вразумительное, до определенного этапа, наверное, и постарается по сопротивляться, а потом просто успокоится и расслабится.
   - Ладно, сейчас раздевайся, и иди, принимай ванну...
   Дальше я поперхнулся словами. Гри начала расшнуровывать верхнюю одежду, паралельно распоясывая штаны. И хотя она делала это не торопясь, все же я ощущал ее поспешность. А эмоциональный фон, ее фон, стал огорченный и затухающим, будто депрессия.
   - Стоп. - прошипел я, сквозь пробуждающуюся в мне злобу - Ты че делаешь?
   - Раздеваюсь. - непонимающе глядя на меня, проговорила она - Как вы и приказали!
   - Послушай, ну не здесь же! Иди в комнату, выбери себе спальню. Достань из мешка чистую одежду, раз уж не оставила ее у лошади. Сними эту, обмотайся в простынь, кажется, я видел там постельное белье. Потом, если хочешь сходить в большую ванную, спускайся и иди туда. Потом спать. Или ты че думаешь, я тебя сейчас тут разложу и трахать буду?
   - Ну был приказ? - она вся сжалась внутренне.
   - Это был просто совет. Спать надо, на улице уже светать скоро начнет. И запомни на будущее, ты для меня не женщина, а мясо, как собственно и все вокруг. Придет время, я всех вас схарчаю, потому как вкусно кушать я люблю. Ну, тебя не трону, своих не трогаю, не обессудь принцип такой. Но для меня нет разницы, болтается между ног у тебя что-то или нет. Одна дырка между ног, или две. Длинные волосы или короткие... - я распалился, да так что, даже не обратил внимание на возникшее в ее эмоциональном фоне стыда, смущения, а внешне она даже покраснела - Мне плевать большие у тебя сиськи, или твоя грудь доска. Плевать, как ты любишь трахаться, и вообще трахалась ли когда-нибудь. Откупорил ли тебя кто-нибудь. - Я подошел к ней, и, глядя в глаза, произнес, разделяя предлоги - Ты-Мя-Со. Потенциальная пища, а пища меня не возбуждает.
   Я перевел дыхание и продолжил.
   - Запомни раз и навсегда. Я не собираюсь тебя трахать, вообще ни когда. Ты не получишь от меня подобного приказа, даже если мне потребуется тебя подложить под кого-нибудь, решу такую проблему иначе, потому что ты моя. Так что если любишь потрахаться, можешь забыть про это, тебе придется ублажать себя самой, или партнера подыскивать самой. Я не собираюсь это делать за тебя. - дышит чаще, эмоциональная сфера просто ураган, ей хочется что-то возразить, даже закричать, но держится, боится, что станет еще хуже - И если хочешь, в конце концов нормально жить рядом со мною, учись различать, когда я действительно отдаю приказ, а когда лишь констатирую факт необходимости. - понимая, что декларировать можно до бесконечности, и немного подмяв по контроль злость, я решил закругляться - Если не хочешь принимать, ванну дело твое. Пока ты мне не нужна, и можешь делать, что хочешь...
   Шагнув ближе, и правой рукой, резко, почти ударив, и огласив залу ударом пощечины, схватил ее за шею, приблизил к себе, заставив встать на цыпочки, прохрипел в лицо.
   - Еще нечто подобное и я убью тебя. И так не знаю, какого хрена послушал Налига, и пробудил тебя. Насчет секса, можешь расслабиться, максимум что потребую, от тебя станцевать для меня, да и то одетой. Женское голое тело отвратно, как собственно и мужское, и только в одежде оно обретает свою красоту и грацию. - отпустив ее шею и слегка оттолкнув от себя я развернулся, стараясь успокоить себя - Запомни еще кое-что. Ты моя, внутренний круг. И потому на будущее, если я потеряю над собой контроль, и применю к тебе силу, даже просто замахнусь на тебя, сделай все, чтобы успеть произнести Алабан. Даже если придется меня калечить, ломать руки, ребра, ноги. Разрешаю. Нет, я приказываю.
   Я направился к лестнице, чувствуя себя паршиво. Хески, может и, не желая того, сильно разозлила меня, при этом приведя меня в ту степень злости, которая рождается во мне от осознания факта непонимания.
   - А что такое Алабан? - она стояла и смотрела в пол, не решаясь поднять в глаза. Я отвернулся, глядя на нее, я чувствовал себя еще хуже. Не думал, что человек может испытывать такие чувства. Нужно учиться закрываться от ее эмоций, причем срочно.
   - Кличка собаки. Когда ее произносят, я, ... в общем, я успокаиваюсь. Мы ведь, тоже как животные, команда, соответственная реакция.
   Она хотела, что-то сказать еще, но смолчала.
   Войдя в спальню и не раздеваясь, я рухнул на кровать. Странно, в запале раздраженности, я признал Хески человеком внутреннего круга, это все равно, что признать кого-то другом. Об этом стоило подумать. И если мои построения верны, то Налиг не виноват в выборе, так или иначе, я бы выбрал ее. Необходимо разобраться, сказал ли я о внутреннем круге для красного словца, или же действительно считаю ее таковой. Если это действительно так, то лучше ее удавить, мне одной Олли хватает.
   Интересно как она там...
  

+++

  
   В дверь постучали. Потом неслышно, открылась дверь, и в комнату скользнула Гри. Она была одета в тот же костюм, только от него приятно пахло свежестью, видимо она его выстирала.
   - Чего надо? - открыв глаза и смотря в потолок, спросил я.
   - Распорядитель пришел.
   - Скажи, что сейчас спущусь.
   Сев в постели, я огляделся. Так как я проспал в одежде, не разуваясь и раздеваясь, то и отдохнувшим я себя не чувствовал.
   - Уют, а на хрена тебе уют - прошептал я - Уют это безопасность, а безопасности быть не может в принципе. Так что собери свои сопли, сожми волю в кулак, посади зверя на цепь, и улыбайся.
   С последним словом я улыбнулся окну, максимально разводя уголки губ. Этакая вынужденно-веселая улыбка, которой очень хорошо умел улыбаться Николас Кейдж в фильме "Без Лица".
   Встав, направился в ванну. Первым делом необходимо привести себя в порядок, потому как всюду и везде, встречают по одежке. А мы хотим произвести соответствующе хорошее доброе впечатление.
   После этого привел свою одежду в относительный порядок. И только после этого спустился вниз.
   - Добрый день уважаемый - сразу с еще окончательно даже не спустившись проговорил я, радушно разводя руки в приветствии и улыбаясь нормальной улыбкой - Мне говорили, что ученичество у вас это настоящее испытание, но глядя на это великолепие, мне кажется, что обучение будет просто какой-нибудь былиной. Надеюсь, что это не так?
   - Конечно, нет. Эти удобства, мелочь. - и тут же поправляясь проговорил - Приятная не спорю, благотворно влияющая на самочувствие студиозов, а значит повышающая их внутренний комфорт. Для истинных магов, сотворение этого жилища, всего лишь дело одного слова. Строим не мы, а элементали...
   - Ну что ж, тогда, пожалуй, я не разочарован. Школа где заботятся о своих учениках редкость, по крайней мере мне так говорили. - потом посмотрев на стоял, я сделал вид что задумался, а что бы в ауре появилось соответствующее изменение, так на всякий случай, я попытался вспомнить нечто из своей прошлой памяти, что-нибудь из возраста трех лет - Жаль у нас не было времени, чтобы приготовиться к вашему приходу. Как говориться в гашем доме мышь с голодухи повесилась.
   - Ничего страшного! В конце концов, я сюда не угощаться прибыл.
   - Тогда, наверное, начнем оформление всех документов.
   Распорядитель улыбнулся и усевшись в кресло, поставил возле себя удобный портфельчик, из которого тут же были извлечены бумаги, пирамидка, и хрустальный шарик, размером с куриное яйцо.
   - Набор у нас уже заканчивается, так что работы много. - будто извиняясь за что-то проговорил он.
   - А я-то думал, что я прибуду в самой середине обучающего процесса.
   - Набор происходит каждые четыре месяца. Текучка знаете ли... И так, на какой факультет вы хотите записаться?
   - А какие есть? - и, повернувшись к Гри, которая стояла позади меня, я кивнул ей на кресло - Не раздражай...
   - У нас очень большой выбор направлений... - проговорил он, следя глазами как Гри пройдя плавной походной к креслу и уселась в него - Но всего существует три факультета, у нас, знаете ли своя градация Искусства. Кафедра Истоков, на нее зачисляются студиозы изучающие Источники. То есть для работы с реальностью используется сила Источников. Выбор очень широк, кроме, разумеется, Древних. Также на данной кафедре представлены как Закатная школа, так и школа Восхода... Вторая Кафедра - Сущностная, не так популярна, как первая. Студиозы этой кафедры оперируют реальностью апосредственно, то есть через некие сущности, не работая напрямую с плетением реальности. Третья Кафедра, Эго. Здесь студиоз учится изменять реальность не оперируя плетениями, либо же используя некие сущности, он учится управлять реальностью посредством своего желания. - улыбнувшись своим мыслям, он печально добавил - за последние тридцать лет, эта Кафедра пустует. Ни кто не желает тратить десять лет своей жизни, чтобы по их истечению научиться лишь первому порядку воздействия на реальность.
   - Меня интересует демонология? - у меня было желание спросить у этого человека, кстати, а как его зовут, - А также боевая магия, и некромагия...
   - Как интересно! - он аж оживился - Знаете, некромагия, демонология сами по себе дисциплины боевого толка, так как носят деструктивный характер, да и работа с энергиями низкой частоты, тоже несет свой отпечаток.
   - Это проблема?
   - Нет, что вы! Правда изучение демонологии повлечет ряд проблем, для вас конечно. Во-первых, Демонология сейчас запрещена, а потому демонологам нет работы, да и охота на них ведется некоторыми рыцарскимиорденами, которые нетерпимо относятся к этим удивительным сущностям. Да и Светочи, официально заявили, что они не признают ни каких норм покровительства для демонологов. У их королевы, знаете ли, была скверная история с демоном.
   - Ничего меня это не коснется.
   - Что ж, тогда я запишу вас на Кафедру Сущностей, факультет демонологии. Хотите изучать Некромагию, как сущностное искусство, или же работу с плетениями...
   - Давайте первое. Не будем смешивать молоко с водкой...
   - Есть еще пожелание?
   Я смотрел на него. Есть ли у меня еще желание, что-либо изучать. Конечно, есть, но я не потяну, ведь не знаю сколько сопутствующей информации мне придется усваивать. Так что достаточно этого. Остальное будем изучать в свободном поиске.
   - Разъясните мне правила межличностных взаимоотношений? - спросил я. - вчера общаясь с вашим коллегой, я понял, что он регулируется дуэльным кодексом. Но у меня имеются сомнения.
   - Это так. Исключения только преподавательский состав Мистерии, стража и персонал обслуги. Любые взаимоотношения между студиозами регулируются в основном дуэльным кодексом. Каких либо исключений, либо применение особых условий протокола не предусмотрено. Вы знакомы с Дуэльным кодексом?
   - По-сути я жил по нему. В пустоши другого Протокола нет. Есть ли какие-нибудь особые уставы, которые мне необходимо знать?
   - Мистерия не возвращает денег, в случае если вы решите прервать обучение. Мистерия не несет ответственности в случае вашей смерти. Единственное исключение прямая агрессия от Преподавателя. В этих случаях в действие вступает Дуэльный кодекс. Мистерия не отслеживает вашу успеваемость, а потому если вы не будете усваивать материал с необходимой скоростью, высока вероятность что на практическом занятии оно для вас окажется фатальным. Вы несете прямую ответственность за действия вашей рабыни, ее проступки, это ваши проступки. Так же должен вас поставить в известность, что рабство большинством воспринимается как варварский обычай, и возможно, что уже с первых дней своего пребывания здесь вы встретите негативное, а в редких случаях и крайне агрессивное отношение к себе. Вам разрешается посещать лекции, но запрещается посещение практик, иных дисциплин, не относящихся к вашим. - на миг он замолчал, прикидывая, чтобы еще мне выдать, но видимо решив что достаточно он коротко закончил - Это пожалуй все.
   - Спасибо. И сколько же я должен за обучение...
   - Полный курс первого круга обучения шестнадцать тысяч золотом.
   Я посмотрел на Гри. Глядя на нее, постарался соотнести затраты и предполагаемые дивиденды, полученные от этого обучения. Получалось, что затраты немного превышают итоговый результат. Но, сейчас, я был готов выложить сумму вдвое больше, лишь бы узнать о том, каким демоном я стал, и на что я способен кроме преображения.
   - Ну что же я согласен - запустив руку за пазуху, я вытащил за цепочку два банковских жетона. - Надеюсь, вы принимаете чеки...
   - А почему мы должны их не принять?
   - Ну как же? А вдруг подделка?
   - Ректорат Мистерии, да и ряд остальных магов конечно очень искусны в магии, но не настолько, чтобы превзойти магию Ордена Первожрецов... - улыбаясь, произнес он.
   Как же вы мне со своими орденами осточертели ублюдки. Содрать бы с этого лица кожу, вместе с улыбкой.
   - Ну, вот и славно... - проговорил я, оформляя необходимые документы, для снятия нужной суммы.
   Подождав когда я закончу, и, приняв у меня необходимые документы, распорядитель, имя которого я так и не узнал, сложил все обратно в портфель, и поднявшись радушно улыбаясь попрощался.
   - Что скажешь? - произнес я, дождавшись, когда Гри закроет за гостем дверь и вернется, в свое кресло.
   - Он голем, создан для...
   - Мне плевать, кто он? - перебил ее я, хотя с этим утверждением я слукавил - для меня обратного пути не будет. Если я сорвусь и начну убивать, то остановиться уже не получится, а под боком живут маги, не те недоучки, что попадались мне до сегодняшнего дня, а матерые звери. Они разотрут меня в пыль, походя и не напрягаясь.
   - Я буду защищать вас до последнего. - холодно ответила она.
   - Спасибо! - серьезно, не изображая каких-либо издевок, произнес я - Ты владеешь магией?
   - Только в том объеме, который мне достался от основ.
   - Это как?
   - Я умею скользить по течениям времени, как это умели делать драконы, Умею извлекать силу из крови, управлять животными, ходить сквозь стены и использовать зеркала как коридоры. Коридорами также умею делать глубокие тени. Могу проникать в сны. Это досталось мне от вампиров...
   - Ты не поняла. Можешь вот так? - и чтобы не говорить много слов, я раскрыл ладонь, создавая файербол.
   - Не знаю...
   - Что ж, честно. - она ждала очередного взрыва, я чувствовал как она вся сжалась внутренне - А бой на мечах? Ты же умеешь обращаться со своими клинками?
   - Да! - уверенно, и главное не чувствуется в этой в ней самомнения.
   - Будешь меня учить! А сама, тоже учись, на занятия со мною ходить будешь, так что постигай дисциплины также как и я. Это просьба, а не приказ. - подумав мгновение я все же решил уточнить - У меня большие планы на будущее, поэтому если хочешь выжить, постарайся увеличить свои знания о магии и уровень владения ею раз эдак в -ять.
   Глядя на стол, я все думал, стоит ли ей говорить, чтобы вела себя тише, все-таки ее проступки это мои косяки, и судить будут меня, а не ее. Если раб украл, или убил, то к нему претензий ни у протокола ни у закона не будет. Претензии предъявят мне, рабовладельцу.
   Ладно, сама разберется.
   - Ты отдохнула?
   - Я? - не ожидая такого вопроса, переспросила она - Не совсем, я голодна...
   - Сейчас сходим и купим продуктов. Надо будет найти - я уже почувствовал ее жалость, я чего-то недопонял, но все же продолжил - служанку, я не хочу, чтобы ты занималась уборкой, готовкой и прочей фигней. А теперь поясни, где я ошибся, да так что ты злишся на меня.
   - Я не злюсь! - тут же вскинув голову, почти выкрикнула Гри - Просто... я была обращена в вампира, а потом мое тело реанимировали, оживили, вернули к прежним процессам жизнедеятельности, сохранив правда нечто, что оставило мне прежние силы, как собственно и недостаток. Всего один...
   - Не надо много слов. Конкретно...
   - Мне нужна кровь... Ее отсутствие не смертельно, но действует угнетающе. Я не отдыхаю полноценно, начинается бессонница, я не могу сконцентрироваться, мысли.... они... в общем тяжело думать...
   Вампиры, существа, относящиеся к категории нежити. Проще говоря, они не живые, а значит и смерть над ними не властвует. Только несмерть... то есть, их нельзя убить оружием которое не является живым.
   Правда есть один нюанс. Вампирам, чтобы остаться в этом мире, и не скатиться на Грань, где Нежизнь и Несмерть являются нормой, нужно пить кровь, субстанцию несущую им силу, и будто якорь привязывающая к этому миру, где нежизнь существовать не может.
   - Моя кровь подойдет?
   - Не знаю. - вспышка, даже взрыв удивления - кровь демонов ядовита... но.... вы не демон...
   - Черт... - прошептал я, и не выдержав поднимаясь на ноги, схватил стоящий передо мною стол, подкинув его, отправил в к противоположной стене.
   Гребаный закон подлости, только решишь одну проблему, тут же нарисовывается две других, да так нарисовываются что хрен сотрешь.
   Не люблю не разрешимые ситуации. Будь в городе, я бы поймал прохожего, и вырвав ему глотку, нацедил бы кувшин крови, а сейчас приоритет уже не тот, здесь я для достижения цели, и реализации. С другой стороны, если все-таки мое подсознание признало ее как человека внутреннего круга (и я не оговорился), я должен решить эту проблему.
   Травить ее через силу, нельзя. Если кровь действительно яд, то она умрет, а я не могу позволить этому произойти. Так что...
   - Тогда мы будем искать и специфический товар. Пошли...
   На улице было солнечно, яркая погода. По аллеям ходили мужчины и женщины, причем возрастная группа была столь обширная, разве что не было подростков и детей. Оглядевшись по сторонам, я решил идти в центр этого поселения.
   Назвать это скопище домишек, с ухоженными аллеями, широкими посадками деревьев, медитативных беседок, выполненных в различных стилях, городом язык не поворачивался.
   Я помнил, то чувство серости и убогости, мертвенности наших городов, я помнил ту свежесть и легкость, которую имели города этого мира, но при этом и у них всеже сохранялась мертвенность камня.
   Здесь же этого не было. Создавалось впечатление облагороженного леса, среди которого на чистых от деревьях полянках возведены домики.
   Единственный диссонанс, это люди. Каждый пойманный взгляд, каждый встречный, смотрел на меня заинтересованно-враждебно. Я чувствовал как меня провожают взглядом, тяжелым, словно грозовые тучи, мне даже начало казаться, что за моей спиной шепчутся.
   - Уважаемый - резко повернувшись к проходившему мимо меня мужчине, я задал вопрос - Не поможете с ориентироваться в окружающей меня обстановки?
   - Если это в моих силах конечно
   - Я прибыл вчера, и еще не со всем разобрался. Меня интересует в первую очередь, где можно приобрести еду, и по возможности нанять служанку? Ну и, конечно же хотелось бы разобраться с вопросами образовательного процесса, где, что, когда?
   - Ну, в Мистерии, хватает таверн, а также имеется три рынка, где можно закупать продукты. Правда, они расположены не удачно. Мясной, в паре кварталов отсюда, овощной в Северной зоне Мистерии, и есть еще рабочий, там происходит найм слуг. - он как и любой человек активно сопровождал свой монолог жестикуляцией - Но я советую вам закупать продукты через таверны, их в Мистерии хватает. Вот с наймом вам придется идти аж в центр, на площадь Скрижалей.
   - А скажите, как называется это поселение?
   - Как? - удивление, будто я спросил, откуда берутся дети - Мистерия!!! Вы из далека?
   - Из Пустоши
   - А, ну тогда понятно - мне кажется, что я даже услышал в его голосе нотки снисходительности - Мистерия, юноша, это целый поселок. Внешний круг, это дома, предоставляемые Ректоратом студиозам, их ведь возводят духи земли, так что особой проблемы их возведения нет. Среднее кольцо, административные здания, и центральный Комплекс - аудитории и лаборатории. - Он повернулся и указал на шпиль башни, уходящий ввысь. Эти башни и формируют внутренний комплекс.
   - Спасибо... - как интересно у них тут все устроено. А до центра, судя по башням метров пятьсот, не меньше, это пешкодралом минут пятнадцать. Неплохо, очень даже неплохо, и повернувшись к Гри, бодричком произнес - Ну потопали.
   Я непростительно ошибся, топать пришлось полчаса... Гри несказать, чтобы было плохо, но она мне напомнила моего одноклассника, после бурного выпускного. Тогда он также плелся, не шел, а именно плелся, жадными глазами выискивая колонку. Да тогда у нас тот еще был сушняк. Но мне казалось не это странным, а то, что жажда доставшаяся ей от нежити пробудилась так внезапно. Я вообще сомневался, что эта жажда случайна, наверняка те кто сотворил ее, был способен удалить этот дефект, но по какой-то причине этого не сделал.
   - Тебе подойдет любая кровь?
   - Нет. Только человеческая...
   - И как часто ты должна пить?
   - Не знаю, но не менее одного литра в неделю...желательно чаще... но это если не использовать силу... совсем не использовать...
   Я остановился. А спустя секунду, мы уже сошли с аллеи, на газон. Скрывшись среди разросшихся деревьев, я прижал Гри к стволу дерева.
   - Раз в неделю?
   - Да...
   - Не используя силу?
   - Да...
   - Это, ходить сквозь стены, использовать тени, как порталы, быстро двигаться...
   - Да-да...
   Я смотрел на нее, и не понимал, то ли я чего-то не понимал, то ли Хески ошибалась.
   - Мы с тобой уже чуть меньше недели в пути. Точнее пять дней... это шестой. За это время, ты несколько раз демонстрировала свои вампирские возможности. Да и регенерация, наверняка, тоже из той же оперы...
   - Мне так говорили...
   - Плевать... Только ответь, почему, ты не испытывала жажду раньше, а именно сейчас. Расход силы ведь большой, огромный прямо таки... Или расход силы происходит иначе...
   - Я не знаю... я не химеролог...
   - Ты ведь наверняка задумывалась над тем, почему так...
   - Я думала, но слишком много противоречий...
   - Говори.
   - У демонов существует сложная иерархия подчинения. Когда низший демон, находит хозяина, и приносит ему клятву, то они связываются нитью подчинения. Таким образом, Хозяин усиливает, поднимая статус своего слуги, а слуга, усиливает своего Хозяина. Не намного, но когда таких слуг много, то каждая капелька, сливается в Океан. По сути, Оковы Души, аналогичны этой связи, хотя мне не говорили, что они будут работать так же, выполняя функцию не только подчинения, но и проводить силу, которая истекает от вас ко мне, питая меня... Но это не возможно...
   - Почему?
   - Вы не демон!!! Я пахну полынью... После того, как мастера изменили мое тело, после чего я стала пахнуть полынью, меня поместили в призывную комнату. Вызвали демона, низшего. Он умирал три часа, но так и не смог подойти ко мне. Высший продержался сутки, но ему было очень плохо. Его плоть будто кислотами разъедало, он не мог "дышать" силой. Он атаковал, и его рассекли Плетью Хаоса. Потом призвали Лорда. Как только он был призван, то тут же почувствовал меня и закрылся. Атаковать меня он просто не успел, на него натравили низших, падальщиков Бездны...
   - А что Плеть...
   - Бой с Лордом мог привести к тому, что Дворец был бы уничтожен... Лорды слишком могущественны, чтобы сходится с ними в прямом конфликте, тем более, когда они нескованны ритуалом призыва...
   - Понятно, дальше...
   - Вы не реагируете на меня, вы не закрываетесь, "дышите" силой, поглощая ее. Даже более того, запах возбуждает вас, будоражит силу, заставляет ее заворачиваться вихрем, вокруг вас... я помню... Вы не демон, вы... нечто...
   - Тогда ... - я улыбнулся, глядя на нее - пей ...
   И тут же вытащив из-за спины Кхопешь, тут же по кромке лезвия рассек запястье. Она попыталась отойти, но рывок за одежду, и Гри вновь прижата к стволу. Рассеченную кисть прижимаю к ее рту, размыкая сжатые губы...
   Я чувствовал бурю эмоций, радость, возбуждение, сладостное предвкушение и страх, море страха, буквально ужас. А потом она начала глотать, вонзив свои зубы в рану. А я смотрел на это зрелище, и ощущал поднимающееся возбуждение, эмоциональный шторм, который даже описать невозможно.
   - Эй, все нормально - парень, молодой, чувствую его беспокойство, страх и в тоже время необходимость вмешаться - Вам помочь?
   Гри отстраняется. Гласа блестят, но не от слез, блеск специфический, и каждый мужчина, который не ставит приоритет своего удовольствия, выше удовольствия партнерши, знает этот взор. А эти мастера не дураки, привязав удовольствие с поглощением крови, они могли запросто добиться того, что Хески, сами рвались бы в бой, лишь бы опять хлебнуть крови.
   Развернувшись я посмотрел на парня. Невысокий, худощавый, одет в одежду из хорошего материала. Справа на поясе приторочен меч. Сзади мнется девушка, чем-то похожа на парнишку, возможно сестра. Дворянин? Или просто богатый горожанин?
   - Все нормально - спокойным, почти ледяным голосом проговорил я
   И тут я заметил его. Он подошел и преобнял девчушку за плечи. Подросток пятнадцати лет, но вот взгляд, совершенно не подростковый. Этот парень убивал... Однозначно, я видел кровь его противников на нем самом, и при этом, кровь не несла гнилостного запаха, эта кровь была чистая. Все поединки были поединками чести.
   - Дорквен - видя мой взгляд, представился подросток - граф Примкор.
   - Рагнос, граф Мертвой Земли - в ответ представился я - Мы знакомы?
   Меня буквально тянуло к это подростку. Нет не как к сексуальному объекту, это было некое родство, и потом я чувствовал что он мне знаком, только не мог понять откуда.
   - Возможно - и он опустил руку на свой меч. Проследив взглядом за его рукой, я увидел классический меч, вот только он был изготовлен из кости, так же как мой Кхопешь. И точно также он был покрыт рунами - только я вас не помню, возможно, вы были прежде, или после.
   Да верно, время в Пустоши выкидывает такие выкрутасы, что я мог придти после того как юноша ушел из оазиса, но более вероятнее, что он побывал у другого племени... Но почему мне кажется, что я должен вырвать ему глотку, рассечь плоть, отсекая голову, ломая ему хребет. И ведь нет желания, я именно должен это сделать. И где я уже слышал его имя?
   - Пойдем Травур - девушка потянула своего Дорквена по аллее, не расцепляя полуобьятия.
   Умница, видимо что-то почувствовала.
   - Вам ...
   - Травур! - вновь позвола девушка.
   Он посмотрел на Гри, сидящую у корней дерева, и парящую в эйфории. Перевел взгляд на меня, и приняв решение, двинулся по аллее вслед своим друзьям.
   - Вот любишь ты лезть не в свои дела - недовольно произнесла девушка
   - Брось, может быть девушке нужна была помощь?
   - Она рабыня! - в голосе презрение, вот только милая я чувствую в нем и сочувствие - Ты ей ни как не поможешь.
   - Да ну - парень оглянулся, не знаю, знал ли он, что я слышу их, своим измененным слухом, уж больно было интересно, о чем они говорят...
   - У нее сковывающее заклятие, я ни когда не видела такого, это не банальные "Сеть" и "Ошейник", нечто высокого уровня...
   - А ты что молчишь....
   - Этот парень опасен!!!
   - Обычное быдло высокородное... Ненавижу таких... - видимо тебя девочка сильно обидели.
   - Нет, у него меч племен Пустошей, причем рунный, а такой может носить только хозяин... И... есть в нем еще что-то. Я бы лично против него не рискнул выйти в круг...
   Дуэльный круг, значит, не показалось, и паренек участвовал в дуэлях, вот откуда кровь, чистая и не замутненная.
   - Хозяин - Гри шепотом позвала меня, и обычным слухом этот шепот я бы не услышал...
   Развернувшись, я направился к дереву. Присев рядом, заглянул ей в глаза, для чего пришлось закинуть ей голову, и поднять веко. Расширившийся зрачок, полностью закрывавший радужку, сейчас уменьшался. Блеск глаз спрятался в глубине черноты.
   - Ты как?
   - Прекрасно. Теперь я знаю, что такое рай...
   Пришлось влепить ей пощечину, она удивленно взглянула на меня. Пришлось повторить...
   - Это был не рай... Сюрприз от твоих создателей... чтобы подобные тебе не просто шли в бой, а рвались туда...
   - Нет... Я и раньше пила кровь, но такого взрыва силы... Мир изменился, чувства, я .... Я видела силу, чувствовала эмоции людей, растений, носикомых... радость от цветочного нектара, от поглощения мягкой плоти гусиницы, полет птицы, счастье быть любимой, и исполнять свой долг.... Я видела, тысячи миров, водопады, леса, поля, трудящихся людей, и такая радость, будто она предсмертна... Будто умирающий радуется последнему мигу...
   Она опустила взгляд, и будто впервые рассматривала свои руки и пальцы.
   - Я была права, и не права одновременно, вы не демон... - произнесла она, и смотрела на меня так, будто перед малолетней фанаткой стоял ее кумир - Вы Бог...
   - Я ... Боги это милосердие и сострадание...
   - Да, но и боги могут Гневаться, и в гневе своем они страшнее демонов...
   - Дура - я схватил ее за шею, и уже прямо в лицо прохрипел - Я тот, кто я есть, но я не бог. Запомни это... И ни когда не называй меня Богом...
   Отпустив ее, я встал. Глядя на нее, ко мне пришло понимание, что получил еще ряд проблем. Гри перестала тихо меня ненавидеть, и даже страх изменился.... Черт меня дернул напоить ее своей кровью. Зачем?
   - Вставай, у нас слишком много дел... - добавив к своим словам пинок, пусть видят какое я ничтожество.
  

+++

  
   Я нанял двух служанок и слугу. Одна должна была следить за чистотой, вторая готовить еду, ну а дедок, должен был обеспечить, чтобы дом, где я поселился, всегда был полон продуктами питания...
   Правда пришлось запретить ему стричь газон, и деревья. Я предпочитаю естественную красоту природы, а не подправленную человеком.
   В поселке Мистерии оказалось кроме домиков для учащихся, и таверн, где можно было гульнуть, или просто перекусить, были еще и магазинчики, продающие редкие товары, которые требовались магам в начале своего пути. Правда в основном эти магазинчики, пользовались популярностью у алхимиков, лекарей, некромагов и демонологов.
   Именно в таком магазинчике я сделал заказ на два литра свежей, человеческой, крови, которую отныне мне доставляли каждую неделю. Поставка на первый квартал обошлась мне в тысячу золотых, плюс к этому различные траты, привели к тому, что у меня осталось на руках всего чуть больше тысячи...
   Все время меня настораживало то, что я прибыл почти в начале набора учеников, меня даже не успокоило уверение распорядителя, так что я провел собственное расследование. И уже через три дня, я знал, что Мистерия действительно проводит набор каждые четыре месяца, то есть три раза в год, при этом четверть пришедших обучаться гибнет в первые четыре месяца. А потом ученикам уже не до конфликтов, по сути три четверти времени суток заняты тренингами и лекциями. Да и некоторое равновесие устанавливается, так как многие объединяются в группы, по социальному, или же предметному признаку, то есть факультет. Но вот до того, как люди притрутся друг к другу, дуэли часты, а если в дуэли участвуют лица из дворян, то такие дуэли со смертельным исходом.
   Я для себя давно уяснил, что одной из причин, того, что этот мир малонаселен, а я этим вопросом интересовался, ведь мною не было встречено ни одного поселения численность которого была бы свыше пятидесяти тысяч, это радикальность решения проблем. Здесь, было нормой лишить жизни того, кто оскорбил тебя, или лишил тебя имущества против твоей воли. Жизнь не была признана высшей ценностью, она была ценность для каждого, и этот каждый должен сам определить, насколько она ценна.
   Хески начинала откровенно меня злить. После той кормежки, она изменила ко мне отношение. Если раньше в ее эмоциональном фоне постоянно присутствовало нечто сродни неприязни, страх и отчуждение... Сейчас же, зарождалось обожание, на костяке уважения и подобия страха, странного страха... И меня это начинало раздражать.
   Аукнулось и фраза о том, что рабство Хески будет воспринято в штыки. Действительно, многие смотрели на меня как на человека, вылезшего из выгребной ямы, а те не многие, кто сначала пытался завести со мною приятельские отношения, тут же остывали, и становились холодными айсбергами. В то же время на Хески смотрели жалостливо, пару раз видел, как ей предлагали разорвать "ошейник". Были, правда и другие, но пока они на рожон не лезли. Гри сказала, что ряд групп испытывает ко мне сильную неприязнь, вызванную тем, что я имею рабыню, а в силу ряда обстоятельств они не могут позволить себе такое же, хотя и рады бы.
   За день до начала занятий, и в день окончания набора, мне принесли шкатулку, в которой лежало три конверта. В них были карты внутреннего круга Мистерии, расположение аудиторий, лекционных и практических залов, медитативных домов, а также, самое важное расписание занятий...
   Первый день, и я прихватив с собою Хески, отправился на лекцию... В тот день должно было быть две лекции. В течении месяца программа занятий была убогой, две или три лекции, одна практика, и все остальное время студиозы предоставлены самому себе.
   Нас собрали в общем зале, который был обычным без всяких вычурностей, украшений, только камень и дерево. Так как я пришел, одним из первых, то имел большой выбор мест, но решил, что лезть на камчатку не стоит, так что расположился на первом круге.
   Когда зал заполнился, неспешной походкой, последним вошел мужчина лет тридцати, одетый в черный толи костюм, толи халат. В общем, то помесь, с низкими полами, рукавами скрывающие костяшки кисти, без карманов и пуговиц.
   Поднявшись, на сцену, он оглядел присутствующих, останавливая свой взгляд на каждом. Когда он посмотрел на меня, мне даже показалось, что уголки его рта дрогнули, будто он внутренне улыбнулся. Лишь через минуту он заговорил.
   - Я Эстен Гериш Хассол, буду знакомить вас с азами искусства магии. И для начала я расскажу кто же есть вы Всего в мире есть два типа людей, точнее три, но третий слишком малочислен. Первый, пусть ремесленников, путь науки. Можно много говорить, о том, чем занимается ремесленник, но это не ответит на вопрос "Кто такой ремесленник?". Ремесленник в первую очередь, этот тот кто подчиняется. Ремесленник подчиняется законам бытия, и уже в рамках этих законов, подстроившись под них, он изменяет окружающую реальность. Мир ремесленника строго логичен, упорядочен и предполагает такое понятие как "невозможно".
   Оглядев зал, выдерживая длинную паузу, Эстен Гериш продолжил:
   - Если брать численно, то девять из десяти, всех рождающихся - ремесленники. Это соотношение верно и в отношении вас. Вы подчинитесь законам бытия, и ни когда не сможете выйти за их пределы. Для магии вы бесполезны, по той простой причине, что это не ваш путь... Но не отчаивайтесь, это ошибка скоро будет устранена, так как мало кто из вас проживет достаточно долго, максимум лет десять.
   Вторая категория. - маленькая пауза, придавшая следующему слову больше значимости, и заставившая всю аудиторию напрячься - Маг. Маг не подчиняется, он подчиняет законы бытия. Подчиняет реальность, Подчиняет окружающих. Маг, по свое сути Господин, а все что вокруг него, лишь слуги. Если ремесленник, взаимодействует с реальностью в установленных творцом рамках, то маг, их игнорирует и устанавливает свои законы, свои пределы и границы, выгодные ему, и только ему.
   Именно поэтому маги всегда были одиночками. Именно по этой причине в свое время было создано так много орденов, которые в последующем были уничтожены. Собственно и из-за желания контролировать окружающее, подчинять, а не подчиняться, среди магов так много конфликтов. Встречаясь, маги либо расходятся мирно, это когда один маг признает силу другого и уступает, пока уступает, либо же проливается кровь, что происходит чаще, поскольку ни один из нас, Истинных Магов, не привык подчиняться.
   Лишь каждый десятый, маг. Если вы принадлежите к магам, то вас можно назвать Истинным, и вы добьетесь больших высот в этом искусстве... - Эстен Гериш улыбнулся и добавил - если только вас не убьют на дуэли, или же вы не умрете при прохождении практикума.
   Теперь коснемся самой магии, точнее обще...
   - Простите учитель - раздался мягкий голос с задних рядах, - но вы говорили о третьем типе.
   Эстен вглядывался в нахала не долго, а потом улыбнулся, так мягко, что если бы не его глаза, я бы подумал, что предо мною нянюшка, которая рада своему воспитаннику.
   - Жрец. Эти люди не подчиняются миру, но и не стремятся к подчинению окружающего. Они смиряются с окружающим и собою, принимая бытие таким, какое оно есть. В этом их сила и их слабость, поскольку они лишены устремлений, живя в гармонии с этим миром, признавая себя частью его, и от этого обретая невиданное для мага могущества, а для ремесленника не возможные знания.
   В истории мира, насчитывается лишь несколько магов, которые по своему характеру принадлежали к жрецам, и это были величайшие маги, с могуществом которых не сравнился ни кто, ни до них, ни после.
   - Но как, же их тогда убили? - одновременно прозвучало несколько голосов.
   - Ни как. Убийство, есть лишение человека жизни, против его воли этого. На каком-то этапе жизненного пути Маг-жрец, просто переставал защищаться, и наносить ответный удар, так что когда к нему приходил убийца, то он просто принимал смерть из его рук, уходя из жизни добровольно. Так сказать, уступая место под небом, добровольно.
   Но мы отвлеклись, и поэтому я возвращаюсь к общей теме. Каждый из вас пришел, сюда имея свое представление об этом искусстве. Да и трудно не иметь этого мнения, когда вы с каждым днем сталкиваетесь с ним, некоторые даже жили на орденских землях, а кое-кто имел удовольствие стать учебным пособием для отработки навыков боевых магиков. Но... забудьте все, что вы знали о магии, выкиньте весь этот мусор, который вы выдумали, намечтали, подобрали на вашем жизненном пути. Магия, это не возможность изменять реальность усилием воли, это не умение изменять реальность усилием мысли, слова или жеста, это не умение управлять энергиями, их плотностью, направлением и формой, это даже не путь познания. Магия это Искусство - удивительно, но все сидели и внимательно слушали, хотя пару раз оглядываясь я увидел на лицах некоторых снисходительную усмешку - потому как Магия это инструмент Души, в то время как ремесло, есть инструмент Разума. Можно конечно сказать, что Магия это пусть возвышения, совершенствования, познания, но так ли это? Я знаю множество примеров, среди своих коллег, когда маг, добившись небывалых высот в магии, но при этом так и остался обычным быдлом, обуреваемый страстями, желаниями, инстинктами, чувствами... И я знаю, ремесленников, которые не имели и малой только того, что имел маг, но при этом, они обладали богатейшей духовностью, они властвовали над своими желаниями, страстями, инстинктами, они решали как им жить, а не быдло живущее в них. И тогда как первый прозябал, второй творил...
   Запомните, Магия лишь инструмент, и то, как вы им воспользуетесь, зависит только от вас. Ни кто кроме вас не сможет определить ваше место в этой вселенной, ни кто другой... только вы... все чего вы добьетесь, будет только вашими достижениями... Не говорите что вы не сделали, скажи те мне что вы сделали и я скажу, что вы есть на самом деле.
   Эстен Гериш поднял левую руку, и в его ладони зажглось маленькое солнце. Не банальный файербол, а настоящее солнце в миниатюре.
   - Вы можете создать заклинания такой мощи, что они будут обращать королевства в пустыни, лишая жизни многих тысяч человек. Но можете также создать заклинание, которое напоит миллионы жаждущих, и накормит столько, же голодных. Все будет зависеть только от вас. Но, уж лучше сделать, чем, ничего не делать. - Он сжал ладонь и солнце потухло - Лучше уничтожить миллионы, чем прозябать в лени. Лучше накормить голодных, чем прозябать в лени. - каждая фраза, как вбиваемый гвоздь, заставлял окружающих внутренне содрогнуться. Мужик явно владел голосом, так играть интонациями, черт я почти завидовал.
   - В этом храме Искусства, именуемого Мистерией, вас будут учить разным ее аспектом. Подобно скульптору, художнику, ювелиру, архитектору и многим другим, маг имеет великое множество инструментов для воплощения искусства в жизнь. Некоторые из вас будут работать с энергиями реальности, используя лишь собственную силу, силу слов, жестов, силу высвобождаемую из различных ритуалов, и смешения различных веществ. Другие, будут посвящены Источнику, сердцу, которое станет в ваших руках инструментом, которым вы будете ваять свою собственную реальность. Третьи пойдут иным путем, и подобно ремесленникам подчинят себе могущественных духов и демонов, ангелов и божков, которые будут воплощать их волю.
   У Искусства множества граней. Даже обычный разбор школы истоков, показывает это, причем показывает куда более явственнее, чем другие примеры. На сегодняшний день, да и в дне вчерашнем существовало три школы истоков.
   Первая Школа, или Школа Заката, характеризуется жестким ограничением применения силы Источника, которому посвящен маг. Если вы посвящены Огню, то ваш удел манипулирование огнем, если воздуху, то только воздух, и так далее. Как вы понимаете Закатная школа, дает грубый инструмент работы с Исскуством, и для более полного раскрытия своего мастерства, своего гения, вам потребуется пройти долгий путь. Вам нужно будет научиться мыслить нестандартно, вам придется взглянуть на мир не туннельно. В конце концов, вам придется выйти за рамки общепринятого восприятия мира, так сказать раздвинуть грани мира, находить нестандартные решения имеющихся задач. - Эстен Гериш вновь поднял руку, и в этот раз вокруг кисти возникло огненная аура. - Простейший пример, требующий нестандартного воззрения на решение имевшейся проблемы.
   Как маг, посвященный Истоку Воды, может создать пламя? Ответ "ни как", был принципиально не верен. Вода не есть противопоставление огню, и так же как сухой хворост, она способна гореть, нужно лишь знать, как ее заставить полыхать.
   Гериш, поднял правую руку и вокруг нее заискрились сотни искр, вспыхивающих и тут же гаснущих. И вот в его ладони шарик, упругий шар из воды, переливающийся отражениями искрящегося хоровода маленьких солнц.
   - В огне рождается вода, а вода может дать жизнь жару пламени, превратившись в маленькое солнце. Воздух - и тут же за его спиной прямо из воздуха, возникла каменная глыба, сильно смахивающая на гранит - может исторгнуть камень. А земля способна стать ветром.
   Стоящий перед сценой каменный постамент, вдруг начал уменьшатся в размерах, таять. И тут же по зале подул легкий ветер, набирающий силу. А потом все закончилось. И Эстен Гериш вновь стоял на сцене, сцепив руки перед собою.
   - Не инструмент определяет мастерство, запомните это, и возможно когда-нибудь я услышу ваше имя среди имен мастеров.
   Теперь коснемся школы Восхода. Эта школа отличается тем, что для нее, Исток всего лишь источник силы, которой можно наполнить любое заклинание. Это дает большой простор в работе с энергиями, оперирование реальностью, более обширно, но при этом существуют и свои ограничения. У этой школы сила которую дает Исток, инертна. Ее очень трудно заставить взаимодействовать с иными, отличными от нее силами. Если в закатной школе сила легко поддается управлению, то в Школе Восхода вам придется прилагать значительные усилия чтобы ею наполнить свое заклинание, и заставить работать так как надо, так как вы этого хотите.
   К тому же чего таиться, в боевой схеме, всплывает еще один огромный недостаток. Так, для примера, если взять двух абсолютно идентичных магов, которые равны в силе, возрасте, опыте, имеющихся в запасе заклинаний, и даже более того Источник, пусть это будет Огонь. Ну, а разница пусть заключается в том, что они родом из разных королевств. Кто же победит при конфликте? При этом акцентирую внимание и на том, что все возможные щиты они подняли!
   Эстен замолчал. вопросительно оглядывая аудиторию. Длилось это до тех пор, пока кто-то не догадался, что он действительно спрашивает аудиторию, а не произнес риторический вопрос.
   - Тот, кто вложит больше сил в удар?
   - Тот, кто будет лучше работать с потоками силы?
   - Тот, у кого Исток будет давать больше силы?
   - Тот, кто пережил больше боев?
   - Тот, кто быстрее?
   Зал взорвался хором разноголосицы. Не знаю как преподаватель, но лично я различил лишь те, которые прозвучали прямо у меня под ухом. Те кто стремился, чтобы Эстен их заметил, перебирали вариации примерно минуту, а потом Гериш поднял руку, и установилась мертвая тишина.
   - Победит тот, кто первым нанесет удар! Несмотря на то, что Источники подобны они различны, а значит, поднятые щиты защищают лишь против тех Истоков от которых они созданы защищать. Вот два файербола - и перед ним возникли два вращающихся шарика огня - они абсолютно идентичны, и даже если вы сложите их плетения, то отличия между их структурами вы не найдете. Отличие одно - сила, которая наполняет эти плетения. И именно поэтому один из файерболов будет остановлен этой стеной - и Эстена окружила искрящаяся стена пламени - а другой пройдет сквозь нее, даже незаметлив ее присутствия, будто вода, проходит сквозь сито.
   Если вы вдруг найдете мага, который пробудился после трехсотлетнего сна, и мага дня сегодняшнего, который будет состоять в том же ордене, то вы увидите, что Исток у двух этих магов различен. Истоки школы Восхода обновляются, так же, как у деревьев обновляется листва. С гибелью поколений исчезают старые Истоки, и с появлением нового поколения, появляются новые.
   Теперь о Северной школе. Эта школа не оперирует Истоками вовсе, хотя большинство считает, что я не прав. Подобно традициям Закатной школы, количество Источников силы у Северян ограничено, их всего пять. Ключ истока определяет, из какой среды маг может тянуть силу. Если это ключ земли, то соответственно он будет получать силу из земли, если вода, то из воды, свет, то из света, тьма, только из тьмы, жизнь, от живых. Соответственно и сила мага будет непостоянной. Маг света, днем будет непобедим, а ночью, окажется не сильнее фокусника, темный же, наоборот, ночью будет богом, а днем обычным смертным. Самыми сильными в этой школе всегда были Земные маги, которые слабели лишь в океане, Воздушники, потому как отсечь их от воздуха проблематично изначально, ну и конечно же представители сферы жизни, поскольку эти слабы лишь в пустыне, но подобно школе востока, северяне пластичны, и их сила определяется не степенью слияния с Истоком, а личными качествами.
   Теперь южная школа, которая представлена в Мистерии - Сущностной Кафедрой. То есть эта школа работает не напрямую с силой, а через посредников. Посредников, которые живут силой, для которых сила, такая же среда обитания как для рыбы море, птицы, небо. Тех, кто дышит силой, потребляет ее в пищу, тех, для кого сила - плоть. Шаманы, колдуны, спириты и демонологи, все они выходцы именно этой школы. Удивительно то, что по личностным качествам, они все сильнее нас, магов. Воля, концентрация, самоконтроль, в конце концов, самопознание, в них много выше, поскольку слабый не может подчинить себе сильного, а вот сильный слабого вполне может сделать своим слугой. Так что тот, кто идет по этому пути, должен быть очень сильным, не физически, но духовно - и вновь Эстен Гериш оглядел аудиторию.
   Существует также и Жречество, но считать их магами, все равно, что назвать обезьяну человеком. Да похожи, но сущность различна, поскольку в Жречестве силу определяет вера, а этот аспект непостоянен, так же как собственно мастерство для жреца пустой звук, ведь творит заклятие не он, а божественная сущность, стоящая за ним. Даже деревенщина, будучи фанатиком своего бога, и рукоположен им, то бишь имеющий право говорить от имени бога, может сокрушить сильнейшего мага, но окажется беспомощен против обычного меча.
   Ну и теперь, коснемся важнейшего аспекта, сами заклинания. Заклинание есть форма, наполняемая силой, которая будучи освобождена, изменяет реальность в рамках заданных заклинанием. На первоначальном тапе, вы будете работать не с плетением напрямую, потому как вам нехватит опыта, но работать будете с формами, образами, рунами, и прочей разновидностью магического алфавита, которым собственно вы и будете записывать заклинания.
   Форма и образ похожи, а имеющиеся отличия почти незначительны. Единственно, что их разнят - принцип. Форма создается для каждого Истока индивидуально, образ, абсолютен для всех Источников. Руны, универсальны, но их применение осложнено интерпретацией, поскольку каждая руна имеет несколько значений, а потому возможны ошибки, и заклинание которое можно наполнить десятью вуалями, вам придется наполнять пятьюдесятью, а это излишний расход силы. К тому же при использовании рун, плетения становятся не постоянны, и искажаются, таким образом, обычное мирное заклятие, должное призвать дождь в засуху, может обратиться в ураган, а заклятие должное насытить истощенную землю, даст жизнь ядовитому сорняку, одна лишь пыльца которого будет смертельна.
   Работать с плетениями вам будет доступно лишь при достижении значительного мастерства и по прошествии многих лет. Да и нужный талант тут необходим. Умение понимать сущность мира. К примеру, как описать расстояние от меня, до входа в эту залу в плетении, которое не знает что такое расстояние, как описать мой вес, плетением которое ничего не весит. А ведь необходимо помнить, что каждый узел струны, каждое раздвоение, каждое слияние, отражается на ткани мироздания. К тому же не стоит забывать и про Великого Ткача, который не терпит вмешательства в свой труд, и карает иногда жестоко, а иногда милостиво, одаривая посмевшего посягнуть на его труд, лишь смертью.
   Эстен Гериш поклонился зале, расправил плечи.
   - Основу я вам дал, теперь мой вам совет пройти в библиотеку, и взять книги, которые более подробно дадут вам возможность ознакомиться с основами Магии. И помните, если вы хотите стать Мастером, то приготовьтесь к тяжелому труду.
   Кивнув своим мыслям, он развернулся и вышел из залы, которая тут же взорвалась разноголосицей. Каждый обсуждал услышанное, некоторые смеялись, передразнивая выступившего, другие наоборот, ссылаясь на труды других магов, хвастались, что они знали, что скажет Гериш.
   - Слишком много слов ни о чем - раздалось позади меня.
   В отличии от других я с Хески продолжал сидеть. Мне было интересна эта лекция, я соотносил с тем, что до этого вычитал, и понимал, что когда я читал, многие выводы были не верными, другие же наоборот оказались в самую цель, но при этом как то сказанное Эстенем, хотя и не все было ясным, расставило акценты. Теперь многое смотрелось немножко иначе, чем я воспринимал до этого. Так что разговор за моей спиной я воспринял вскользь.
   - Идиот, Эстен Шег Гериш, архимаг школы Заката. Я слышала, что он посвященный Земли, Воздуха, Огня, Воды, Разума и Плоти. К тому же я читала его книги, и в них больше смысла, чем во всех других вместе взятых. Он не восхваляет ни одну из школ, указывая на недостатки во всех, но при этом разбирая и достоинства - молодой голос принадлежал явно подростку, и был наполнен горячностью, что говорило о том, что Мистерия выбрана лишь из-за Эстена Гериша
   - Архимаг?
   - Да, один из титулов древних...
   Дальше их голоса потонули в общем шуме, а частично преображаться я не хотел, слишком велик был риск.
  

+++

  
   Лекционный зал демонологии, был больше похож на спальню, какого-нибудь шейха, хотя черт его знает, как эти спальни выглядят. Мягкий пол, ковер с глубоким ворсом, на котором было множество подушек, полностью скрывших этот самый ковер. По стенам развешаны шторы, исшитые множеством рун и знаков, которые как оказалось в дальнейшем, должны были гасить силу, рождаемую при произношении имени демона.
   В зале уже находилось три парня, один мужчина лет сорока, пятидесяти. Две девушки, которые, кстати, если и умрут, то, только, в ходе проведения практики, а не дуэли. Я бы дал им лет двадцать пять, двадцать семь. Мужик сидел отдельно от других, парни переговаривались, знакомясь, девушки, оценивающе оглядывали меня. Выбрав угол, я расположился не так, что бы далеко, но все, же дальше всех от центра залы. Хески села позади меня...
   Через пять минул в залу вошел паренек лет пятнадцати, и, пройдя в центр залы, оглядел нас всех.
   - Вижу все здесь, тогда, пожалуй, начнем. Я, Шеод Хес Крейос, но вы можете обращаться ко мне просто Шеод, не обижусь. - все смотрели на это чудо удивленными глазами, собственно я сам смотрел и думал, что у паренька крыша двинулась, однако не смотря на взгляды присутствующих он продолжал - Я знаю, что мои коллеги, относятся к своему телу равнодушно, и потому не уделяют ему должного внимания, но я люблю это тело, и всегда поддерживаю в нем молодость и силу. И так урок первый, не верьте тому, что видите. В теле младенца могут обитать сущности, сила которых сравнима с силой Мастеров, а то и Магистров. Другое дело, что это существо может быть хозяином, а может быть и рабом. Для чего вы выбрали эту дисциплину?
   Последний вопрос был неожиданным, и все ждали продолжения, но его не последовало, что означало, вопрос не риторический. И люди молчали, каждый старался придумать ответ, который бы помог понравится учителю.
   - Каждый из вас ищет силу - начал Шеод - Вы хотите быть сильнее многих, а желательно быть самым сильным. Даже ваше желание, облегчить жизнь своим близким, создав на ваших землях оросительные системы, или же области вечного лета, а значит и тройного урожая, рождено желанием быть лучшим, то есть сильнейшим. Но вы выбрали не тот предмет. Демонология сейчас под запретом. В двух из трех государств, вас сожгут, и в трех из четырех, где вас не тронут, клеймят. Вы будите изгоями. - он огляделся, всматриваясь в нас и на мгновение, его глаза изменились, став золотистыми - Но вы сделали свой выбор, и деньги уплачены, а потому начнем...
   Первое, не все существа, кого называют демонами, являются таковыми. Большинство из них, просто обитатели иных реальностей, такие же люди как мы с вами, или не люди, но живые. Второе, демон в первую очередь есть сила, и ему плевать на все ваши мечи, копья, ваших родственников, и армии стоящие за ними. Даже самый слабый демон, своей силой превосходит посвященного первой ступени. На него не действует большинство заклинаний, а те что действуют, лишь доставляют небольшое неудобство. Только некоторые действительно болезненны, и эти заклятья должны полнится силой богов...
   - Но магия богов доступна и простому крестьянину.. - не удержалась одна из девушек.
   - Верно - резко повернувшись к ней проговорил Шеод - Простой охранный жест, и это уже магия, магия опасная демону, неприятная и может быть губительной. Но при этом необходимо учитывать, что культурное различие накладывает свои ограничения. Так демон, призванный по ритуалу королевств Восхода, наплюет на ваши молитвы, читаемые богам заката, и на оборот. Вспомним ярчайший пример нашего времени Гокхейм, или королеву Акведы Лиззет. Неизвестно кто призвал демона, неизвестно зачем он был призван, но мы знаем, что в обоих случаях, был призван очень могущественный демон, при этом, он был равнодушен к святыням, а во втором случае, ему удалось убить Первожреца Светоча. Вы хотя бы представляете для себя, что такое для демона, просто оказаться рядом с Первожрецом?
   Я чувствовал как мои конечности сковывает холод, ведь этот демонолог рассуждал о действиях, участником которых я был, и непросто участников, а виновником.
   - Значит, он был не так уж и свят? - это мужик, видимо не очень любит жрецов, раз так много презрения в голосе...
   - Богам плевать, на то, что творит их жрец. Он может пользовать молоденьких девочек и мальчиков, имея обет воздержания, может обжираться в пост, и может богохульствовать наводя хулу на своего бога. Но до тех пор, пока он рукоположен, пока не отлучен своими братьями, бог не лишит его своей благодати, а значит, демон не сможет навредить ему. Хотя случаются и исключения, но это должно быть оговорено богом... А насколько мы все знаем, Светоч не терпим к демонам... "И всяк верующий в меня, и призывающий Имя мое, в длани моей. И всяк демон, иль нелюдь, покусившись на душу детей моих, да будет предан Огню, пред лицеем моим и моих служителей, коим вручаю я Слово Гнева Своего". Жрец Светоча не может быть одержимым, ибо он его служитель, и носитель Гнева своего бога. Кто-нибудь видел, как Жрецы Светоча изгоняют демонов из одержимых? - и не дождавшись ответа Шеод сам ответил - Я видел. "Изыди", одно слово, и тело одержимо корчится в муках, а демон гибнет. В редких случаях, одержимый выживает, а те кто погибают, не имели достаточной веры в светоча, и потому также подпадали под Его гнев... Так что ни один демон Заката, не смог бы подойти и близко к Первожрицу, но подошел, а значит, это был демон другой культуры...
   - Но ведь у Светоча нет персонификации - проговорил парень, а двое его товарищей согласно кивали - демонов. Демонами считаются все, кто не признал Светоча, и не служит ему, а значит...
   - Верно... У Светоча нет четкого определения демонам, у него даже нет Ада, как такового, где бы обитали все демоны. "Всякий дух, и всякий ангел, и всякая тварь, отвергшая длань Его, есть мерзкий демон, что наследует погибель, вечной благодати жизни, подле Него"... Так же и у Искупителя... Нет демонов, есть лишь "духи, отвергшие искупление своих грехов, и прилепшись к плоти, наследуют гибель"...
   - Но тогда, получается - вступилась в спор вторая - что и Светоч, и Искупитель, не приемлют любого демона.
   - Верно. - подхватил этонацией Шеод - две универсальные религии, в которых нет персонификации демона... Но при этом эти религии пострадали от демона...
   - Но тогда это невозможно... - одновременный голос парней и девушек, может тоже продемонстрировать умение говорить.
   - Почему же невозможно... Просто демон оказался столь силен, что даже Боги для него шелуха....
   - Демон не может быть сильнее Бога, он сильнее человека, но не бога - блондиночка даже мотнула головой.
   - Вот... Мы уже разобрались, что для Светоча, и Искупителя, пророки которых прошли все земли Хэт, нет разницы демон ли Восхода, или же Заката перед ними. Тогда кто же был призван в королевстве Аквед и Гокхейме... Демон, или же некто совершенно иной... Чуждый и Богам, и Демонам... - он говорил с расстановкой, и я понял, что сейчас будет подведен итог нашего занятия - Для демонолога первоочередным, всегда являлось определить сущность которую он призывает. Ее сила всегда была уже на вторых ролях, очень важной но все же не главенствующей. Случались призывы, когда в круге оказывалось обычное животное, которого нет в нашей реальности, и которое воспринималось как демон. И это животное, пересекало запретный круг, потому как этого круга для животных не существует. Оно убивало неудачливого демонолога, а потом его добивали слуги, или же оно убегало, испуганное и дезориентированное.
   Всего существует порядка двух десятков классификаций демонов, использующих различные параметры. Вам следует в течении трех дней определить наилучшую из них, и доказать мне, что выбранная вами классификация наиболее точно отражает сущность демонов, и при этом руководствуясь которой вы имеете наименьшую вероятность призвать животное. К тому же заимеете правилом посвящать один час медитации. Лучше медитировать перед шаром Ночи, точнее агатом, но подойдет и просто нарисованная точка на белом листе, чем угодно можно даже угольком... Все свободны...
   Развернувшись, он первым покинул залу. Парни и девушки активно переговаривались друг с другом, обсуждая проведенную лекцию. Я же думал, что слишком уж короткая лекция, да и лекция ли, ни черта ведь не понятно. Разве что еще больше запутал...
   В тот день я выслушал еще одну лекцию, но уже по некромагии, и также получил задание "отличие некромагического сущностного искусства, от магии Смерти?". Так что пришлось топать в библиотеку, в которой "глотая пыль" (конечно образно говоря), я нашел целые секции, каждая порядка сотни книг, в которых и нужно было искать ответ на оба вопроса.
   Для следующего занятия по демонологии я выбрал классификацию Уго, классифицирующую демонов по их природе. Такая классификация предполагала существование одиннадцати кругов, на каждом круге свои демоны. Я оперировал в своем доказательстве к тому, что данная система классификации, как раз отражает именно сущность демонического существа, а не его иерархическое положение, силу, внешний образ, культ, к которому он принадлежит. К тому же такая классификация отсекает животных, которые не могут считаться демонами, хотя бы потому, что они не являются носителями пороков человека А ведь по сути именно из пороков и рождены демоны...
   Ответ был прост и лаконичен. Неплохо, но и не хорошо... Да животные не могут пребывать постоянно в одном и том же духовном состоянии, но при этом, животные также могут испытывать похоть, жадность, любовь, страх, ненависть и именно в этот момент они могут быть призваны как демоны этого круга. К тому же, такая классификация, слишком упорядочена, и оперирует абсолютными категориями. Хотя демоны действительно, существа крайностей, но при этом, они способны изменяться, совершенствоваться, расти, так сказать духовно, и загонять всех в рамки лишь одинадцати кругов неосмотрительно...
   В общем мой вариант был не идеальным... Странным было то, что он не навязал нам свою классификацию, которую наверняка имел, чем бы облегчил себе жизнь.
   На некромагическом занятии, я не участвовал в ответах, поскольку также сидел тихо, но очень внимательно слушал. Мне понравилось, что сущностная некромагия оперирует с духами смерти, пантеоном богов смерти, а также больше являясь ритуальным предметом, в отличии от Магии смерти, которая работает с соотвествующей Стихией, то есть Истоком.
   В тот же день, я посетил лекцию по боевой магии, но ничего не понял, так как преподаватель слишком уж много сыпал терминами, которые я, чурка забугорное, непонимал. Нет не так, смысл я понимал, вот только соотношение терминов друг к другу было противоречивым, и совмещая то, что я понимал, получал бредятину. К тому же слишком много если... Мне это напомнило шахматы, для хорошей игры в которые нужно мало того, что знать как ходит каждая фигура, и думать на несколько ходов вперед, но еще и знать готовые комбинации. Так что я ушел, и больше не посещал этот курс...
  

+++

  
   В библиотеки меня сторонились, будто прокаженного, да и взглядами провожали так, что было ясно, будь их воля, уже бы четвертовали, и это в лучшем случае. Мне было плевать на них, так как приоритет обучения, был выше желания сорваться.
   Правда как говорил Черный "Ты Чума, тот еще ушлёпок, у тебя на каждый приоритет, есть другой приоритет, который отменяет этот, но может быть отменен другим приоритетом. Не умеешь ты мыслить стратегически, не решаешь проблемы, а устраняешь их".
   В тот день мне было лень, чтобы то ни было делать, поэтому я особо не вчитывался в текст, а без этого почти не реально разобраться в изложенном. Моя способность разбирать любой текст помогала, правда приходилось напрягать зрение, удерживая дрожащие буквы, которые перерождались из черточек и иероглифов, во вполне читабельную кириллицу.
   Автор ссылался на некий труд Исхедора Вастана "Путешествие Проклятого по рекам Схадаса", доказывая на его базе, что демоны, являются на самом деле не средоточием силы, обретшей подобие разума, а обычными существами, только обитающими на иных реальностях. Так что вомне шевельнулся червячок интереса, и я отправил Хески к Мастеру Книг, чтобы она оформила заказ и принесла мне ее. Уж лучше прочитать ее, хотя бы как простое фентези, чем через силу читать о бредятине, которая как я понял, являлась одной из классификаций демонов.
   Первым пришло осознание опасности, вспышка ярости, и холод бессилия... Я даже не успел понять, всю эту какофонию чувств, как вдруг этот бурлящий поток обрубился, и возникла стена отчуждения, пустота. За это время я так привык чувствовать эмоции Хески, что поначалу даже был оглушен той "тишиной" которая установилась.
   Поднявшись с кресла, я огляделся. Мне нравилось, что в Мистерии в место неудобных стульев и лавочек, за каждым столом стояло кожанное кресло, давая может буть и не столь уж обязательный, но все же маленький уют удобства.
   Студиозы, которые решили, что тратить свободное время, которое у них еще было, стоит на то, чтобы заполнить пробелы в магии, устраняя заблуждения и надумонности, которые они же сами и создали в своем воображении, занимались своими делами, кто-то конспектировал, кто-то внимательно вчитывался, другие активно спорили, прикрытые куполом безмолвия.
   Из глубины, поднялась мысль, что ее убили, потом я признал абсурдность этого предположения, ведь она Хески, и я сам видел, на что она способна. Просто так ее не взять... Тогда возникла идея, что ее освободили... но эмоциональный фон, предшествовавший этому был слишком ярким, и недолжен был бы соответствовать освобождению. Потому как я не чувствовал радости, да и холодная стена отчуждения все же имелась.
   - Это будет интересно! - прошептал я.
   Правда я не учел еще одного, сама Хески могла закрыться от меня...
   Я оглядывался, вглядываясь не только в проходы между шкафами с книгами, но и в людей. Эта группа меня привлекла тем, что в отличии от других. они обсуждали не книгу, а нечто, событие которое имело место быть здесь и сейчас, но было скрыто от меня шкафами книг.
   Спокойно, не торопясь, сохраняя внешнее спокойствие, и при этом, нацепив на лицо полуулыбку, я направился туда. В принципе я был готов к тому, что должно было мне там открыться.
   Семеро.
   Приглядываясь к людям в Мистерии, я отметил одну особенность, они сбивались в стаи, образуя некое подобие орденов, братств и прочей фигни. Основой, конечно же, служило социальное положение, то есть высокородные объединялись с высокородными, а чернь с чернью. Вторым пунктом, который влиял на членство в клубе по интересам, был основной предмет, который изучал тот или иной человек. Эти семеро были из высокородных, баронские и графские сынки. Главным у них был сын одного королька, кажется, он поступил на факультет Северной школы, и я слышал, что Эдуор Зенед Арискейский еще, будучи ребенком, специально ездил в северные баронства, где получил ключ Света. Вот только его самого здесь не было.
   Они прижали Гри к шкафу, и один положив руку на живот, улыбаясь, опускал ее все ниже и ниже. Я не мог понять, почему она не оторвет ему руку, а остальным просто не вспорет животы, чего она медлит, ведь видно же, что сложившаяся ситуация ей не нравится. очень не нравится.
   Я не видел, но ощущал все более и более возрастающее внимание. То там то тут появлялись лица любопытствующих. Еще бы, очередная дуэль, только на этот раз по земле будут раскатывать ублюдка, рабовладельца, мразь и ничтожество. А если дуэли и не будет, то можно посмотреть на мое позорное отступление перед силой. Я бы и рад был отступить, вот только проблема, не мог.
   Меня заметили, когда до них оставалось шагов пятнадцать. Двое сразу отделились от группы и направились в мою сторону.
   - Граф, ваша рабыня очень красива, и хороша. - он улыбался, я видел в его глазах желание вспороть мне брюхо, а также и то, что графство мое это лишь недоразуменье - но мы чтим законы, а потому уплатим виру...
   Я бы, наверное, фыркнул, как недовольный кот. Этот барончик, может быть и говорил правильные вещи, но вот слова которые он произнес, были еще большим оскорблением. Нет так не говорят, да и ладно, если бы они развлеклись с нею, вот тогда да, о вире можно и заикаться. А так, по сути, мне плюнули в лицо, сказав "не мешайся".
   Видя, что я не останавливаюсь, а между моими пальцами, проскакивают электрические разряды, говорящие поняли, что договариваться я не собираюсь, оба обнажили клинки. Хотя по форме это были классические мечи, с тонким клинком, но все же для меча они были коротковаты. Даже после восьми лет, я не особо заморачивался холодным оружием, а потому для меня любое клинковое оружие было мечем или кинжалом. так что то что они держали в руках, я назвал, мечем, хоть по длине они и были всего сантиметров сорок.
   От клинков дохнуло холодом, а вырвавшийся изо рта этих недоносков пар, говорил о том, что клинки не простые. Пять шагов до двойки, улыбающиеся лица, добавляют злости. На грани сознания я чувствую, как сознание Хески вновь открывается для меня, а вместе с нею, я чувствую и всю семерку. Они меня бояться, но этот страх, погашен тем, что их семеро. Они не могут атаковать меня, но только до тех пор, пока я сам не проявлю агрессию, только тогда они смогут ответить. Ведь тогда это будет не нападение, а защита.
   Они ждут. И я атакую. На этот раз, я собираю силу со всей ауры, поток силы хлынул волною от самих пальчиков ног, вибрируя, собрался в солнечном сплетении, переместив их к гортани, я разделил их, и направил в кисти рук. Выбросив руки, и указывая на них, я отпустил силу. Два сгустка, сплетенных из тысяч молний, в упор ударили мечников в грудь. Их подняло в воздух, и отбросило метров на семь, за спину оставшейся группы. Я видел, как плоть мечников почернела, обуглившись, да и то, как они упали, говорило о том, что их можно вычеркнуть из списка живых.
   В ответ мне тут же прилетел файербол, а вслед за ним, рухнула стена огня. Прежде этого, оттолкнувшись, я буквально взлетел вверх, и оттолкнувшись от полок с книгами, чем скорректировал прыжок, приземлился на соседний шкаф. Там где проходило пламя, фиолетовым свечением, высветился щит. Видимо мастер Книг сейчас запустил систему, которая должна защитить собственность Мистерии от нашей дуэли.
   Быстро пробежав по верху, я спрыгнул вниз, смягчив падение переворотом, я развернулся. И уже бросив сразу два файербола, чуть было не задохнулся ударившим мне навстречу воздушным потоком. Файерболы. на мгновение, зависнув в воздухе, противостоя воздушному потоку, ринулись ко мне обратно. Пришлось падать на пол, пропуская их над собою. Перевернувшись, я оказался возле шкафа, и рывком, поднявшись, попал под целую серию из огненных шаров, которые были усилены еще и воздушным потоком. Боль, была такая буд-то меня окунули в кипеток. Меня отбросила, и я рухнул на пол. Не знаю, как я сохранил равновесие, но я оказался на коленях. Понимая, что медлить нельзя, резко поднялся, и уже готовый вновь взмыть на шкаф, как мощный удар в грудь, выбивший из легких воздух, заставил мое тело отправиться в полет.
   А потом, вновь боль, и.... нет, я не погрузился в темноту забыться... трудно описать то состояние, в котором я оказался. Как будто меня просто задвинули за угол, дав возможность отдохнуть, убрав боль. В последующем, пребывая в этом состоянии, я понимал, что продолжаю двигаться, я чувствовал боль, во всем теле, такую же как тогда, когда я опустил руку в кипящее масло, чтобы успокоиться, и не ударить свою сестру, которая выбрала не то время, когда мне можно было читать мораль. Я понимал, что с кем-то дерусь, я чувствовал чье-то ликующее и даже сладострастное удовольствие от разрываемой глотки и вырываемого сердца. Но при этом, мне было на все это плевать, я был равнодушен к происходящему...
  

Отступление: Единение

  
   О Хески уже давно забыли. Черноволосый, статный юноша семнадцати лет, широкоплечий красавец, граф Асфет эр Ревех, начинающий маг, имевший ключ Воздуха, стоял впереди, вытянув руку в сторону их противника и хозяина Хески, графа Мертвых Земель. С потолка, опускался, ускоряющийся поток воздуха, который между стеллажами шкафов, превращался в настоящий ураганный ветер. Злость от потери двух друзей, тела которых уже отнесло, придавала сил.
   Бароны Эквесет Эльреддат и Минер Урниус Газзийдер вбросили в поток сразу четыре файербола. Именно в этот момент их враг вскочил. Конечно Эквесет, самый старший из оставшейся пятерки, понимал, что ограниченное пространство их плюс. Он видел, как двигался Граф, и с какой скоростью. Движения быстрые, мощные, и за счет нечеловеческой силы, экономные. И будь они на открытом пространстве, неизвестно обошлось бы потерей лишь двоих.
   Один файербол попал, и тут же граф был окутан в одеяло из огня. Альфет. мгновенно среагировал, освободив воздух, и ветер мгновенно стих. Развернувшись, он свел руки у груди, и резко, выбросил их в сторону огненного факела, который утухая обнажил фигуру человека. Молот Хона, отбросил графа. на пять метров, было слышно даже то, как с характерным "Ха", граф выплюнул из легкий воздух.
   Не желая, более тянуть, помянуя двух братьев, Эквесет, выступив вперед, сложил ладони перед собой, и создал Дыхание Дракона, которое и поглотило Графа Мертвых Земель.
   - Боги Бездны - прошептал Минер - зачем он убил братьев? Черт это же была шутка, просто шутка!
   - Он из Мертвых земель - прошептал рыжий паренек, так и не принявший участие в битве - а там убивают за косой взгляд. Зря мы решили так развлечься.
   - Мда нехорошо как-то получилось - проговорил Альфет, оглядывая останки графа.
   Альфет изначально был недоволен тем, что задумали Эдуор, Минер и братья, которые первыми же и были убиты. Как же, напомнить выскочке из мертвых земель кто он на самом деле, чтоб не зазнавался, не заводил себе игрушки, которые даже они, высокородные в тринадцатом колене, не позволяют себе заводить. Рабыня, красивая. обворожительная, и столь желанная, стала причиной того, что этот граф злил очень многих, пусть и по разным причинам.
   Альфет повернулся, и тут же увидел улыбающуюся рабыню. Он сначала не понял, что странного было в этой улыбки, а потом понял. Эта рабыня должна была умереть, вместе с графом, так как сковавшее ее заклятие было очень специфическим, если только это не преувеличенный слух. Да и сама улыбка, слишком уж плотоядная. Так улыбается крестьянин наблюдая как враги его господина растирают в порошок замок и гвардию.
   Он обернулся. Игнорируя возникший спор, между Минера и Эквесетом, который спорил исключительно из-за того, что спорить нужно, Альфет пригляделся к обезображенному пламенем телу графа. Показалось ли, но кажется его пальцы дернулись, будто пытаясь сжаться в кулак.
   - Дракон... - позвал он Эквесета - а ведь он, кажется жив....
   - Ну и что? - отмахнулся рыжий.
   - Лично я не хотел бы схлестнуться с ним в одиночку, когда его исцелят здешние лекари - прошептал шатен, до этого момента не проронивший ни слова. - Надобно добить его.
   Эквесет хотел возразить, ведь добивать не по чести, это все равно, что против безоружного выходить в полном доспехе.
   Именно в этот момент граф Мертвых Земель поднялся. Сначала он сел, потом подтянув ноги, перенес тело в вертикальное положение. Обезображенное пламенем тело, вызывало у тех не многих, кто рискнул выйти в проходы стеллажей, и поглазеть на итог дуэли, рвотные позывы. В некоторых местах, где кожа еще осталась, она почернела, и при движении покрылась сетью трещин, сквозь которых тут же выступила кровь, в вперемежку с лимфотической жидкостью. К тому же кожа свисала клочьями, обнажая мышцы.
   Трое из пятерки замерли, с ужасом глядя на графа. Искаженные лица, и устремленные за спину взгляды заставили Альфета и Эквеста вновь обернуть, и поблагодарить, своих богов, что они с самого утра ничего не ели.
   По зале пронесся гул, а потом большая часть стеллажей рухнула в пол. Мастер Книг принял меры, чтобы сохранить жемчужины своей сокровищницы, и оставил лишь те стеллажи в которых не хранилось ценных книг, в его представлении.
   Граф повел плечами, а потом, подняв руку к лицу, подцепив пальцами правую щеку, начал отдирать ее. Зачем он это делал было не понятно, но рыжий не выдержал, и его вывернуло. Пустой желудок исторг из себя лишь желчь, отозвавшись болезненным спазмом. Трудно сказать, рыжий ли привлек внимание, или же он лишь напомнил о себе, но граф повернул голову к пятерки, и судя по напрягшимся мускулам левой щеки, он улыбнулся.
   Тут же отведя руку назад, в которой мгновенно возник огненный жезл, верхняя часть которого продолжала увеличиваться, граф характерным взмахом хлестнул нарождающейся огненной плетью по пятерке.
   Барон Негешш Хестеркерт, один из лучших талисманщиков королевства Арискейского, снабдил своего племянника Гертера Некрицы, сильными защитными талисманами. Именно к ним шатен и прибегнул, чем перевел дуэль на совершенно иной уровень.
   В Дуэльном протоколе в отдельную категорию выделялась групповая дуэль, в рамках которой допускалось проводить эту дуэль без ограничений, нужно лишь задействовать оружие, или заклинание, которое не прописано имеющимися договоренностями. И если секунданты противной стороны не воспротивятся, то все ограничения будут сняты. В данном случае, граф мертвых земель, мог бы высказать возмущение тем, фактом, что Гертер применил талисман шестой категории силы, проще говоря, он разрядил талисман способный укрыть его от подавляющего большинства заклятий, и лишь заклятия Мастеров могли бы пробить такой щит.
   Вся пятерка на полминуты скрылась в пузыре с абсолютно зеркальной поверхностью, а огненная плеть лишь беспомощно скользнула по ее поверхности.
   Граф разжал пальцы и плеть, прожигая пол, растворилась, лишившись потока силы. Одновременно с этим левая рука, поднялась, указывая на зеркальную сферу. Собранные в щепотку пальцы, резко расходятся, и подражая им, сфера вспухает, увеличиваясь в размерах, а потом, лопнув, осыпается на пол хрустальной пылью.
   Сразу два файербола взрываются у ног графа, заставляя камень, раскалившись потечь, и с шипением расплавленный камень принимает в себя стопы Рагноса ас Аскора, который даже не подумал пошевелиться. Плоть чернела, обугливаясь, не выдерживая источаемый камнем жар.
   У половины присутствующих, возникло подозрение, что граф на самом деле уже мертв, и пятеро высокородных продолжают бой с нежитью. Но тот факт, что стоящий в стороне и внимательно следящий за происходящим Мастер книг, не вмешивался, говорил об обратном.
   В это время Альфет, прошептал заклинание, родовое и древнее, как сам род Ревех. И тут же Граф, не сгибая колени, взвился ввысь, под самый потолок, уходя из-под удара "Струн Ветра". В ответ, над высокородными возникло зарево, и с запозданием пятерка кинулась прочь от того места где они стояли. Уже через мгновение, возник ярчайший огненный столб, пробивший потолок.
   Гертер оглядывался по сторонам в поисках врага, но, как и остальные не мог его увидеть. Вполне вероятно, что этот выродок бездны спрятался за одним из стоящих шкафов, тех немногих, что еще остались стоять. Он был растерян, но это не помешало ему посмотреть на вжавшихся в стену присутствующих студиозов. Гертер взмок, все студиозы смотрели на потолок. Резко упав и перекатившись, он вскочил на ноги, активируя браслет Дыхания Смерти, нацеливая его вверх.
   Краем глаза он увидел обезображенную фигуру вжавшуюся в стену, но уже через мгновение она оказалась на полу, при этом раздался характерный звук лопнувшего камня, а кость правой ноги, преломившись, прорвав мышцы, вылезла наружу. Но Граф даже не обратил на это внимание, а лишь характерно, не отнимая стопу от пола, повернул ногу, из-за чего та с хрустом провернувшись, заставила встать кость на место.
   Гертер, не чувствовал магию, но без этого просто не реально так вставить кость, как не крути, и не растягивай. И из-за этого в голове у юноши возникла крамольная мысль "А не с Мастером ли они схлестнулись? Мастером, который прислан убить кого-то из ректората, и которого они разозлили до такой степени, что он наплевал на задание".
   Мысль мелькнула и тут же потухла, потому как граф оттолкнувшись, нечеловечески быстро, по длинной дуге, побежал, оставляя на том месте, где он только что стоял, взрывы файерболов, и смерч, закручивающий буйство огня в вихрь.
   Молодой талисманщик еле успел, выставить перед собою руку активируя Щит, когда изуродованное тело остановилось перед ним, мгновенно, будто и не бежало, будто законы энерции над ним не властны. А потом два удара в щит, руками, но при каждом касании, Гертер, чувствовал поток силы, чудовищный, лишенный мастерства и изящества, но от этого не ставший менее опасным. Носом пошла кровь, физическое тело отзывалось на напряжение энергий тонкого тела талисманщика, и сосуды не выдерживая давления, лопались, потерей крови спасая головной мозг от кровоизлияния.
   Уже через мгновение, в графа ударила молния В бой вступил рыжий юнец, и тут же граф, нырнув под заряды, мгновенно оказался в непосредственной близости. Схватив за горло, он сжал пальцы, и резким рывком порвал гортань, оставив в руке кусок плоти. Откинув ее точно в лицо Эквеста, который рефлекторно поставил перед собою огненную стены.
   Пока рыжий падал на колени, схватившись за горло и руками, обхватив обнаженную гортань, которую заливала кровь, Граф, прыгнул вслед за частью его плоти. Расцветший огненный цветок, в который трансформировалась стена огня, сразу после того, как в ней исчез Рагнос ас Аскор, разродилась головой Эквеста, высокой дугой вылетевшей из самого центра цветка, и рухнувший прямо к ногам Мастера Книг, заставив того поморщиться.
   Лишенный силы, цветок огня, раскрываясь лепестками опал к полу, оставляя одинокую фигуру Графа, еще более изуродованную, обожженную, с изредка торчащими ребрами.
   Вдруг граф резко развернулся, и вскинутая рука встретила голубоватую искорку. Не касаясь, будто обнимая мир, и танцуя при этом, изображая телом волну, от кончика левой руки через грудь к пальцам правой руки, он пропустил искорку в сантиметре от себя. Пролетев, она врезалась в один из шкафов с книгами. Окутавшее мерцание защитного щита, поглотила искорку, и тут же весь шкаф покрылся инеем, а от него повалила дымка тумана. В следующее мгновение и шкаф осыпался тысячей ледяных осколков.
   Гертер, был в ужасе. Если другие могли лишь приблизительно оценить мощность искорки, то он знал, что она представляет собой на самом деле. Дух Холода, заточенный в хрупкую сферу, пожирал теплоту любого тела, которое имело неосторожность разрушить его темницу. Самый прочный металл становился хрупче тончайшего южного фарфора. И этот же дух, почуяв ауру объекта, не мог пройти мимо того, кого его владелец определил врагом. Вот так походя, пропустить искру, в паре сантиметрах от себя, мог сделать наверное только Мастер.
   Но граф проигнорировал талисманщика, он атаковал Альфета. Только вместо короткой перебежки, он прыгнул. И тут же мощный воздушный поток отбросил его, бросив на щиты Минера из рода Газзийдер. На мгновение граф стал бесплотным, полу прозрачным, и будто бы мерцающим.
   Щиты Минера, вспыхнув, очертив свои границы, вдруг погасли. Нет они все также были подняты, и как не странно сила, источаемая ключом, полыхающего силой в ауре Минера, продолжала питать их. Но почему, то графа эти самые щиты так и не сдержали. Он оказался во внутренней сфере щитов, в непосредственной близости от юного барона.
   Пустые глазницы глаз, которые еще вначале лопнув от жара Дыхания Драконов, парализовали Минера, ему казалось, что в них полыхает темное пламя глубин Грани, самых дальних уголков, где обитают самые страшные и могущественные демоны.
   Сознание еще продолжало рисовать мир Грани, когда щит сотряс сразу два удара. Гертер и Альфет хотели помочь другу, и каждый в меру своих сил, попытался нанести удар по графу, но щиты, защищавшие Минера, поглотили удар.
   Одновременно с ударами по щитам, рука графа взмыла вверх, и ударом опустилась на левую ключицу Минера, ломая кости и погружаясь в его тело. Рывок, и кусок плоти остается в руке графа. И уже в следующее мгновение второй удар, и в руках графа все еще бьется человеческое сердце. Правая рука, ухватив Минера за горло, ломая челюсть, задрала его голову к потолку, а левая тут же взмыв, пропихнула сердце в распахнутый рот. Еще мгновение и три пальца пропихнули сердце в гортань.
   Граф развернулся к Альфету и Гертеру, а за его спиной тело Минера падало на мраморный пол библиотеки.
   Смерть Минера стала последней каплей. Гертер развернувшись к Мастеру книг, выкрикнул "Взывая к милости, прошу защиты!". Ритуальная фраза, призванная вывести произнесшего ее из дуэли. Конечно, она обрекала дуэлянта на позор, но давала шанс жизни.
   Альфет же, поступил обратным образом. Гертер еще разворачивался к Мастеру книг, когда он убрал Молчание Ветра, щит который защищал его. Он ждал, когда граф Мертвых земель нанесет свой удар. Сжавшись внутренне и приготовившись к боли, Альфет с извращенным интересом пытался представить, как граф будет убивать его.
   Фигура Гертера обволокло гнилостное сияние, когда Граф отвернувшись от Альфета повернулся в его сторону. Безглазые глазницы, будто продолжали взирать на этот мир, анализируя происходящее.
   Фигура графа подернулась, искажаясь, поплыла, и на мгновение, подернувшись дымкой, проступили черты лица. Первым что выделялось, была худоба, кожа обтягивающая череп.
   В следующее мгновение Гертер почернел, и, взорвавшись облаком пепла, который тут же начал истаивать, будто и не пепел это был вовсе.
   Повернувшись к Альфету, граф смотрел всего лишь секунду, но студиозу показалось, что прошла вечность. После секунды граф вытянул в сторону Хески руку.
   Гри наблюдала за боем, запоминая каждое мгновение. Вжавшись в стену, рядом с другими студиозами, она смотрела, как гибнут высокородные, и сожалела лишь об одном, что это не она убивает их. Раб, не может навредить свободному, если только не было прямого приказа.
   Когда раскрытая ладонь графа указала на нее, она почувствовала, как воздух вокруг нее замирает, вмораживая ее фигуру в кокон. Чудовищный поток силы запечатал ее, лишив возможности не только пошевелиться, но и вздохнуть. И вот ее подняло над полом, и увлекло к графу. Через всю залу, она пролетела, и рухнула к ногам своего хозяина, который тут же подхватил ее, сжав свои пальцы на ее горле.
   Повернувшись к Альфету, он вновь всмотрелся в его фигуру, а потом, развернувшись пошел к выходу. Хески схватившись за руку Рагноса ас Аскора, старалась удержать свое тело, балансируя и ловя редкие мгновения, когда хватка графа ослабевала, давая ей вдохнуть воздух.
   Ни кто не остановил идущего графа. Впервые кто-то смог поселить в стольких сердцах будущих магов страх.
  

Отступление: Ректорат Мистерии

  
   Круглая зала, располагавшаяся под центральным зданием всего комплекса Мистерии, в центре которой стоял огромный занимающий половину всего свободного пространства стол. Однако за ним сидело лишь один человек, которым был Эстен Гериш, старший из семи братьев, которые и были Ректорами Мистерии. Кроме него, в зале находился и его брат Шеод Хес Крейос.
   Только что залу покинуло четыре человека, которые были также ректорами и имели с общих родителей. Ректорат Мистерии вообще сильно выделялся на фоне других магов, так как сохранял семейные узы. Маги, достигнув высот мастерства в своих областях Искусства, вместо того, что бы силой принудить менее сильных родственников, делились знаниями добровольно, а то даже и поддерживали друг друга.
   Они только закончили просматривать запись боя между Графом мертвых земель и семью высокородными. Закончили обсуждение того, что каждый из них увидел в этой дуэли, какие новые знания приобрел, и чем эта дуэль так уникальна. Ответы понравились. Впервые за три сотни лет, установленный порядок оправдал себя.
   Ректорат Мистерии недаром установил такие жесткие правила касательно конфликтов, немедленно приравнивая их дуэли, и не выказывая покровительство той или иной стороне, даже если дуэль заканчивалась смертоубийством. Наблюдая за дуэлями, ректорат вычленял в исполненном Искусстве то новое, что ему было неизвестно. Новые решения в плетениях, новые принципы работы с ними, реакция Ткача на искажения полотна реальности, все отмечалось и анализировалось. В большинстве своем дуэли были топорны, и даже более того были пустышками. Изредка были дуэлянты, которые в предсмертном хрипе рождали действительно жемчужину, которая ложилась еще одним блоком в построение модели мироздания, его понимания, ну и конечно же увеличения собственного могущества.
   Но сегодняшняя дуэль была уникальна саамам по себе. Сразу три постулата, аксиомы были развеяны в прах. Сразу три теории, выдвинутые в свое время Эстен Геришем и другими ректорами, нашли свое подтверждение.
   - Звали - донесся от двери голос.
   В дверях стоял молодой юноша, черноволосый с голубыми глазами, он был высок, и обладал атлетическим телосложением. Юноша, имеющий хороший потенциал, природный дар к магии, но нежелающий при этом его развивать самостоятельно, только из под палки.
   - Проходи - проговорил Эстен, одновременно с этим активируя плетение, которое тут же создало на поверхности стола, проекцию библиотечной залы и запись боя пошла по новому кругу. - Хочу знать твое мнение?
   - Опять учить собрались?! - произнес юноша, и поджав губы сам же себе и кивнул головой - И не надоело вам дядя Эстен. Ну не мое эта магия, вот ремесло это да, а все эти ваши заклинания, плетения, сферы, стихии, силы, истоки... не мое
   Говоря это, юноша все же внимательно следил за происходящим. Собственно он слышал о произошедшем, да и трудно не услышать, когда вся Мистерия гудит как улей, обсуждая только этот конфликт высокородных из-за рабыни.
   - Мы уже говорили на эту тему, и давай не отвлекаться.
   - Бой проведен глупо. Они не были готовы к тому, что граф начнет их убивать, думали по куражится и разойтись. Так сказать плюнуть в лицо новоиспеченного графа, а по сути дикаря из пустоши и удалиться. Хотя заклятия мне нравятся, думаю, из них вышел бы толк.
   Он видел улыбку тронувшую губ Эстена Гериша, а потому внутренне приготовился к длинной лекции, так как знал его отношение к боевой магии.
   - Бездарности, вот кто они. И если не сдохли бы сейчас, то бездарностями и остались бы. Богатенькие сынки у придворных магов взяли связки форм и образов боевых заклинаний, а своего, действительно уникальных вещей создать не смогли. Разве что этот огненный, что стену в цветок трансформировал... - видя, что юноша хочет произнести что-то поднял руку заставляя того замолчать - без имен, он может и имел потенциал, но не реализовал его, а значит его имя для меня уже неинтересно. Да и сцепка трансформы не его, решение энергетически слишком экономно, чувствуется рука мастера, то бишь...
   - Придворного мага - устало произнес юноша, зная, что именно этого и ждет от него Эстен.
   - Именно. Запомни племянник, боевая магия это не искусство, это рефлексы и инстинкты. Не спорю, озарения бывают и в бою, но они единичны. Истинное мастерство проявляется в мирной жизни. Те же струны ветра, когда то применялись смотрителями леса, для заготовки древесины. Файербол использовался для обогрева жилища. Из него вырвали ядро, заменили стержень, сделав нестабильным, и вот, пожалуйста, простое оружие. Да та же Огненная Роза, используемая для Щита, когда-то использовалась для обновления залежей руды в земной коре. И вообще запомни племянник, боевая магия ограниченна в заклинаниях. По сути дела все боевые заклятия ограничиваются не более чем сотней основных плетений, которые компоную можно создавать вроде бы и отличные друг от друга, но при этом идентичные заклинания. Те же Струны, вытяни, сделай плетение устойчивым, и у тебя уже Копье. Файербол, стабилизируй и вот у тебя Малый Таггахан, а вытяни в веретено, и влей в ядро больше силы и у тебя стрела.
   - Я понял - прошептал юноша, давая понять, что Магистр увлекся.
   - Так что ты увидел для себя в этом поединке нового. Как маг - тут же уточнился Эстен.
   - Не трепать языком, а стремиться развеять противника в пепел.
   - Правильно. Хотя граф и не стал нежитью, но в арсенале имеется ряд заклятий, которые трансформируют умершего в нежить. Чтобы избежать этого, всегда стремись уничтожить плотское воплощение противника, даже если это обычный смерд. Никогда не знаешь кто прячется под личиной простого бродяги. Дальше!
   - Граф использует силу для повышения физической мощи...
   - Тоже правильно, но это ты знал и так...
   На некоторое время в зале установилась тишина. На столе уже было пять проекций залы, каждая из которых показывала свой временной отрезок дуэли, зациклившись в круг. Иллюзия была совершенной, поскольку создавала не только визуальный образ, но повторяла и состояние плетения всего полотна реальности на тот момент, точнее его проекцию.
   - У графа в ауре явственны четыре ключа, но при этом еще до первого удара, у него вспыхнули сразу три...
   - И о чем это говорит - Эстен посмотрел на ту проекцию, где отражалось начало конфликта.
   - Он не тот за кого себя выдает. Посвящение четырем и более источникам доступно только Мастерам, поскольку это требует умения работать с плетениями, что позволяет стабилизировать ключи, иначе их сила сожгет мага.
   - Молодец, неплохо. Граф действительно открылся, пробудил в себе то, что не стоит будить. Но количество ключей не самое главное, тем более что мы с тобой как раз видим четыре ключа и появившиеся три ничего не изменят. Важно их поведение. Первое суммарный объем силы, который они дали, равен примерно семидесяти вуалям, а вот удар молний, наполняет сила в сто восемьдесят. Откуда взялась лишняя сотня? Второе, в глядись в ауру, видишь, он поворачивает и видит высокородных. Посмотри, как вспыхивают пока еще четыре ключа, они открываются и через них его аура наполняется силой. И что мы видим?
   - Его аура стабилизируется.
   - Верно. А нам известно, что при воззвании к силе, и активации ключа Истока, аура на оборот подвергшись сильному удару силы обретает хаотичность. У него все наоборот....
   - Аврес Де Грасс - проговорил Шеод
   Эстен тут же вцепился взглядом в юношу, ожидая ответной реакции на сказанное демонологом.
   - Воплощенный не может быть магом. Ключ, отдав силу, внесет еще больший хаос в искаженную ауру, тем самым убив его - юноша перевел взгляд на демонолога - и получается что граф не Воплощенный, он имитирует Воплощенных... - и понимая, что присутствующие не любят одного объяснения, тут же озвучил другой вариант - либо это не ключи а духи, подчиненные ему...
   Эстен поморщился, давая понять племяннику, что он не ошибся.
   - Духи и демоны, иначе отображаются в ауре человека - подсказал Шеод - а стабилизация ауры, носит иной характер, на который, кстати, обратили внимание не многие, но все же обратили...
   Юноша сразу понял, что слух о том, что некоторые написали жалобу о нарушении правил проведения дуэли графом, вовсе не слух, а грустная действительность.
   - Стабилизация может говорить о том, - продолжил слова демонолога Эстен Гериш - что граф использовал мощный артефакт, который не только дал ему возможность использовать ключи Истока, но и вознес его выносливость на не человеческую высоту. Либо граф владеет Трансформой тела, и, по сути, перевертыш, а значит, он увеличил свою силу, за счет своей звериной сущности - вновь посмотрев на юношу, Эстен подумав мгновение, задал вопрос - Что еще заметил?
   - Эстен хватит - подал голос Шеод - Мальчик не имеет тех знаний и опыта, который имеется у тебя, так что если хочешь его действительно чему-то научить, то лучше покажи, на что нужно обратить внимание?
   Эстен, не скрывая своего неудовольствия, все же кивнул в знак согласия.
   - Ладно, смотри внимательно. Видишь эту линию серебристого цвета, это пуповина...
   - Эстеен - протянул Шеод - не надо ему объяснять основы. Если бы мне каждый раз говорили, видишь светило, это солнце, так вот если ты его не видишь, но на улице день, это означает...
   - Я понял... - подняв руки, проговорил Гериш - в общем, первое, пуповина. В ней только три нити, что говорит, и каждая нить, после удара Дыханием Дракона, пульсирует в едином ритме, хотя до этого ритм вот этой - и в воздухе возникла косичка из трех нитей, одна из которых была вдвое толще двух других, на которую собственно и указал маг - подавлял остальные. Единое биение, означает, что все грани разума слились в Единение. В этом состоянии человек, приобретает огромную ментальную мощь, по сути, оперируя всеми знаниями, которыми он обладал на этот момент, всем тем опытом, который накопило его подсознание. Время в этом состоянии течет очень медленно, почти стоит на месте, и к тому же человек способен обрабатывать до нескольких тысяч единиц информации. Так что десятое упражнение Ленгора в этом состоянии, делается, походя, как нечто само собой разумеющееся.
   Это состояние достигается, очень долгими тренировками, и может быть достигнуто, только если нитей пуповины меньше десятка. Так что граф очень интересная личность, хотя бы тем, что он смог добиться от своего разума того, что его грани уменьшились до трех.
   - Он потенциально готов стать магистром?
   - Нет, я говорю о внутреннем я. У подавляющего большинства людей, это Я, является составным. Его образуют тысячи желаний, фобий, комплексов, даже мечты, и то является частью Я. Они хоть и являются лишь гранями, но в некотором роде они самостоятельны. Для примера представь, что твое Я, это Мистерия, а значит, каждое строение и каждый студиоз, преподаватель будет являться его частью.
   - Это напоминает расщепление личности, я на кафедре дяди Зульгира был.
   - Верно, напоминает, только разноголосица этих мини-Я, не слышна - и уже обратившись к Шеоду, Эстен проговорил - Поговори с братом, незачем к его экспериментам племянника привлекать, рано ему для это, еще какую астральную гадость подцепит. Но вернемся к нашим баранам. Маг, не только должен постигать внешний мир, но также он обязан постичь и свой внутренний. При постижении, составные части Я, начнут сливаться в единое целое, растворяться, лишаясь толики своей самостоятельности, а, следовательно, более не будут довлеть над тобой, а станут верными друзьями. Маг менее эмоционален, чем человек, потому что эмоции уже не сами по себе, а лишь часть мага. Тот же страх перед пауками, он исчезает, становясь просто страхом, лишаясь своего истока.
   Это долгий путь, потому как наше Я, это безбрежный океан, лишенный берегов, и его можно исследовать вечность. Именно поэтому мы в медитациях проживаем нашу жизнь раз за разом, подмечая события, ставшие значимыми в нашей жизни и обретшие в нашем Я самостоятельность, став гранью. Переживая эти события, мы принимаем в себя, тем самым поглощаем ее, обретая все большую целостность. Так вот граф, несмотря на свой третий десяток, прошел путь, который у некоторых занимает несколько сотен лет, и это в лучшем случае. Так что он почти в шаге, чтобы стать совершенным, Единым.
   Второе. Пуповина уникальна и тем, что она двоится, а это означает только одно, Граф Разделенный. Что нарушает постулат Эльбера "Воплощенный не может быть Разделенным". Ты знаешь кто такой Разделенный?
   - Да. Человек ритуалом отделивший от тела свою душу, и поместивший ее в некий сосуд. Таким образом, маг обретает подобие бессмертия, хотя это и тупиковый путь.
   - Молодец. Разделенный не может, быть Воплощенным, хотя бы потому, что он лишен возможности полного контроля над телом, и это тот не достаток который компенсирует все остальные преимущества. Что нужно, чтобы стать Воплощенным?
   - Неизвестно! - ответил юноша, усмехнувшись, вопрос явно был простым для него, хотя многие другие даже не знали о существовании этих терминов - Воплощенный это всегда случайность. Попадая под воздействие сильнейшего удара Силы, либо заклятия и последующего эффекта Зенке, тонкие каналы и узлы Ка, рвутся, разрушаясь и приводя к гибели человека. Но в редких случаях, Душа может восстановить их, не в полной мере и зачастую хаотично распределив потоки сил. В итоге получается аура подобная ауре графа. Выживаемость, правда, это не гарантирует.
   Эстен кивнул, признавая, что доволен ответом племянника.
   - Вот видишь, а ты говорил нет знаний, опыта. Все есть, только балуете вы его. В учении нужна жесткость, граничащая с жестокостью.
   В ответ Шеод вообще ничего не сказал, и даже ни как не выказал своего отношение к подколке своего брата.
   - Третье, что тебя должно заинтересовать, это оковы, сковавшие его, и рабыню. Оковы Души, они состоят из трех плетений. О чем это говорит?
   - Не знаю. Честно дядя, не знаю.
   - Простота плетений очень важна, и для этого, нужно упрощать функциональность плетений. Два внешних плетения отвечают за обмен информации, то есть граф всегда знает, где его рабыня и может использовать ее зрение, слух, обоняние, осязание и вкус. Рабыня тоже может использовать чувства графа, но с по его воле. А третье плетение, передает силу. Так демон?
   - Верно. Гальред, плетение, которое ты видишь это истинное плетение Оков Душ, которое могут создавать Демоны, и только они. Лишь, будучи наполненное их силой, оно начнет действовать. Так уникальность графа возрастает до самых Небесных врат. Посмотрю на рабыню, видишь, как Оковы связывают собою, создавая канал между Домом Справедливости и Домом Боли. Это означает, что, теперь, любое наказание от графа будет воспринято как справедливое. Видишь каналы, создаваемые с Домом Боли и Домом Удовольствия, в скором времени, она будет получать еще и удовольствие от наказаний. Пройдет время, и ее аура вся будет оплетена Оковами, слившись с токами Ка, которые растворятся став частью Домов.
   - А убрать их можно?
   - Можно, но это может сделать только граф.
   - Но если это прерогатива демонов, значит... - договорить юноше демонолог не дал.
   - Нет, конечно, это только значит, что кто-то оказался умнее других, и додумался как все же в полном объеме использовать Оковы душ, а не жалкую их поделку в виде Поводка или Ошейника. Либо, что более вероятней, Оковы поставил артефакт.
   Шеод поднялся и, подойдя к столу, провел ладонью над его поверхностью, тем самым погасив проекцию боя. Но тут же вспыхнула другая проекция. Комната, посредине которой в воздухе сжавшись в позу эмбриона, парило обезображенное огнем тело.
   - Я думал он у лекарей - удивленно проговорил юноша.
   - Нет, было решено, что наблюдения за графом даст больше интересной информации, если не вмешиваться. Например, мы теперь знаем, что рабыня владеет магией Крови. - и Гериш указал на стены, где багровым сиянием пульсировали начертанные печати - Да и сам граф обладает запредельным для человека болевым порогом. Он как будто питается болью, и эта боль гасит некий внутренний конфликт. Очень интересный человек, имеющий не только внешнюю маску, но и внутреннюю.
   Юноша вглядывался в проекцию. Изуродованное огнем тело, сохраняющее жизнь только за счет полыхающих ключей Истоков, и не семи, а сразу девяти. Граф действительно был загадкой, и братья его отца, не лукавили, проявляя не дюжинный интерес к его персоне.
   - Скажите дядя, а этот разговор также станет одной из граней моего Я?
   - Несомненно. И когда ты постигнешь суть этой грани, то твое Я станет целостнее, а ты узришь более далекие глубины мироздания.
  

Ученье Свет

  
   Боль. Меня будто окунули в чан с кипящим маслом, и оставили там.
   Вначале я вообще ничего не соображал, и даже более того, плохо помню те мгновения, но потом возможность мыслить ко мне вернулась, вернулось осознание себя. И именно тогда началась пытка. Одно дело валяться, не зная себя, и другое дело помнить все, и осознавать.
   В детстве я боялся боли. Помню, как обжегшись, хватал мыло и намочив водил по ожогу. Боль отступала, но стоило отнять мыло и тут же она возвращалась но уже многократно сильнее. Я боялся ее, страшился как никого, и делал все возможное, чтобы она не могла вцепиться в меня своими зубами.
   Но потом, после своего перерождения, когда мальчишка Андрей умер, я сдружился с болью. Она оказалась не такой злобной и старой старухой, которой мне виделась. Это как смерть, которую Черный воспринимал прекрасной девушкой, которая принимает в объятие всех, невзирая на свершенные деяния, даря ему свой поцелуй. Так же начал воспринимать боль и я, правда не девушкой, а скорее суровым дядькой, который стоит и свидетельствует о твоей жизни, о том, что ты все еще жив.
   Наверное, именно это отношение и помогло мне, выдержать те три недели. Вначале выныривая из глубин тьмы на свет реального, а не внутреннего мира, я задерживался там лишь на миг. Потом я понял, что лучше оставаться во тьме внутреннего мира. В нем я, по крайней мере, мог кричать, тогда, как реальный мир лишил меня этой возможности, даже прохрипеть не мог.
   Через полторы недели, я начал шевелиться, порождая новую волну боли. Мышцы восстанавливаясь нарастали на костях, восполняя нанесенный телу урон. Кожу же заменила коллоидная ткань, которая не добавила мне красоты.
   Изувеченный, я лишь через две недели, после дуэли, смог, коснувшись ногами пола, прошаркать к зеркалу. То, что я увидел, заставило меня содрогнуться. Конечно, я перестал быть красавчиков, а ломота во всем теле и казавшееся ощущение, будто каждую мышцу стремятся вытянуть клещами, не добавляли мне добродушия. Однако, увидев себя, я все же обрел некое внутреннее спокойствие, хотя и испытывал отвращение.
   Внешнее уродство, теперь соответствовало внутреннему. Красота, это не пухленькие губки, не голубые глаза, и рыжий цвет волос, не высокая грудь, узкая талия, а соответствие внутреннего мира, своей внешности. И сейчас я вдруг понял, что покрывшие меня шрамы ожогом, обезобразивших меня, на самом деле установили гармонию. Мое внутреннее восприятие себя, на конечно таки обрело нужное воплощение, которое даже превосходило чем-то ту демоническую сущность, в которую я мог превратиться.
   - Красавчик - проговорил я вслух.
   "Жизнь сурова, и каждый получает свое. По заслугам ли, кто знает? Ты хотел быть чудовищем, которое никто бы не посмел тронуть. Пожалуй ты, получил это. Контроль, контроль и еще раз контроль. Ты вечно прятался за личиной, и сейчас у тебя личина личин. Что тебе мешало найти девушку, которая тебя полюбила бы, обрести семью, которую ты потерял. Нет, обретя второй шанс, ты начал убивать и кромсать людей. К чему жить, когда можно тупо существовать, быть грубым, жестоким психом, в котором люди увидят лишь никчемное быдло. Зачем стремиться быть человеком, когда можно оставаться тварь, над которой властвуют эмоции, желания, страхи. Ведь так просто взять что-то, что тебе даже и ненужно, что не принесет тебе счастья и истинного наслаждения, чем отказаться и отдать это нечто другом. Жадность.... Мое... Прав был апостол Павел, ой как прав. "Все могу, но не все полезно". К чему убивать? Если убить ты ни кого не можешь. К чему воровать? Если украсть невозможно, за порог, ведь ничего не возьмешь. Зачем создавать кумиров? Если ты сам велик, сам и есть творец. Да можешь. Но полезно ли это для тебя?
   Ты забыл о предупреждении, провозглашенном в своих трудах Достоевским, Толстым, Шолоховым и многими другими. Скрываясь от друзей и знакомых, ты читал их в одиночестве, видя это предупреждение, но игнорируя его. Ведь так больно, когда люди увидят тебя настоящего.
   Ты спрятался ото всех, но потом ты спрятался и от себя. Ты играл в дружбу, хотя на друзей тебе было плевать. На их боль, их муки и страдания. Ты видел, как они копошатся в дерьме, но, ни кому не протянул руку помощи, считая, что словами нельзя помочь, что совет пуст, если сам не можешь последовать ему. Даже твоя семья ужаснулась тому монстру, ставшему твоей личиной. Сестра, которую ты качал на ногах, и носил на плечах, отвернулась от тебя. Отец боялся повысить голос при тебе, а мать..."
   На мгновение мой внутренний диалог оборвался. За свою жизнь я снимал внутреннюю личину лишь дважды. На похоронах отца и тогда в больнице у матери. Наверное, она что-то заметила, потому, как ее губы тронула улыбка, а в глазах была радость, что я пришел. Тогда я поставил цветы, и грубо спросил когда она, собирается наконец-то отойти, а то уже это все начинает надоедать.
   Третий раз. Так мало. Я уже не мог различить где я настоящий, а где придуманный, где мое лицо, а где маска. Наверное, поэтому я так легко сошелся с Черным, который жил в придуманном мире, наполненном духами и богами, Ферми, живущего математикой, Пламенем, мечтателем о доброте человеческой души, Звездочкой, девчонкой, которая меня любила, но которой я так и не позволил приблизиться к себе, Хаос, прячущийся за непостоянностью натуры, от прошлого, Ттеха, любящий людей, но при этом не расстающийся с пистолетом и гранатой, выказывающий презрение к человечеству и все остальные. Каждый из нас жил обманом, был тем, кем ни когда не был, заставил себя чувствовать то, что не чувствовал. Мы растоптали свою душу, чтобы жить в том мире, где мы родились, жить среди тех, кого ненавидели. А растоптанная душа, дала нам щит, маску за которой мы укрылись с радостью, забыв только посмотреть на то, что же это за маска. Злобный оскал Зверя. Не животного, а Зверя, о котором нас предупреждает библия и Коран.
   В Коране есть сура, в которой говорится о неверных, вот только там говорится не о соседе, и даже не о далеком чужаке, незнающим языка, культуры, этики, Аллаха и его пророка. Неверный сидит в нас, оскалившись тысячами клыков, он вгрызается в нашу душу, забывая порой о том, что Милость над законом, и лучше пасть от меча, чем обагрить руки в крови своего врага.
   Кто чище? Тот кто, сражаясь за честь рода, пролил кровь обидчика. Или тот, кто поборов злобу, обиду, ярость смог проявить милость к своему врагу.
   Кто чище? Тот, кто отказал просящему, лишь только потому, что просящий обращается к другим богам, имеет другой цвет лица, или же говорит на другом языке. Или тот, кто невзирая ни на что принял в своем доме чужака, зная, что скоро, этот чужак обнажит меч, против домашних. Принял, и не осудил.
   Как говорил Христос, "Не бойтесь тех, кто тело погубить может, а бойтесь тех, кто и тело и душу погубить может".
   "Прав ты, ой как прав. Забыли мы о душе. Посмотри на свою, жалкие ошметки, которые не прельстят самого голодного демона.... Ах да, ты же в этом мире сам демон. Только скажи мне демон, где твоя преисподняя"
   Рука дернулась и зеркало не выдержав удара, лопнуло, осыпаясь осколками, кромсающих руку.
   - Она во мне - прошептал я, и уже мысленно добавил, закрывая диалог "Только ты забыл, что сам одел личину, маску ставшей твоим лицом. Ни кто к этому не принуждал, и овчарка тут не причем. Подумаешь убил собаку и ее хозяина, который травил тебя... Но тот же Ттеха, пережил куда больший кошмар. Тебя, по крайней мере, не насиловали, а ведь он не стал чудовищем, как ты. Оправдания, сплошные оправдания. Ты как тот Христианин или Мусульманин кричащий о святости, сострадании и милосердии, но пошедший на поклон к Мамоне и Шайтану. Все кричат "Бес попутал", а нужно ли бесу так уж нас путать, шептать на ушко, принуждать. Человек быдло, он грязь, потому как из грязи рожден. Слабо признать вину в свершении грехов, нужно ведь найти козла отпущения. И ты мерская падаль, отголосок прошлого, говоришь, что я личина, тогда какого рожна ты спрятался за мною, коль я личина. У человека всегда есть выбор, а значит, он был у тебя, принять действительность, или отказаться от нее. Ты выбрал!!! Но ты лишь часть меня, значит это и мой выбор. Человек всегда показывает свою истинную природу, чтобы не произошло. Один сохранит чистоту мыслей и чувств, сохранит милосердие и сострадание, какое бы дерьмо ему не вылили на голову. А другой, как бы светло и чисто не было постелено в его жизни, как бы не было все гладко, все равно найдет дерьмо и замажется им. Да и мазаться не особо нужно, все дерьмо внутри нас уже имеется".
   Дверь распахнулась, и на пороге возникла Гри, она стояла с обнаженными клинками, готовая кинуться и покромсать любого. Валькирия.
   Все это время она ухаживала за мной. Она просто сидела на полу. Потом притаскивала какие-то мази, и покрывала ими все тело, отчего становилось легче, да и заживление шло быстрее. Потом она меня поила. Я не чувствовал вкуса, но пил, жадно, хотя ни какого голода и жажды не испытывал.
   Когда я смог говорить, я прогнал ее. А к вечеру она вернулась, и уже не уходила, даже когда я ей приказал. Потом она рассказала мне про дуэль, про то, как я дошел до дома, а потом, рухнув в гостиной и захрипев, забился в припадки. Рассказала, и том, что взяла банковский жетон и, сняв деньги, купила мази у травников, и настои. Ее никто не трогал, вообще все делали вид, будто ее и нет вовсе. К тому же, после моей дуэли вообще вся Мистерия притихла, даже старшие курсы и те в течении недели сидели не высовывая носа, будто на миг забыв сколь огромна их честь, что даже простое присутствие некоторых может ее замарать.
   Оказалось, что она продолжала посещать лекции и занятия. Так что уже следующее, что она сделала так это начала пересказывать о проводимых занятиях, о том, что там говорилось. Пересказывала мне об отличительных особенностях Некромагии и Демонологии, которые заключались в том, что фигуры призыва и воззваний имеют различные составляющие. Так мы будем пользоваться сложными ритуалами, подготовка которых в лучшем случае занимает полчаса, при этом все необходимые ингредиенты уже имеются.
   Печати, Знаки, Обращение, Формы, Фигура, все это были составные части ритуала, и каждая из них применялась для достижения того или иного результата.
   Сознаюсь, если бы не Хески, я бы, наверное, безбожно отстал бы. Пересказ, подкрепленный эмоциональной связью, ее переживаниями, будто бы переносил меня в лекционный зал и на практикум. На каком-то этапе, Хески даже начала выполнять задания даваемые наставниками. Простые задания, конечно же, типа расчета фигуры для призыва Демона, который исцелит мор среди скота, или какую грань Искусства некромагии лучше использовать для решения проблемы истощения плодородности земли.
   Потом я спросил, почему Хески не зарубила их.
   - Раб не может навредить свободному, без приказа господина. Да и убийство, свершенное мною, это убийство совершенное вами, за него судить будут только вас, но не меня.
   Именно тогда, я понял, как отношусь к Хески. Не сказать, что бы я ненавидел весь мир, скорее всю жизнь я был к нему равнодушным. Да я изображал чувства и эмоции, но при этом все-таки оставался равнодушным, человеком который не плывет, а лежит на воде, и ему все равно, куда вынесет его течением. Но к женщинам я относился не совсем равнодушно, а с жалостью. Они слабы, хотя в наше время и хотят выглядеть сильными. Мода на равенство и вовсе добила их, вынуждая перенять у мужчин самые пагубные привычки. Мне их было самую малость жалко, и именно эта маленькая, с горчичное семечко, жалость, располагали меня к слабому полу.
   Хески была для меня человеком внутреннего круга, теперь было важным понять кем она является, другом или семьей.
  
  

+++

  
   Укутанный в черный глухой плащ, и глубоко надвинув пониже капюшон, я шел в сторону центрального строения Мистерии. Того строения которое в учебном процессе не задействовалось, а использовалось только для проведения определенных общественных ритуалов, таких как сегодняшний суд.
   Сегодня должны были быть рассмотрены два обвинения, и оба в отношении меня. Первое, нарушение Протокола Дуэльного Кодекса в части использования в дуэли Кузе. А вот второе озвучено не было, оно было лишь упомянуто.
   Несмотря на предпринятые меры, я еще не до конца исцелился, так что, идя, приходилось припадать на правую ногу, которая так и стремилась при переносе на нее центра тяжести, сложиться. Другой неприятной новостью была коллоидная ткань, которая так и не стала преображаться в кожу, регенерация на этом остановилась. Благо у Хески хватило мозгов (в отличие от меня в данной ситуации) не дать мне пребывать, в одном и том же положении. Коллоидная ткань не так эластична, как кожа, а потому я просто не мог бы двигаться, пришлось бы пройти еще одну процедуру, пусть и менее болезненную пережитого, все же нежелательную, которая, наверное, заключалась бы в том, что пришлось бы резать коллоид, дабы увеличить его. По сути, я чувствовал себя затянутым в резину.
   Хески шла рядом со мною, чуть позади, внимательно следя за тем, чтобы я не рухнул на землю, из-за своих конечностей. Она старалась сделать все возможное, чтобы я не заметил ее внимания, но при той связи, что имелась у меня с нею, это было невозможно. Правда на этом факте (забота Хески) я считал излишним акцентировать свое внимание, все равно переубедить ее не получится.
   Чем ближе я был к... пусть будет ратуша, хотя это слово неправильно отражает назначение этого здание, а местное наименование, для меня лишь обретает смысловую нагрузку, но, ни как не обзаводится аналоговым значением слова. Так вот чем ближе я подходил к ратуше, тем больше становилось людей, и тем больше глаз оценивающе смотрели на меня.
   Понять их отношение было просто, и для этого не нужно было пользоваться умением Хески чувствовать эмоции, потому как это были люди, а люди одинаковы всегда. Глядя на меня, было много чего, и восхищения, и ненависти, и презрения, и отвращения, и даже те чувства, которые трудно описать одним словом. Всех этих студиозов, преподавателей, и даже стражей, а то и просто зевак, объединяло одно, основа, базис - страх. Именно он стал основой для всего того, что они чувствовали по отношению ко мне, различие было только в его силе.
   Но мне было плевать на них, и на их ко мне отношение, я даже не был озабочен тем, что в моем подъеме по ступеням было больше убогости калеки, чем величия победителя. Плевать.
   Пройдя в центр ратуши, я занял специально для меня (обвиняемого) предназначенное место. Хорошо, что в этом мире, если ты присутствовал хотя бы на одном суде, то считай, что видел все суды, и все церемонии связанные с ним. Подтверждая мои слова, сразу же после моего появления, ратуша начала наполняться людьми, которые стремились занять самые ценные, то есть близко расположенные к Сейет места. Сейет место, где нельзя врать. Точнее не так, врать можно, но проблема в том, что ложь, заставляет сияющие символы, высеченные в полу, затухать.
   Хотя все это относительно.
   Еще три дня назад, я попросил книгу по ритуалу "Явленная Истина", и в книге черным по белому было написано "Круг Явленной Истины не может гарантировать, что все сказанное в ней является Истиной, а потому не ждите, что вам будет сказано Правда". И действительно, вначале я строил план, как бы мне так лгать, если придется, чтобы при этом окружающие об этом не узнали. Посетившая меня мысль, что лгать можно, говоря правду, только немножко ее корректировать в свою пользу (ведь правду можно сказать по-разному, и даже назвав белое черным, я не буду лгать), не была откровением. Как говорится Истина одна, но смотреть на нее можно с разных сторон и под разным углом, а потому в любой лжи, есть толика Истины, просто при вранье, нужно акцент делать именно на правде.
   Какого же было мое удивление, когда я дошел до того самого места, где автор книги предупреждал читателя и по сути отражал, то же самое, к чему пришел и я. При этом он использовал более чем шесть страниц, и сделал намного красивее, но главное более грамотно чем я..
   Хотя неудивительно, что возможность обмануть этот ритуал была установлена до меня, потому как ритуал придуман давно, а человек такая сволочь, что врет всегда, и даже тогда когда говорит правду. Так что одновременно с созданием ритуала "Явленная Истина" люди начали искать способ обойти ограничения, накладываемые им. Да и себя, если честно не считаю умнее жителей этого мира.
   Потом я, впервые покинув свой домишко, чтобы посетить Знатока Протокола, или Такхет - Знаток Чести. Все-таки одно дело быть наблюдателем суда, и другое дело быть участником судебного процесса.
   Через четверть часа, ратуша была заполнена, свободных мест не осталось, так что некоторым пришлось довольствоваться фантомным присутствием. Нет, они не висели в воздухе в виде призрака, а просто, используя специальные амулеты, наблюдали за судом при этом находясь где-нибудь с наружи.
   А в следующий миг, прямо из стены, вышли семеро судей, они же ректора Мистерии, Магистры. Подойдя к самой границе Сейет, они встали, скрестив руки на груди. Вообще этот обычай мне кажется, существовал, только с одной целью, расшатать внутренний покой подсудимого и обвинителя, дабы было труднее скрыть правду. По крайней мере, мне так казалось, потому как было бы понятнее если бы они как и наши судьи, усаживались и спокойно бы проводили весь процесс.
   - Рагнос ас Аскор ис Дериус ис Демиус Вистур - одновременно произнесли судьи, и сделав паузу произнесли, как того требовал ритуал, мой титул - Граф Мертвых Земель, вы обвиняетесь в нарушении Протокола Дуэльного Кодекса в части использования в проведенной вами дуэли-икхут Кузе, что привело к смерти шестерых студиозов. Желаете ли вы знать их имена?
   - Нет - ответил я, поскольку мне было все равно на это, да и знание их имен я не считал необходимым, чтобы оправдаться. - Но я бы хотел видеть обвинителя.
   - Вы вправе - провозгласили судьи, и умолкли.
   А через некоторое время со своего места поднялся и прошел в круг мой обвинитель - Эдуор Зенед Арискейский. Он держался, как и подобает отпрыску королевской семьи, гордо. Не путать с горделивостью, тщеславностью, высокомерностью, а именно гордо. Если бы для меня имело значение мое отношение к нему, то сейчас я бы, скорее всего, изменил бы о нем свое мнение в лучшую сторону. Но мне было плевать.
   - Я, Эдуор Зенед Та Скаран, младший принц Арискеи, обвиняю Графа Мертвых Земель Рагноса ас Аскора ис Дериуса ис Демиуса Вистура, в том, что он убил шестерых моих друзей, использовав для этого недопустимые Протоколом Дуэльного Кодекса методы.
   Всю тираду он произнес, глядя мне в глаза, игнорируя присутствующих судей. В этом мире вообще мне нравилась судебная система. Обвинитель всегда провозглашал свое обвинение обвинителю, и все дальнейшие прения протекали лишь между ними. Судьи, должны лишь вынести приговор, причем приговор, всегда один - виновен. Разница лишь в том, какая сторона будет признана виновной - обвиняемый (подтвердив обвинение), либо же обвинитель (виновен в клевете).
   - Как, я уже сказал, я не виновен. Но также хочу уточнить, что я никого не убил - тишина, гробовая, так как Круг молчит, а это значит, что я говорю правду - Я убиваю, когда мне скучно, и хочется развеяться. Я убиваю просто так, чтобы заполнить время своей жизни чем-нибудь интересным. В конце концов, я убиваю, чтобы прокормить себя. Но в тот день, я казнил шестерых мальчишек, которые - нарастающий шепот, который возник, когда я начал перечислять, почему я убиваю, перерос в настоящий гул разноголосицы - нарушили Этикет и Норму Морали. Против кого они применили силу? Против рабыни, которая без моего слова не смеет даже дышать. Рабыни, которая могла бы на месте распотрошить этих молодцов, но не имея прямого приказа, не могла им причинить вреда. Да и просто девушки. И ты младший принц Арискеи, обвиняешь меня в том, что я вступился за свое имущество, свою честь и принципы, которые исповедую. Это я должен обвинять, что ты, как геоноз не уследил за своими подопечными, не увидел в их натуре гнильцы, которая привела к тем событиям.
   Тишина. Войдя в раж, я даже не заметил, как она установилась.
   Мое слово прозвучало, и принц не имел возможности меня прервать, иначе он был бы признан виновным. Каждая сторона, взяв слово, должна высказаться, а противная должна молчать и слушать. Но стоит замолчать, дав понять, что слово произнесено - речь закончена - и тогда молчавшая сторона сможет отыграться.
   Принц не стал сразу же брать слово. Вместо этого он, опустил руку в карман, достал из него сверток, из паучьего шелка, и аккуратно, я бы даже сказал с любовью начал его разворачивать.
   В свертке лежал кристалл, которым оказался Врейпп, этакий нанотехнологический (конечно к технологии не имеющий ни какого отношения) механизм, совмещающий в себе функции видеокамеры и проектора.
   - Да, мои друзья поступили не по чести, выбрав вашу рабыню в качестве объекта, покуражившись над которым, они могли бы спровоцировать вас на конфликт, но напомню на честный конфликт. На дуэль по Протоколу.
   Он вытянул Врейпп на руке, и уже в следующее мгновение в центре круга возникла объемная копия меня. Эта копия, отражала меня в тот миг, когда я бросил с рук две молнии. Что ж, теперь я знаю, что некоторые из этих кристаллов способны не только записывать, но и фотографировать.
   - У меня есть экспертное заключение магов-мастеров, что каждая молния имеет мощь в сто девяносто восемь вуалей, при этом анализ вашего Ка, показывает, что ключи дали вам суммарную силу в семьдесят шесть вуалей. Эффект Трокке, во время дуэли зарегистрирован не был. Даже более того, сформированные молнии, не являются заклятиями, они есть чистое проявление силы, а потому сам Эффект Трокке в них не может быть зарегистрирован, потому как тут нет плетений, только сила, а не "Стрела Мерис".
   Так откуда взялось более сотни вуалей, если взяться им, просто неоткуда. Сила пошла от ключей, прошла Солнечную Чакру, и, слившись, она разделилась на два потока, суммарная мощь которых превысила изначальный более чем в пять раз. Анализируя возможные ситуации, при которых мощность изначальных заклинаний возрастает таким скачком, я пришел к выводу, что подобные явления в данной ситуации не применимы, поскольку используют грубую силу, а не плетения магических токов, от взаимодействия которых рождается дополнительный заряд силы. К тому же, если бы это был единичный случай, но данная разница в потоке сил заклятия и суммарной мощности отданной силы активными ключами сохраняется на всем промежутке конфликта.
   Заключение тех, с кем я консультировался по данному вопросу однозначно. Граф мертвых земель использовал либо Артефакт, либо амулет, подобный камням душ. А их использование Протоколом Дуэльного Кодекса запрещено.
   Я смотрел на слайд-шоу, своего фантомного двойника, снятые в моменты творимой волшбы, и не понимал, что мне сказать? Действительно приложенные к снимкам пояснения, говорили однозначно, ключи дают столько-то силы, суммарная мощность которой столько-то. И при этом она меньше той мощи силы, которая вложена в заклинание, во столько-то раз.
   Это все равно, что объяснять как можно из цистерны объемом в пару тонн, вычерпать десять тонн. Говоришь, откуда взялась эта разница, что ж мне тоже было бы очень интересно откуда. Хорошо, что Хески все же убедила меня посетить Знатока Чести, и выложить почти две сотни золота. В противном случае я бы молчал, не зная, что сказать.
   - Граф? - это уже слитный голос судей.
   Мда, знаю я очень многое, и этот мир успел изучить, но мои знания, это знания туриста, который что-то слышал, но не жил там, где он сейчас находится. Боже храни Знатока Чести, ведь сученок предвидел подобное построение обвинения, наверное, его я убью быстро. Когда придет время.
   - Гри, моя рабыня. - вытянув руку в ее сторону я посмотрел на нее с умиляющей улыбкой. - Проблема в том, что она не просто человек, она жертва экспериментов, направленных на то, чтобы наделить человека чудовищной силой, при этом, не делая привязки к какому-нибудь источнику. По-сути дела моя рабыня, убийца, единственное предназначение которой убивать тех, кого убить очень трудно. По плану ее создателей, она должна незаметно проникать в защищенные помещения, в которых обитает объект - ее жертва. И магия крови единственная Магия, которая может позволить магу, обрести силу, при этом не получив Печать в своей ауре.
   Я смотрел, как меняется лицо принца, и видел недоуменные взгляды студиозов. Они ведь думали, что она несчастная девушка, а тут слышать такое. Тем более, круг потускнел, лишь, когда я заговорил о том, что Магия крови, единственная магия, не ставящая Печать в ауру.
   - Со мною она связана Оковами Душ, единственные подчиняющие заклятия, которые позволяют контролировать ее, и гарантировать подчинение. Ко всему прочему эти Оковы ставили те, кто хотя уже давно и сгинул, но при этом был столь велик, что их сила актуальна и сейчас. Она владеет Силой Крови, а потому сама Источник Силы. Вместе с этим - в этот миг я увидел, как дернулся уголок рта принца, и ощутил поток сожаления, злости и раздражения - Оковы Душ связали меня и ее так плотно, что, по сути, ее сила, это моя сила. Разница силы, это разница той силы, которую я взял у нее.
   - Она рабыня - сразу, как только я установил паузу, взял слово Принц, не давая возможности мне продолжить, но при этом не перебивая. - а значит она вещь, предмет, и может быть приравнена к чару, накопителю Силы.
   Пауза, возникшая после произнесенного длилась примерно треть минуты. Этого я не ожидал, вот только круг все тускнел и тускнел, что говорило о лжи.
   - Эдуор Зенед Та Скаран, младший принц Арискеи, есть ли что-нибудь, что вы хотели бы добавить - спросили судьи.
   - Нет - слишком быстро ответил принц, я видел, что он держит удар, это было в его глазах, он понял какой приговор будет озвучен сейчас, в отличии от меня.
   - Эдуор Зенед Та Скаран, младший принц Арискеи, вы виновны. - выступив в круг произнес один из судей, - Вам должно уплатить пятнадцать тысяч золотом Графу Мертвых Земель Рагносу ас Аскору ис Дериусу ис Демиусу Вистуру.
   Вот и все, первое обвинение снято, а заодно, мой кошель пополниться девятью тысячами золота, остальная часть уйдет Ректорату, так как суд проходит на его территории. Вообще-то штраф принцу могли бы назначить и больше, но для этого суд должен был бы спросить, знал ли принц о прозвучавшей возможности. Но видимо его пожалели.
   Надо сделать зарубку в памяти, узнать, в чем его последняя фраза о Хески ложна.
   - Второе обвинение, озвучит Студиоз первого круга баронесса Наон Гесенер!
   Я услышал как к кругу через толпу присутствующих стал пробираться некто. Характерный звук шагов, да и обмолвки присутствующих, говорили о многом. Но я стоял в круге не шелохнувшись, пройдет еще немного времени и я увижу того кто решил лично озвучить свое обвинение.
   Это оказалась та самая девчушка, с которой я столкнулся, когда напоил Хески своей кровью.
   - Я баронесса Наон Гесенер Весси - произнесла девушка, глядя на судей, что уже не хорошо, тем более что вокруг нее сияет поднятый Щит, накачанный силой, так буд-то она собирается биться со мною - обвиняю Графа Мертвых земель в принадлежности к Прокаженным.
   По залу прокатилась волна силы, а эмоциональный фон, тут же превратился в ураган. Почему все не закончилось плачевно? Не знаю, скорее всего, постарались судьи, которыми были Ректора Мистерии - Магистры, что уже говорит о многом. Тем более что от них потянуло силой, не оформленной, и я бы даже сказал лишь отголоском силы, а не ею самой. Хотя так быстро отреагировать, скорее всего не обошлось без какой-нибудь охранной системы.
   Как выяснилось потом, вся зала была просто парализована, ни кто из присутствующих не мог пошевелиться, чтобы вскочив максимально быстро покинуть зал, когда выяснилось, что щиты не поставлены.
   - Баронесса Наон Гесенер Весси, вы понимаете всю серьезность обвинения, и того факта, что половина присутствующих была бы мертва, из-за ваших слов. - видя на ее лице не понимание судьи продолжили, интересно как у них получается говорить хором - Щиты, если бы их подняли в таком ограниченном помещении, при чем щиты личностные, то четверть присутствующих, эти щиты рассекли бы, и еще столько же погибло бы, получив удар от расширения щитов.
   - Я .... - замешательство в голосе, взгляд бегает по зале, перепрыгивает на меня, - я не могла доверить это кому бы то ни было.
   - Что скажете Граф?
   - Я не имею отношение к Прокаженным.
   И мысленно сделал вторую зарубку в памяти, нужно выяснить кто это такие.
   - Чем вы руководствуетесь, выдвигая такое обвинение баронесса?
   - Жестокость, я бы даже сказала чрезмерная, и не чем не мотивированная жесткость. Запредельная мощь. Но главное, в его Ка, явно виден росчерк Договора, который как известно имелся у всех Прокаженных.
   Судьи повернули головы ко мне, как собственно и все остальные, получив вновь возможность двигаться.
   - Договор заключен давно - и я благодарен, что вы мне о нем напомнили, а то как то даже забыл о нем.
   - Видите. - буквально взвизгнув выкрикнула баронесса - Старший дознаватель Хакиар Неввет, писал, что на дознании Прокаженных, было установлено, что посвящение они получили от демонов.
   "Ну, сучка, дай только возможность, и я вырву тебе матку" - пронеслось в моей голове. Злость поднималась из глубин души, подобно подводной лодке, неумолимо и неотвратимо. Плохо, если бы я был знаком с этими записками, и даже более того, знал бы о чем речь... Но придется имитировать. Демоны говоришь, а вот я не с демонами заключал договор, как ты скушаешь это.
   - Я заключил договор не с демонами, а с людьми!
   - Это не возможно, Договор...
   - Договор заключен с человеком. - уже не скрывая злость почти выкрикнул я.
   - Вы договорник! И о чем же договор? - последнее прозвучало скорее просто из природного любопытства.
   - Мелочь, которая ни кого в этом зале не касается.
   - Баронесса Весси - произнел Эстен - вы понимаете, о последствиях вашего обвинения?
   - Да я понимаю!
   - Вы понимаете, что здесь не прозвучало ни одного слова доказывающего вину Графа. Предыдущий обвинитель тоже не блеснул особо, так как имея то, что он собрал, можно было бы построить обвинение иначе, тем самым доказать вину Графа. Но он по-крайней мере был близок, его факты не были надуманными, а имели место быть. Вы же сделали вывод, руководствуясь лишь собственными домыслами.
   В глазах баронессы замешательство сменилось злобой. Вызовом. Даже осанка изменилась,
   - Я готова к любому приговору!
   - Граф ваше слово!
   - Я ... - глядя на баронессу я думал, о том, что сейчас, по сути, суд должен будет рассмотреть два решения, либо баронесса станет рабыней-жизни, либо рабыней-свободы. А нужна ли мне еще одна рабыня? Конечно нет. - удовольствуюсь двадцатью тысячами золота.
   - Решено - вновь в центр зала выступил судья объявлявший приговор принцу - Баронесса Наон Гесенер Весси, вы виновны. Вам должно уплатить двадцать тысяч золотом Графу Мертвых Земель Рагносу ас Аскору ис Дериусу ис Демиусу Вистуру. - и уже одновременно судьи закончили - Суд завершен.
  

+++

  
   Экзамен. Самое тяжелое в экзамене по демонологии это определить того кого ты должен призвать. Ритуал, строится в ограниченных сроках, и с ограниченным привлечением ресурсов, поэтому особо рассчитывать на то, чтобы призвать кого-то из Лордов нет никакой возможности. Можно попытаться призвать Старших, но провести расчеты звезд, так что бы выбрать имя демона, ослабленного именно в день экзамена, настолько, что круг призывающий, сможет его удержать, не имея в своей основе человеческой жертвы достаточно проблематично. А впечатление на судей произвести нужно, да и блеснуть чешуей очень хочется.
   Так что я готовится к экзамену начал за две недели. В первую очередь определился с тем, кого я буду вызывать. Было две цели, первая это, конечно же, кто-то из старших обитателей Грани, или как их именовали Демон-Зэ. При определенных усилиях со стороны демонолога, эту когорту демонов можно призвать, обойдясь без применения человеческого жертвоприношения. С другой стороны они крайне агрессивны, так как мир для них крайне тесен и холоден... Для аналогии нужно представить себе человека с гипер регенерацией, которому отсекли конечности и все другие выпирающие органы, и оставшееся засунули в холодильник, а потом достали, и позволили конечностям отрасти заново. Процедура не фатальная, но максимально неприятная, тут думаю и самые добросердечные, на пару мгновений, озлобятся.
   Другая категория, которую я имел возможность призвать, произведя впечатление на судей, это бестелесные, или как их называли здесь Демон-ши. Эти демоны крайне слабы, а точнее вообще ничто, поскольку с материальным миром ни как взаимодействовать не могут, так как лишены тела. Они Духи, а потому их сила в одержимости... Вот если они находят тело, тогда да, писец полнейший, поскольку получив тело, они начинают борьбу с душой, и то, что происходит при этой борьбе лишь бледная тень их истинной силы.
   Вот когда душа повержена, и находится у них в "желудке", тогда они разворачиваются на полную катушку. Умение усмирить и подчинить себе, своей воли, этих зверушек, является одним из проявлений высшего мастерства демонолога.
   Но, одно событие все перечеркнуло, и позволило мне остановить свой выбор на призыве твари, которую рискнет призывать не каждый мастер демонолог. По крайней мере, проводить ритуал призывала Лорда в тех условиях, в которые был поставлен я.
   Несмотря на то, что учебный план был жестким и очень нагруженным, многие, а точнее подавляющее большинство находило время не только на дурачество, которое помогало снять напряжение, но и на завязывание серьезных отношений. Кто-то влюблялся, кто-то ссорился, где-то возникали супружеские пары, но были и те, кто формировал любовный треугольник. И тот факт, что объект любви о существовании третьей стороны, ничего не подозревал, ни какой роли не играл.
   Ее звали Хенель, дочь смотрителя городской библиотеки, которая решила, что она сможет стать хорошей магиней, и избрала себе сущностную кафедру. Из нее должна была получиться прекрасная природная магиня, и наверняка ее пожелал бы видеть в своем услужении кто-то из высокородных.
   Но она по уши втрескалась в одного юношу, на которого одновременно положила глаз ее лучшая подруга. Природная застенчивость, да и просто натура мягкого человека, не позволила ей начать войну за объект своего обожания, так что Хенель тихо вздыхая, отошла в сторону, найдя утешение в учебе.
   А потом с нею случился я.
   Чувства. Эмоции. Они гложут человека изнутри, не дают ему здраво мыслить, следовать логически верным путем, склоняя человека совершать глупость. И как не борись с ними, как не задавливай, рано или поздно сжимаемая пружина, распрямится, снося все преграды возведенные в человеческом сознании.
   Я как раз ломал голову над тем, кого бы призвать, когда за мой библиотечный стол, где передо мною лежали два тракта, описывающих различные истории демонологов, которые призывали именно тех демонов, которые меня интересовали, и подсела Хенель. Скажу честно, это было неожиданным явление, хотя бы потому, что более чем за год, который я провел в Мистерии, впервые кто-то решился ко мне подойти, слишком уж запомнился им урок, который преподал я тогда в библиотеке.
   В обществе этого мира, несмотря на свободное отношение к убийству, разумеется, совершенному с соблюдением протокола дуэльного кодекса, все же не привыкли к столь уж явной жестокости. Да и если честно на суде своим заявлением об убийстве я показал обществу, что для меня убийство это не способ смыть оскорбление, или защита своей жизни и имущества, а развлечение. Так что то, что я оказался в социальном вакууме, мне было понятным и даже приятным.
   Я поднял голову и взглянул на нее. Было забавно видеть, как в ее эмоциональном фоне страх борется с целой плеядой чувств, одна из которых было отчаяние. Смотря на нее, я все больше и больше погружался в ее внутренний мир, который водоворотом кружил вокруг меня. Все ее мечты, желания, чувства, устремления открывались, сбрасывая покров таинственности и неизвестности. Еще немного и ее жизнь открылась бы передо мною, переложив часть пережитого ею на меня. А оно мне надо?
   Так что с усилием мне пришлось обратиться к той части себя, которая питалась силой Хески, и заставить ее закрыть свои глаза, чтобы самому остаться зрячим.
   - Я не любитель общества! - произнес я, не отрываясь от книг.
   - Я знаю... О вас ходят удивительные слухи. Говорят даже, что один из баронов преломил меч, поклявшись разделаться с вами.
   В ответ я лишь промолчал. Действительно, подобный факт имел место. Когда родители тех высокородных узнали о смерти своих чад, то многие заявили о том, что отныне я их кровник. А один даже поклялся на сломанном клинке, что не вступит в свой замок, до тех пор пока я жив. Говорят, что он набрал отряд наемников, и ездит из города в город, что расположены вокруг земель Мистерии.
   - Я хочу воспользоваться услугами Туе!
   - Тогда ты ошиблась адресом, я просто демонолог, к тому же еще и не окончивший обучение.
   - Бросьте, всем известно, что вы вызывали суккубов, тхикж, ревий, а это все демоны, сила которых влияет на чувственный мир людей. А ведь именно Туе занимаются его переделкой.
   - Воля, является священным даром богов, и всяк посягающий на него да будет предан смерти. - процитировал я выдержку, которую нам зачитал Шеод Крейос, предостерегая заигрывать с демонами сила которых формируется из чувств и переживаний людей.
   - Но я заплачу, хорошо заплачу.
   - Милое дитя не в деньгах счастье, и даже не в их количестве. Счастье оставаться самим собою всегда и везде. Ты мне лучше скажи на кой ляд, тебе сдались услуги Туе? - я решил не наезжать на нее, не отпугивать, потому, как на ее стремлении можно было сыграть и получить решение своей проблемы - Зачем?
   Она посмотрела на меня, на мгновение в глазах даже мелькнул вызов, от чего она стала очень красивой, я бы даже сказал привлекательной. На краткий миг, серая мышка превратилась волчицу, готовую вцепиться в глотку.
   - Я хочу, чтобы один юноша воспылал ко мне любовью! - проговорив это, она вся сжалась, ожидая удара, или еще чего, ведь приворот который она предлагала, запрещен в Мистерии, да и во всем этом мире, наказание только одно, смерть.
   - А почему сама не проведешь ритуал, или, по крайней мере, не воспользуешься каким-нибудь духом. Ты ведь обучаешься на той же кафедре, что и я, только на магичку природы?! Обратись к силам берегинь, или же даже некоторых богинь и он твой...
   - Я слаба, чтобы говорить с богами, а духи природы не пойдут на подобную сделку. Да и ненадежны они. Такие ритуалы придется проводить регулярно, что обескровит меня, не даст настоящего счастья. Демоны же другое дело, они способны перекроить его Ка, и я стану объектом любви, а не просто донором силы...
   Глядя на нее, я понимал, что вот он шанс. Шанс отбросить мелких бесов, и призвать настающего монстра, могущественного настолько, что их решаются призывать лишь единицы. В одной иерархии их называют Королями, в другой Богами Пределов Грани. Да уж, за призыв Лорда, мне дадут не просто зачет, черт я покажу Ректорам Мистерии, что усвоил не просто материал первого круга обучения, но и прошел второй круг.
   Единственная проблема, жертва. Даже простое приглашение явиться, должно быть скреплено чье-то кровью, и не просто кровью, а жизнью. Ну а малое число жертв я компенсирую собственной кровью.
   Да решено. Призываем лорда, и никого другого.
   - Ты ведь понимаешь, что призыв демона, способного решить твою проблему не останется не замеченным ректоратом...
   - Призовите суккубу, и возьмите у нее крови... - не дав мне договорить, произнесла она.
   - А толку... Кровь суккубы, необходимо использовать в течении полудня, потому как иначе она станет ядом, а через сутки с момента призыва, просто исчезнет. Ты сможешь воспользоваться кровью в столь короткие сроки? И потом, он ведь должен выпить кровь, а не чай, в который ты бы его добавила, или вино... Да и мелочь, вряд ли сможет удовлетворить тебя тем результатом, который они могут предоставить.
   - А кто сможет удовлетворить мои желания?
   - Например, Лорд!
   - Да вы издеваетесь. - переходя на шепот, прошипела она.
   - Почему же издеваюсь, я предлагаю единственного демона, который сделает все так, что парень не просто будет привязан к тебе, испытывать по отношении к тебе похоть, или вожделение, он не будет бояться потерять тебя, не будет ненавидеть мир и себя, когда тебя нет рядом с ним. Лорд, сделает так, что он будет любить тебя по-настоящему.
   Она задумалась. Глаза, я просто поражаюсь, насколько этот орган, способен отражать внутреннее состояние человека. Не могу найти этому объяснение, потому как читать человека по глазам проще, чем по его лицу. А ведь лицо человека, это целый конклав мышц, сокращение каждой из которых отражает ту или иную эмоцию.
   Точнее лукавлю, я знаю, почему по глазам можно видеть внутренний мир человека. Я просто игнорирую это знание, потому как шарм незнания более привлекателен для меня.
   - Но для призыва Лорда требуется горы трупов...
   - Это если выдернуть Лорда с Грани. А вот если пригласить, то можно обойтись малой кровью... Лорд сам придет, а значит, не требуется прилагать огромных усилий, нужно, лишь с этой стороны открыть дверь и все...
   - И что же требуется для открытия двери?
   - Не много твоей и моей крови. Ножом, в процессе ритуала, я рассеку тебе ладонь, а потом и себе. Вот и все...
   - Если все так просто, тогда почему другие не пользуют призыв Лордов...
   - Потому, что это не призыв, это приглашение, адресованное не конкретному Лорду, а всем подряд. И потом, ты думаешь, что матерые демонологи каждый год складывают горы трупов, чтобы призвать Лорда на огонек. Демоног использует не только принуждение, в его арсенале куда чаще используется договоренности, так скажем взаимопомощь. - и тут же поправляясь добавил - Это конечно не касается демоноборцев, вот те да, только принуждением и пользуются.
   - И как же вы призовете Лорда, так что бы ни кто не узнал?
   - А зачем таиться. Через семь дней, у меня экзамен по демонологии, и там я смогу призвать любого демона, на которого у меня хватит сил и мастерства. Вы примите участие, как мой помощник, и когда я закончу ритуал, а именно в самом его конце, передав слово вам, вы попросите его о том, чего желаете... - и слегка прищурившись, прошептал - вы ведь понимаете о чем я?
   - А потом нас сожгут...
   - Да что вы говорите. Произносить желание не обязательно, достаточно будет образа, который скреплен неким ключом. Изготовьте печать, некий знак, который будет связан с вашей просьбой. Показав демону печать, и потребовав исполнить, то, что она скрепляет, вы озвучьте свою просьбу, не произнося ее. Просто при изготовлении печати думайте о том, что некий юноша должен вас полюбить. Конечно не некий, а определенный, представляете его, именуйте его, создавайте сложный образ. Этого будет достаточно.
   - А что получите вы? Ведь не просто так, вы возьметесь за это?
   - Нет, я не альтруист. Взамен я возьму немного... Золото. Пять тысяч мне хватит.
   - У меня нет таких денег - не удержавшись, она даже усмехнулась.
   - Но будут! Сейчас денежные средства, которые у меня имеются, меня вполне удовлетворяют.
   Она задумалась. Глупая, она думала, что я не вижу всего того, что творилось в ее душе. Она так меня боялась, что целый месяц подготовки к беседе со мною, пропал в пустую. Нервозность, и стремление скрыть напряжение, привело к тому, что многое просто как говориться вылетело из головы. Потом, наверное, она более тщательно отнесется к анализу нашего разговора, но сейчас, ей так хочется казаться сильной и храброй...
   Что сказать, эмоции.
   - Если так, то я согласна!
   - Вот и славно. Тогда до встречи через неделю.
   И давая понять, что мы с нею обсудили все, что требовалось, я уткнулся в свой журнал. Где с превеликим удовольствием стал набрасывать рисунок будущего ритуала.
   Хенель поднялась, еще немного и ее начнет бить нервная дрожь, то, как говорится это уже не моя проблема. Главное, набросать ритуал приглашения Лорда, а также на его базе разработать второй, запасной, вариант, который можно будет использовать, если она вдруг передумает. Остановимся, пожалуй, на старшем, демоне четвертого круга. Достаточно сильный, чтобы получить диплом окончания первого круга обучения, но слабого, чтобы не пришлось перенапрягаться.
  

+++

  
   Зала, погруженная во мрак. Именно здесь, мне предстоит провести экзаменационный ритуал призыва Лорда. Хенель, несмотря на всю свою природную застенчивость и слабость характера, сумела справиться с собою, и всеже явилась.
   Кроме нас, в зале находился Ректор Шеод Крейос, наш преподаватель, три студиоза третьего круга обучения, пять студиозов второго круга обучения, и конечно же двое из преподавательского состава Мистерии. Все они оценят мою работу, и вынесут свой вердикт, опираясь на более мелкие зачеты, проходившие, в последние пять дней.
   Дождавшись, когда наступит час перед полуночью, я начал подготовку к ритуалу. Для начертания круга призыва, я решил воспользоваться смешанным стилем. Если откровенно говорить, то для любого ритуала не обязательно наличие начертания каких либо фигур, настоящий демонолог, может просто представить весь рисунок целиком, и можно сказать, что ритуал готов к проведению. Или же обойтись просто пальцем своей руки, так сказать, лишь обозначив рисунок. Проблема только в том, что мне не очень-то хотелось рисковать, все-таки не зверушку вызываю, а существо, которое может провести в этот мир ад.
   Так что пришлось составлять сложные смеси, на приобретение которых я потратил половину своих средств. Тут были и сложные соли, и порошки серебра, золота, различные смеси высушенных растений и растолченных костей животных и драгоценных, и полудрагоценных камней. Пришлось подойти серьезно.
   Когда начертание закончилось, Хески поднесла мне мантию, в которую я и облачился. На груди и на спине, этой мантии были вышиты печати, не принуждения, а печати так скажем идентифицирующие меня, как старшего, Хозяина этой залы и всего мира, поэтому если Лорд придет воинственный, то мне придется доказать свое право на жизнь. Если паду я то, по сути, Лорд станет хозяином в этом помещении, и сможет исказить его реальность, вывернув часть Изнанки сюда.
   На рукавах, вышиты символы, власти, дающие мне власть над токами силы в этом помещении, на воротнике, вязь формировала рисунок силы, который будет усиливать любое сказанное мое слово.
   Так как я использовал безличностный зов, то пришлось воспользоваться общей печатью защиты, которую и начертал на стенах залы. Если бы знать заранее, кто откликнется, то было бы много проще, атак придется довольствоваться общими знаками. В круг, вписал имена трех старших Стражей. Стража Хаоса, что бережет сон Спящего, Стража Света, что бережет этот мир от обитателей Тьмы, и Стража Смерти, что не позволяет умершим вырваться в мир живых.
   На мгновение отвлекся, так как гости, а экзаменаторы именно гости, скрытые особой вязью цекины, заволновались. До половины из них дошло, кого я собираюсь призывать. А это недопустимо, ведь по сути своей ритуал уже идет. Так что пришлось развернуться в их сторону, и вскинув ладонь сжать ее в кулак. Двое студиозов второго круга рухнули на пол, свалившись с кресел, в которых они сидели. Лишь Шеод, ни как не проявил того, что сейчас их тело пронзила раскаленная игла боли. Этот черт, понимал, что я в своем праве, поскольку должен утвердить себя в ритуале старшим, иначе, когда сюда явится тот, кого я позову, меня просто развеют в пыль.
   Вторая часть ритуала, самая основная, наступила как раз в полночь. Проводив Хенель к Южной Вершине Ромба, а Хески, к Знаку Грани, начертанному над Северной Вершиной Ромба, я встав симметрично Хенель, то есть на Северной Вершины Ромба и воздел руки, обнимая всю выстроенную мною фигуру. Я чувствовал дыхание Хески, стоящей за моей спиной, но не чувствовал эмоций, слишком уж она доверяла мне, и была чрезмерно привязана, что бы бояться и сомневаться. А вот страх Хенель питал всю выстроенную мною фигуру.
   Выдохнув, я опустил руки к плечам, и, взяв в ладони ленту клабука, провел по ней до самого низа. Петь мне нехотелось, так как разрушался весь шарм ритуала, и я решил воспользоваться этой полоской, что шла от воротника и спускалась почти до пола. Вышитая знаками, именно она заменила пение, которое я должен был исполнить.
   Прождав три удара сердца, я повторил жест. Потом еще пять ударов, и вновь повтор, и так еще два раза, с разницей лишь в паузе.
   Каждый раз, проводя ладонью по поверхности клабука, я чувствовал, как воздух в помещении становится все тяжелее, плотнее, и самое главное я чувствовал, как со звуком трения ладони о ткань, меня покидает сила. А ведь так можно и умереть, если не рассчитать свои силы, и силы, требующиеся для этого ритуала. Благо у меня этих сил хватало с избытком. Главное не обратиться к своему Истоку, а именно той ауре, которая появляется при моем частичном обращении. Долгими экспериментами доказано, демоны бояться того, кем я становлюсь, и бегут, пробиваясь через все возводимые мною печати, тем самым в большинстве своем, убивая себя.
   Выдохнув, я двинулся к Восходной стороне Ромба, где пришлось повторить все тоже, что проделал на Северной Вершине. Опять пауза, и движение через Север, к Закатной стороне, и опять оглаживание клабука. Ну а теперь самый пик ритуала, движение через Север и Всход, к Южной Вершине Ромба, туда, где стоит Хенель.
   Движение дается тяжело, воздух, будто кисель, вяжет движение, заставляя прилагать титанические усилия, и конечно слабость, от которой ноги подкашиваются. В какой-то книге, писалось, что в этой части ритуала, демонолог теряет двадцать килограммов веса, столько сил тратится на его проведение.
   А вот и Хенель. Стоит, как каменное изваяние, сжав в свой воли, свой испуганный разум. Тихоня, как же. Да многие хулиганы, не имеют такую силу воли и храбрости. Но ритуал должен быть завершен.
   Остановившись, я достаю из под мантии серповидный кинжал, и положив свободную руку на плечо Хенель, произношу "АБЕДДЕЛЬ", и через мгновение она повторяет за мною, "Абеддель". Тихо, да же не шепотом, а лишь губами, но этого достаточно.
   Дальше, я должен двинуться на свою сторону Ромба, на его Северную Вершину, и там, одновременно с Хенель произнести "Абеддель Налиггааманаах". Конечно, имя Налига я вплел в приглашение, лишь для того, чтобы демоны, услышав приглашение, поняли, что их приглашает не просто демонолог, а имеющий покровительство. С такими демонологами предпочтительнее общение.
   Вот только, я бы до своего места не дошел. Да и не предусматривалось это ритуалом. Так что, сжав ее плечо, и в следующую секунду схватив ее за волосы, я вскинул клинок кинжала, перерезая Хенель глотку. Откинув голову, позволил крови небольшим фонтаном ударить, вверх, и окропить начертанный мною рисунок.
   Толкнув тело в Ром, я занял ее место, и отбросив кинжал, провел ладонями по клабуку, но не в молчании, а произнося "АБЕДДЕЛЬ НАЛИГГААМАНААХ".
   Все, назад пути нет. Парализованная Хенель, с поврежденным шейным позвонком лежала в Ромбе, наполняя его своей кровью, и жизнь. Шагнувшая назад Хески, открыла Знак Грани, который тут же засиял, ярко багровым сиянием, свидетельствуя, что на мой зов откликнулись.
   Я ждал. Линии всего рисунка запылали, источая тяжелые языки дыма, которые рваными клочьями стекались в центральный круг. Формируя веретено, из которого, спустя минуты две, появилось чудовище. Мощь, будто стоишь у высочайшего водопада, а он ревет, оглушая тебя, обрушивая тысячи тонн воды. Ни с чем не передаваемой ощущение соседства с солнцем. Наверное сам вулкан, что летит в верхней короне солнца, не испытывает и половины того могущества, что испытывал я, глядя на появившегося.
   Мощное тело, с толстой черной шкурой, лоснящейся короткой шерстью, выгнутыми в коленках медвежьими лапами, и змееподобными руками, возвышалось на два метра. Четыре головы, одна жабья, другая рыбья, третья голова птицы, и последняя, голова лошади, возвышались еще на метр, и самое главное они все смотрели на меня.
   - Приветствую Лорда в этом мире. Я граф Мертвых земель, и я рад что мой зов был услышан, а приглашение нашло свой отклик. - одновременно с этим, я вынул последний атрибут ритуала, стилет, которым тут же проткнул левую кисть, пустив себе кровь, которая пылая упала на пол. Клинок стилета, только покинул рану, а она уже затянулась, что значило, что моя жертва, добровольная, принята.
   Лошадиная голова, продолжала взирать на меня, в то время как остальные огляделись, молча изучая залу. Потом правая змееподобная рука поднялась, и будто стирая нечто, провела перед собою. Одновременно с этим жестом, воздух задрожал, и демон подернулся дымкой, как и тело Хенель, а вследующий миг, в круге стоял юноша, высокий, черноволосый красавец, а у его ног, с золотым ошейником, и обнаженная сидела Хенел. Здоровая, будто и не истекла только что кровью.
   - Она теперь моя - произнес демон, и голос его, полнился силой, которая лишь, из-за желаний своего обладателя не выжгла все возведенное мною плетения. Вкрадчивый, тихий, с элементом шипения, а точнее горлового звука выдоха, будто это существо выталкивает воздух
   - Твоя - подтвердил я
   - Да буду я известен тебе под именем Говак отныне и во век. Зачем ты позвал меня?
   - Чтобы получить диплом!
   - Я вижу их, хотя они и думают, что спрятались за словами завета. И тобою многие будут недовольны, ты обрел многих врагов. Но так же я вижу, что тебе все равно. Я хочу говорить с тобою.
   - Говори. - дал разрешение я.
   И одновременно с этим словом, стены затрепетали, точнее тени на них. Они обрели объем, глубину бесконечности, и взорвались Тьмой, погрузив всю залу, кроме ее центра, в непроглядную тьму. Она клубилась, будто бы дым, но в тоже время это была абсолютная тьма, без всяких оттенков черного, просто провал.
   - Они не услышат нас. Даже он. - я понял, что он говорит о Шеоде Крейосе, ректоре, и сильнейшем демонологе, не скажу что всех времен и народов, так как не с чем сравнивать.
   - Что ты хотел сказать Лорд Говак?
   - Говорить! Ты позвал. Ты пригласил. Ты произнес имя.
   - Налиггааманаах!
   - Да. - он развел руки, и качнулся, будто маятник, наклонившись на сорок пять градусов - Это музыка. Сила. Не смертный, ты не понимаешь, что таит это имя. Ты не знаешь, кто носит его. Ты не ведаешь, как оно было рождено.
   - Но я знаю, того кто его носит, по крайней мере, этот некто мне так представился.
   - Он человек?
   - Нет.
   - И он остался жив?
   - Да.
   Он выдохнул снова. Поведя головой, будто разминая позвонки, он утробно зарычал. Его глаза закатились, жар силы возрос на порядок, уже не обрушиваясь, а разливаясь вокруг, проходя сквозь тело. Лишь Хески, она омывала, будто маленький островок, посреди океана.
   В следующий миг, Говак, повернулся, корпусом, изламывая кости собственного тела, вправо, и издал рев, от которого стена задрожала, и подалась назад.
   - Нетерпеливые. Услышали имя, и рвутся, дабы урвать крохи. Глупцы, не ведающие слова чести и верности. Проводи меня к нему!
   - Почему я должен это делать Лорд Говак? Что может заставить меня, это сделать?
   Он повернул голову в мою сторону, и тут же повернулся всем корпусом, лишь ноги не изменили за все время, что он стоял своего положения.
   - Или ты станешь моим.
   - Я не столь беззащитен, как может показаться. - меня начала разбирать злость.
   Змеей она поднималась из норы, в которую я ее загнал. Единственная. Она почувствовала мою слабость, и ринулась ввысь, на поверхность. Пальцы начали подрагивать, сдавило грудь.
   - Говори.
   Я качнулся, нет не телом, а преображением, лишь слегка. И тут же я почувствовал, как сила Лорда, протекающая сквозь меня, вдруг натолкнулась на несокрушимую стену. Мир, еще не поплыл, расширяясь, и обретая полноту глубины, открывая сокрытое, но я увидел, как Лорд дрогнул.
   - Вижу. Ты прячешь. Но от тебя несет Бездной. Самонадеянно. Я приношу свою скорбь.
   - Ответь на вопросы, и я сведу тебя с тем, кто назывался интересующим тебя именем.
   Странное общение. Я все ни как не мог понять, как он строит свои фразы, вычленить закономерность, да и затруднительно это, когда собеседник говорит на не понятном языке, а ты понимаешь, его потому как умеешь понимать любой язык. Но понимаешь лишь смысл сказанного, а не слова.
   - Спрашивай?
   - Кто я такой?
   - Ты Бездна. Тварь. Обитаешь в Бездне. Кормишься плотью мира. Ты Над. Ты Под. Ты Рядом. Ты Далеко. Ты окружаешь то, чем окружен, наполняешь, то чем наполнен. Ты всюду. Ты нигде.
   - Скажи проще. Кто я?
   - Ты Обитающий в Бездне.
   - Я заключил договор, когда-то давно. Ты знаешь, о чем я?
   - Ведаю сейчас?
   - Кто он?
   - Цепной пес служителей Богов. Давно. Подобны Тебе. Отвергли Бездну.
   - Зачем они склонили меня к договору?
   - Чтобы уничтожить. Ты не мог его убить. Его хранят Боги. Убил. Сам мертв. Ты опасен.
   - Где его найти?
   - По ту сторону Мира. Он мертв.
   - Как мне исполнить договор, оставшись живым?
   - Жди. Родится сын.
   А я ведь втянулся в разговор, и, кажется, начал его даже понимать.
   - Скажи, почему меня хотят уничтожить?
   - Ты опасен. Новый Бог. Новая воина Сил. Новая опасность. Истребление. Губитель.
   - Они считают меня губителем, что может стать причиной истребления жизни?
   - Верно.
   - Последний вопрос. Что с Олликс?
   - Баронесса. Много врагов. Есть Друг. Любит. Ее сердце отдано тебе.
   - Ты можешь ей помочь?
   - Могу. Но ты должен сначала дать мне того, кто носит имя.
   - Только после этого?
   - Да.
   - Хорошо. Я даю тебе свое приглашение. Когда он будет в моем доме, я приглашу тебя. Ты придешь?
   - Обязательно.
   Я смотрел на него, вновь стоя человеком. Но его сила, все еще обтекала меня. Не ужели, обитатели бездны так страшны, даже для таких как он. Это все равно, что льву бояться муравья. Правда все зависит от муравья, и их количества.
   - Я ухожу. Помни, я взял твое приглашение.
   И тут же его, и Хенель, сжавшуюся у его ног, объяло тонкая дымка, в которой они исчезли. В следующий миг, Стена Тьмы, окружавшая нас, отпрянула. И с ревом бушующей силы, растворилась в стене.
   Залу мы покидали все вместе и экзаменаторы, и я с Хески. Оказалось, что рев Лорда, был ответом, на попытку одного из студиозов пробиться сквозь завесу мрака. Итог, студиозы второго круга, умерли, за мгновение, состарившись, превратившись в старцев. Двое третьекурсников, умерли, так как сосуды мозга, не выдержав удара силы, лопнули, а воспользоваться лечащими заклятиями запретил сам Шеод.
   Ректор кстати, поздравил, сказав, что доволен хитростью, которой я воспользовался, дабы призвать столь могущественное существо. Но также предостерег, сказав, что мне крупно повезло, ведь приди кто-то из Лордов трех принцев и мне хана.
   - Простите мастер, но о ком вы.
   - О Принцах. Раньше, еще до войны Орденов, у демонологов была классификация, демонов, единая, отличающаяся от нынешних. В этой классификации, была еще одна ступень, наивысшая. Их называли Принцами Грани. Их было четверо. Их сила такова, что они могли соединять миры, наверное, поэтому их в некоторых трудах называли Архитекторами. Они главенствовали и главенствуют над всеми демонами. Конечно некоторые, а точнее подавляющее большинство Лордов не имеет покровительство Принцев, и свободны. Но это лишь потому, что сами Принцы не видят смысла в подданных.
   - Никогда не слышал об этих демонах!
   - Конечно, не слышал. Их невозможно призвать. Собственно они и рады бы быть призваны, вот только проблема в том, что тогда мир, в котором они появятся, умрет, а вместе с ним, умрут и они сами. Так что, они забыты, но это не значит, что они забыли, или что они слабы.
   А потом, мне вручили кольцо с рубином, в нутрии которого были отчетливо видны два круга.
   А еще через неделю, состоялся экзамен по Некромагии, не столь интересный. Да и закончился не столь радостно. Совсем без трупов.
  

Отступление: Лиззет, королева Акведы и посольство Греттары

   Сегодня был тяжелый день. Как собственно и всегда. Ах если бы Лиззет знала, что быть королевой не так то просто, то просто отреклась бы от трона, став просто одной из высокородных, и все бы было совершенно иначе.
   Но повернуть все впять и переиграть не дано, а потому приходится сидеть и выслушивать жалобы всех, кто в силу своего происхождения, или по воле жрецов достоит аудиенции. Давать балы, и мило улыбаться, всем тем, кто ее просто терпеть не может, а самое главное, игнорировать слухи, которые распускают злые языки, которые припоминают ей, что именно благодаря демону она пришла к власти.
   Если бы не жрецы, ее бы давно наверное скинули с трона, усадив кого-нибудь другого. Но жрицы благоволят новой королеве. Еще бы, ведь она так зависима от них, и мало того, что ее власть опирается на Светоча, как ни когда до этого, она сама верует в Него, как ни кто другой.
   И сейчас, она принимала посольство Греттары, далекого, островного королевства, которые поклонялись Лже богу, Отцу Рода Людского, и Небу. Что за ересь обожествлять Небосвод. Так и хотелось, как какой-нибудь крестьянке, сплюнуть.
   - Дан Оркно Сентерет Иррагели - провозгласил церемониймейстер.
   И в залу вошли трое рыцарей. Лиззет ознакомилась с геральдикой Греттары, но даже ей потребовалась подсказка. Единственное, что она поняла самостоятельно, это то, что прибывшие принадлежат к трем домам, составляющим основу власти в королевстве Греттары. Древнейшие Рода, и разумеется самые могущественные. А вот шепот советника, что стоял за троном, раскрыл ей больше.
   Прибывшие были рыцарями, и даже более того, имели немного немало духовный сан, то есть являлись младшими жрецами Неба. А значит в чем-то подобны ее Сынам Светоча. К тому же, это были старшие сыны Родов, что означало, среди них имеется будущий наследник Греттары. Так что пленниками они будут очень ценными.
   - Мы приветствуем королеву Акведы - проговорил рыцарь, что стоял в центре тройки, и они опустились на колено - Для нас великая честь, лицезреть вас.
   Сказать, что ей было приятно видеть преклонивших колени, солгать. Она была в восторге, ведь мужчины стояли на колене, перед нею, слабой и беззащитной. Она уже думала, о том, что бы передумать насчет пленения, и отпустить этих заблудших с миром.
   - Что привело вас, достойные, на многострадальные земли моего королевства?
   Поднявшись Дан Оркно, протянул руку, на которой лежал Врейпп, Перед королевой появился Он. И даже тот факт, что это был лишь фантом, образ, распространенный ею, она вздрогнула. Четыре года, она разыскивала этого демона, не веря, что он ушел туда, откуда был призван. Хотя ей и твердили обратное.
   - Он ваше величество!
   - Вам известно, где он?
   - Нет. - и видя разочарование на лице королевы, рыцарь поспешно добавил - но мы также желаем уничтожить его.
   - Демоны, не могут пребывать в нашем мире без тела, а когда он преобразился, открывшись, он потерял тело! А значит, он уже давно на грани.
   - Мы так не думаем! Даже более того, мы точно знаем, что он все еще в нашем Доме, и мы также точно знаем, где он будет.
   - Что вам известно?
   - Семь месяцев тому назад, группа рыцарей сопровождала сестру нашего младшего брата в Картнор. В начале пути у капитана Дегрера ар Гарона, произошел конфликт с одним из рыцарей, который должен был следовать в хвосте сопровождения. Посчитав Что род Вакси оскорблен этим фактом, он потребовал Дуэли с капитаном. Дуэль состоялась, но была прервана. Опыт Дегрера, подсказал ему, что их поситило нечто. За разъяснением они обратились к служителю Отца Рода Людского, гласу Неба. Он подтвердил, что рядом притаился демон. Было решено покинуть поляну, и в получив в Арсоке подкрепление, вернуться, чтобы очистить лес от той твари. Но тщеславный Саркристис, решил в одиночку справиться с демоном, с котором даже падре не мог справиться.
   Тщеславие ослепило его, и Дегрер ар Гарон, решил помочь рыцарю, хотя и понимал, что это смертельно. Когда рыцари вернулись назад, капитан Дегрер был ранен, точнее он должен был быть мертвым, но его вера, удержала в этом мире, не дав сгинуть за грань. Юноша же которого вы разыскиваете, рыцарь Саркристис, пропал. Его доспехи были обнаружены, в то время как сам он пропал. И вот через неделю, мы обнаруживаем, одного из ваших людей, который бродил рядом с родовой усадьбой рода Вакси, и расспрашивающий о старшем сыне этого рода. Мы были очень удивлены, узнав, что пропавший рыцарь разыскивается вашими людьми, как демон.
   - Намекаете, что это ложь? - вздернув подбородок произнесла Лиззет
   - Нет. Через месяц, Дегрер ар Гарон, пришел в себя. Парализованный, он рассказал, то что видел. Он видел демона - и в этот же миг, в Зале возник фантом трехметрового демона, закованного в костяную броню - именно этого демона, который ушел за рыцарем из рода Вакси. Он, воспарив духом на телом, и по воле Неба смог проследовать за демоном, который напал на Саркристис, и пожрал его тело, обратившись им.
   - Это было семь месяцев тому назад?
   - Да
   - Что ж тогда это другой демон, хотя похож, очень сильно похож. Но демон которого мы разыскиваем, напал на нас четыре года тому назад.
   - Верно ваше величество. Только Дегрер, стал видеть, видеть события, которые не мог видеть, и одно из них касалось демона.
   - И что же он видел?
   - Я могу это сказать лишь на едине с вами, потому как это касается вас и демона, а точнее того, кто призвал демона в ваш дворец.
   Лиззет содрогнулась, внутренне. Липкий страх принял ее в свои объятия. Неужели кто-то, кроме Высших жрецов знает эту тайну. Она взглянула на Первожреца, ища поддержку, и тот кивнул ей.
   Она махнула рукой, и Сыны Жрецов, тут же открыли дверь, а присутствующие высокородный, бросая злобные взгляды на послов Греттары, двинулись к выходу. Сколько же слухов возникнет сегодня. Ведь даже советники, и старшие Жрецы покинули помещение, как собственно и Сыны Светоча. Остать было позволено лишь Первожрецу, и шести Генералам Сынов Светоча.
   Лиззет дала себе слово, что если послы не в курсе, она прикажет их изрубить, прямо здесь.
   - Говорите, что видел славный рыцарь Дегрер?
   - Он видел, как демон прошел через реку времени, откликнувшись на ваш зов. - с этими словами Лиззет услышала как упало небо - Он видел трех подростков, двух мальчиков, и вас, в катакомбах под дворцом. Он видел как демон, вынудил вас дать ему приглашение. И он видел, как тяжко вам было после того, как осознали, что вы стали жертвой, хотя и считаете себя виновницей.
   Лиззет тяжело дышала. Она не могла более четко мыслить, потому как все остальные мысли потонули в набатах "Они знают".
   - Скажите юноша - видя шок королевы в перед выступил первожрец Светоча - с какой целью вы прибыли к нам?
   - Мы знаем, где появится демон!
   - И где же он будет?
   - На турнире Императора Крогара Третьего, что состоится через четыре месяца. И скажу честно, нам необходима помощь Сынов Светоча, чтобы одолеть тварь, что пришла из Бездны.
  

+++

  
   Из Мистерии, которую решил оставить, и дать себе немного развеяться, а также заняться обустройством своих земель, я направился в свое графство, там предстояло многое сделать. Не скажу, что путь оказался прост, но особых приключений не возникло. Основная проблема состояла в том, чтобы добраться до ближайшего города, который бы имел площадь с телепортами. Да и с лошадьми пришлось помаяться. Ну не переношу я всякую живность.
   Оказавшись на землях Герцогства, я принял решение, что все же стоит посетить самого Герцога, отобедать с ним, поговорить о насущных проблемах, и обстановки. А вот потом, с чистой совестью выдвинуться в Мертвые Земли, где провести ритуал призыва мелких демонов-духов, аналогичных элементалям, поручив им воздвижение замка.
   Как же я заблуждался.
   За обедом герцог, и герцогиня были сами любезность. Интересовались, как прошло обучение, а также попросили подтвердить информацию о состоявшейся дуэли. Вообще этот мир меня поражал тем, что в большинстве случаев, здешняя аристократия не стеснялась задавать каверзные вопросы относительно некоторых новостей. При этом как я понял, их интересовало не столько истинная подоплека случившегося, сколько действительно ли данное событие имело место.
   Услышав, что все описанное ими имело место, высокородные кивнули своим мыслям, и стали интересоваться моими планами на будущее. Особой тайны из этого я не делал, и поэтому раскрыл карты в полном объеме, не тая козырей. Да и особого секрета не было. Прибыть в Мертвые Земли, используя сохранившиеся у меня Камни Душ, вызвать демонов-духов, построить замок. Потом начать захват близлежащих Кланов, формируя на базе их земель единое государство.
   Повествуя, я видел, как в глазах Герцога мелькнуло одобрение, а на эмоциональном фоне появилось опасение. Учитывая это, я поспешил его успокоить, и как бы между прочим заметил, что не собираюсь строить собственное Королевство. Мне будет проще иметь рынок сбыта через Герцога, чем выстраивать новые взаимоотношения с высшей аристократией.
   - А знаете вы как маг, выросли, даже очень. Чувствуется, что вы прошли серьезную школу, и имели хорошую практику. - проговорил Герцог. - Скажите Рагнос, как вы относитесь к тому, чтобы принять участие на турнире, став моим представителем?
   - Смотря, что за турнир? - ответил я, уставившись на герцога - Что я получу от участия в этом турнире?
   - Турнир проводит Император Крогар Третий. Это традиция, которая существует уже более чем четыре столетия. Проводится раз в год, но это малый турнир, а в этом году проходит Большой, Ну или основной, если быть точнее. Ежегодные турниры это просто разминка. Сам турнир проводится раз в сорок лет. Приз тридцать тысяч золотом, к тому же в этом году победитель турнира, получит руку леди Аснет из рода Нереиссер.
   - Вообще-то я не боец, если честно. Вот если кого убить, это да ко мне, а на турнирах... Извините герцог, но это не мое, да и эта Аснет, мне нафиг ненужно. - в этот же момент, герцогиня поднесла кулачек к губам и слегка кашлянула, намекая мне, что в ее присутствии о дамах лучше так не выражаться. В ответ я виновато улыбнулся, но извинятся, не стал, все-таки я сказал правду. - Хотя тридцать тысяч? Неужели у вас герцог нет кого-то, кого вы могли бы нагрузить таким ответственным заданием?
   - Есть конечно, но, понимаете... Турнир проводится, реконструируя историю события, ставшего началом этой традиции. Видите ли, тогда правящая династия пресеклась, а на трон претендовали сразу пять родов. Для того, чтобы избрать достойнейшего, было решено что претенденты пройдут испытания. Каждое испытание, построено на загадках Нисфена, Хранителя Истины, бога Лжи. Для их прохождения необходимо быть непросто воином, нужно иметь смекалку, умение быстро принимать решение, и самое главное быть сильным магом. У вас эти качества имеются, какие-то слабы, а какие-то чрезмерно сильны. Но важно то, что мало быть бойцом, воином если хотите, нужно иметь совершенно иные качества бойца.
   - Для вас принципиально, чтобы я принял участие в турнире?
   - Не выставление бойца считается плохим тоном. Меня могут перестать принимать всерьез, а значит будут игнорировать. Насчет вас... на мой взгляд вы лучшая кандидатура, из тех которые могут принять участия, учитывая некоторые особенности, предстоящего турнира.
   - Я не хочу жениться!
   - Да. С этим они перемудрили. Проблема в том, что род Нереиссер, очень гордый род, точнее князь Анегезер, дед Аснет. Ему не повезло, у него и его супруги, было одиннадцать детей, и все девочки. Когда они выросли и вышли замуж, то и у них родились девочки. - рассказывая это герцог смотрел на меня веселыми глазами - В свое время ходили слухи, что Князь убил свою супругу, когда та родила ему Деминель, мать Аснет. Но это враки, он слишком любил свою жену, да и не считал, что дочери это плохо. Десять его дочерей замужем, они родили дочерей и сыновей, вот только Князю, они в наследники не годятся, так как род считается по мужской линии, что на мой взгляд, и не только мой, дикость. Но традиция их рода гласит, что наследник может быть только мужчина. Сложные взаимоотношения. В свое время князю пришлось решать, либо вновь жениться, либо сохранить верность супруге и оставить род без наследника. Но был еще вариант - принять Деминель, которой не повезло, а в этом случае появлялся простор для маневра. Слишком избалованное дитя, имевшее в своей жизни все, стоило ей только пожелать. Она сбежала, когда ей исполнилось семнадцать, а через семь лет, она вернулась. Где была, с кем странствовала, как жила, неизвестно. Однако вернулась не одна, а со свертком, в котором была Аснет.
   - Незаконнорожденная? - проговорил я
   - Нет, конечно... - в голосе герцога вдруг возникло столько возмущения, что я подумал, будто оскорбил его - Да и какой закон может быть в таких вопросах. Деминель никому не сказала кто отец ее ребенка, не сказала вообще ничего. Через полгода она ушла в монастырь Богини Аттемнетель, оставив Аснет на воспитание князя. Сейчас Князь, может выдать свою внучку замуж, тем самым сохранить линию наследования.
   - Подождите герцог, разве это будет не то же самое, что при выдаче им своих дочерей, у которых тоже есть сыновья...
   - Вы же не в курсе. Руку Аснет, получит только тот победитель, что будет безродным.
   - И вы думаете, такой найдется?
   - Конечно, нет. Князь, хочет посмотреть на тех, кто не принадлежит к родам высокородных, выберет для Аснет достойнейшего, и поженит их. А заявление о ее участии в качестве награды, заставит безродных из кожи вон лезть, чтобы победить, ведь если безродный окажется победителем, то и Аснет он получает сразу, без всяких там дополнительных отборов. Венчание, произойдет сразу по окончании турнира. Конечно шанс безродного победить есть, но он исчезающее мал, так как высшая аристократия считает победу в Турнире делом чести, и приложит максимум усилий.
   - Я не пойму герцог, вы хотите, чтобы я женился на этой Аснет. Зачем?
   - А вы не хотите? Вы ведь обретете огромные земли, богатства, влияние...
   - Да, зачем мне это? Да и влияние будет номинальным.
   - Но я думал, вы именно для этого и покинули пустошь, ради земли, славы, титулов...
   - Нет, конечно. Мною движут совершенно иные цели герцог. А все перечисленное, лишь средство.
   - А если я вас попрошу принять участие в турнире. - поставив бокал с вином перед собою, герцог пристально посмотрел на меня.
   - А вам это зачем?
   - Князь... Мой отец был его близким другом, так что для меня он наставник, если бы не его уроки, то я вряд ли бы имел то, что имею. Месяц тому назад он обратился ко мне за помощью. Он наслышан о вас, и попросил меня об услуги, которая заключается в том, чтобы вы граф приняли участие в турнире. Но главное необходимо победить, во чтобы, то, ни стало.
   - Он хочет выдать свою дочь за меня?
   - Нет. - герцог так резко ответил нет, что я наверное бы оскорбился - Как я говорил, он хочет присмотреться к участникам турнира, и только после этого выдать свою внучку замуж.
   - Все это писано вилами по воде герцог. А если я проиграю? Или действительно выиграю? Что тогда? Женитьба? Но я к ней не готов. У меня нет дома, куда можно привести супругу, нет крыши, под которой она найдет уют и защиту. Я старомоден граф на счет женитьбы, и считаю, что мужчина, должен серьезно отнестись к этому шагу, а не надеясь на будущее, или руководствуясь чувствами. Как в поговорке "С милым рай и в шалаше, а очнешься в неглиже".
   Герцог и герцогиней переглянусь, их губы тронула мягкая улыбка одобрения.
   - Жениться не обязательно.
   - Но я безроден, а значит...
   - Есть нюансы которые будут учтены... Поймите, вы демонолог, а значит, девушка определенная вам в качестве супруги имеет право отказать, и никто не смеет противиться этому отказу.
   - Такая сильная дискриминация демонологов?! - решил пошутить я.
   - Нет. Все проще, чем вы думаете. Протокол был принят лет восемьсот тому назад, потому как демонологи, и некоторые маги заигрывают с силами, противными всему живому. Учитывая это, некоторые сделки, а женитьба это сделка, так как приносятся некоторые клятвы, заключаемые с таковыми людьми, должны носить исключительно добровольный порядок. Итак, вы участвуете?
   Несмотря на то, что мне рассказал Герцог, я все же колебался. Деньги, определенная репутация, мне не помешают, однако при этом существовал риск, огромный риск, связать свою жизнь с кем-то. Конечно, все становится проще, но в тоже время, что если Аснет скажет да? Вероятность этого я не исключаю, по двум причинам. Первая, заключается в психологии личности, которая состоит в том, что не редко многие решения принимаются большинством под руководством чувств. Пример, Аснет может пожелать насолить дедушке, продемонстрировать всему миру, что она особенная и говорит да демонологу, в конце концов, она может влюбиться в меня. Точнее не так, она может возжелать меня, как сильного, эмоционально холодного. Кто знает, какие типажи мужчин ее возбуждают и привлекают? Чужая душа потемки, а потому все это может иметь место быть. Вторая причина, по которой она может сказать да, заключается в желании освободиться. Многие люди не любят когда с ними обходятся как с вещью, да и внутрисемейные отношения Князя и внучки мне неизвестны. Она может находиться под большим давлением со стороны деда, и умело скрывать это. Скрывать, что дед ей в тягость, а потому брак, пусть и с такой сволочью как я, может оказаться для нее возможностью освободиться.
   - Граф, ну что тут думать. Для вас лично ни какого риска нет, точнее он минимален. Турнир редко заканчивается фатально.
   - Вы не понимаете Герцог. Я отношусь к замужеству крайне серьезно. Замужество это обязательство, союз двух особей, который направлен на их возвышение, как в материальном, так и духовном плане. Если вдруг выйдет так, что я с кем-то вступлю в такой союз, это будет означать, что беру на себя ряд обязательств, некоторые из которых очень сильно ограничат меня. - я на секунду прервался, чтобы отпить вино, и видя что сказанное еще не конец, граф молчал. Я все же решился открыться, немного, приподнять маску быдла, и поэтому решил рассказать ему одну притчу, которая лучше всего отразит мое отношение к замужеству, правда их две, но я решил, что про бабочку будет более понятнее - Лучше я расскажу вам одну притчу...
   В ответ герцог лишь слегка улыбнулся. Не ухмыльнулся! А именно улыбнулся. А во взгляде, которым он обменялся с супругой, я увидел удивление и интерес.
   - В одном из множества городов жил мастеровой, у которого было семь учеников. Этот мастеровой, занимался тем, что создавал горшки, из очень редкой, белой глины, которая в свою очередь имелась лишь в землях этого города. Его горшки, были отличны от производимых другими мастеровыми тем, что толщина их стенки, была толщиной в десять волосков. Все в городе знали, что Мастер Глины, способен делать такую тонкую работу, лишь благодаря тому, что он постиг все тайны мира, а потому он знал ответы на все вопросы.
   Даже более того, многие из его клиентов покупали его изделия, лишь потому, что забирая горшок, они всегда делились с ним своими проблемами, а Мастер, выслушивая, давал совет, или просто выслушивал, но из-за этого людям становилось легче.
   И вот седьмой ученик Мастера, любимейший его ученик, однажды встав утром, задал себе вопрос "А правда ли, что в мире, нет вопроса, на который Мастер не знал бы ответа?" и "Кем будет тот, кто задаст вопрос, на который Мастер не сможет дать ответ? Не будет ли он мудрее Мастера?". Он весь день думал о вопросе, на который Мастер не знал бы ответа. И вот под вечер, возвращаясь с очередной корзиной глины, он присел отдохнуть. Именно тогда, к нему на колено села бабочка. Глядя на нее, он понял, что Мастер не сможет ответить на вопрос, о том, что еще не произошло. Тогда он поймал бабочку, и оставив корзину с глиной, побежал в город.
   Прибежав к Мастеру, он поклонился ему и спросил "Отче, идя от реки, я увидел прекрасную бабочку, которую поймал, желая показать тебе эту красоту. Но сейчас боюсь раскрыть ладони, потому как вдруг я раздавил ее, и она мертва? А если она жива, то раскрыв руку сейчас, я упущу ее? Скажи отче, бабочка жива или мертва?". Сам же ученик думал о том, что если Мастер скажет, что она жива, он сожмет ладони, и раздавит бабочку. Если же Мастер скажет, что она мертва, то он раскроет ладони, и все увидят, что бабочка жива.
   Мастер, взглянул на ладони ученика, и сказал "Все в твоих руках!".
   Я замолчал. Поднеся бокал с вином к губам, я маленькими глотками начал пить, следя за Герцогом. Когда вино закончилось, я поставил бокал на стол, который тут же был наполнен слугой.
   - Видите ли, Герцог - начал я, - моя жизнь, это бабочка, и сейчас я сжимаю ее своими ладонями. Но стоит вступить в брак, и одна из ладоней, будет принадлежать мне, а другая моей супруге. В тоже время, другой ладонью, я сожму чью-то чужую жизнь. Несмотря на то, что это огромная власть, но она не стоит приобретения, поскольку с нею, следует и огромная ответственность. Эта ответственность за чужую жизнь, и чужие поступки.
   С минуту Герцог обдумывал сказанное мною. Для него, наверное, было сюрпризом то, что я могу выдавать такие тонкие материи. А может быть он пытался взглянуть на жизнь с моей точки зрения, используя то новое обо мне, что он услышал.
   - Но вы заключили со мною договор! Вы стали моим вассалом. В некотором смысле это замужество.
   - Нет, герцог. Вы правильно сказали, мы заключили договор, который может быть разорван любой стороной. Но замужество, это другое. Как сказано в одной религии "И двое станут одним". Муж и жена, с момента замужества, несут одну ответственность за то, что будет свершено, или не сделано, каждым из них, потому как они одно целое. И поэтому я не готов взваливать на чужие плечи ответственность за мои поступки. Кровь на моих руках, это кровь на моих руках, а не на наших. Пепел за моими плечами, это пепел за моими плечами, а не за нашими.
   - Но Аснет...
   - Вы не можете дать гарантии Герцог, за другого человека. Например, зная Гри, я не дам вам гарантии, что она не сделает чего-то. Я могу лишь предполагать, но выбор всегда за нею. И пусть на одной чаше весов тысяча доводов сделать выбор в пользу свершения деяния, а на другой чаше лишь один довод, не делать его, все равно нет полной гарантии, что та или иная чаша перевесит другую. Один может оказаться тяжелее тысячи.
   - Ваше участие Граф - произнесла Герцогиня - необходимо. Скажите нам, что вы хотите получить, чтобы компенсировать риск положительного ответа от Аснет.
   Риск! Они не поняли. Воспринимают сказанное мною, как торговлю. Компенсировать подобный риск не возможно, правда, в это они не поверят. Хотя с другой стороны, ответственность будет разделена, и Аснет сказав да, сама решит свою жизнь.
   - Я желаю получить независимость, от вас. Проще говоря, заключим коронный договор?
   Переглянувшись, супруги улыбнулись. Я их не удивил своим заявлением, такое было ожидаемо для них, но в тоже время я чувствовал, что они удивлены мною. Видимо определенное восприятие меня для них изменилось.
   - Хорошо Граф, если вы победите в Турнире, то вы получите коронный договор.
   Недаром Герцог мне нравился. Построить фразу так, чтобы в случае моего проигрыша, он с чистой душой отказал бы мне в договоре, нужно уметь.
   Переговорив еще, о самом турнире, и выяснив, что испытания каждый раз устанавливаются новые, я откланялся.
  

+++

  
   К месту Схрона, я добрался к утру следующего дня. Необходимость давать отдых лошадям, меня немного раздражала.
   Холм, исчез. На его месте была яма заполненная песком. Так что пришлось дожидаться ночи, и проводить ритуал вызова мелких бесов, обитающих на самой границе Грани.
   Чем мне нравятся демоны-духи? Так это тем, что они очень быстро работают. Уже к утру, тонны песка были... вывезены, или вынесены, кому как нравится, образовав новый холм. А я планировал использовать их для возведения Цитадели. Этот песок скорректировал мои планы.
   В уплату за их услугу копателей, пришлось прирезать свою лошадь, так как резать лошадь Хески, посчитал несправедливым, все-таки это мне нужно докопаться до Налига. С распоротым горлом, и брюхом лошадь валялась на земле, окропляя ее кровью. А призванные демоны, рассевшись вокруг нее, покачивались на волнах силы, которые рождались из предсмертной агонии жертвы.
   - Оставайся здесь! - приказал я Хески.
   Сам же подойдя к зеву шахты, прыгнул туда, запуская преображение. Оказалось, что в песок превратились шесть уровней, так что, рухнув вниз, я очень быстро приземлился на дно шахты. Если бы я не начхал на демонов, а начал бы преображение, чуть позже, ноги бы переломал точно. Так что пришлось выкарабкиваться.
   - Хозяин, - разнеслось по зале, когда я вошел в нее - рад вашему возвращению.
   - Так уж ли и рад? - спросил я, вкладывая в голос нотки насмешки.
   - Рад.
   - Скажи Налиг... - я стоял и смотрел на то, как в воздухе проявлялась знакомая мне фигура - кто ты среди демонов? Каков твой статус?
   - Я Лорд, хотя в отличии от своих братьев не имею своих Чертог.
   - Недавно я вызвал Лорда. Он назвался Говак...
   - Как он выглядел, когда был призван?
   - Тело человекоподобное, четыре головы, лошадиная, жабья, птичья и рыбья.
   - Что за птица?
   - Не голубиная это точно... мне кажется орлиная, хотя я в этом не особенно разбираюсь.
   - Это не имеет значения. ... Говак, как он назвался, добрый демон. Он верен слову, и предпочитает его силе. Но он не так силен, как другие Лорды, а потому обитает на срединных землях Грани. Он может дать здоровье, силу и благородство.
   - Скажи Налиг, а если вспомнить древнюю иерархию, то тогда каков твой титул?
   - Сейчас...
   - Нет. - прервал я его - Каким он был тогда, когда ты был свободен от этого конструкта?
   - Я был Принцем Падшего!
   Да, подозрения оправдались, точнее уверенность стала знанием. Надо же, демон, который не может быть призван, стоит здесь... Ну пусть не стоит, а пребывает, но все-таки он тут.
   - А мне говорили, что это невозможно?
   - Все в этом мире возможно, а когда ты идешь тропою Падшего, то возможно немного более...
   - Говак ищет встречи с тобою.
   - Я не готов к ней. Слишком слаб.
   - Как тебя можно освободить от этих оков?
   - Зачем?
   - На мой взгляд это противоестественно, когда могущественная сущность, пребывает в плену плоти, пусть и такой экзотической. - и в подтверждение своих слов я кивнул на конструкт - Да и потом, я ведь дал приглашение этому Говаку, так что вас мне придется сводить. Только вот проблема, я не хочу видеть тебя в менее выигрышной ситуации. Хотя бы равной.
   - Благодарю за ваше беспокойство.
   - Это не беспокойство. Если вы схлестнетесь, то ты проиграешь сразу, другое дело, если вы будете на равных. Тогда разрушения, учиненные вами, будут просто огромными. А подниматься над сообществом лучше всего, когда оно пребывает в руинах. Я стараюсь ограничить себя в убийствах, но это не значит, что я буду ограничивать других.
   Сделав паузу, я предоставил демону осмыслить мои слова. Конечно, я открыл ему не все свои планы, которые строил на счет их встречи, но все же не солгал, потому как возможность конфликта я также рассматривал. А теперь коснемся насущной проблемы.
   - Мне предложено участвовать в турнире Императора Крогара Третьего, кроме общего приза, деньги, слава, почести, и коронного договора с Герцогом, имеется малая вероятность замужества.
   - Вы используете странное слово. С одной стороны оно означает супружеские узы с мужчиной, с другой же, я понимаю, что оно имеет иной смысл.
   - Связывание своей жизни с кем-либо, для меня высшее проявление мужества, а потому я использую это слово для отражения, как ты сказал, формирования супружеских уз.
   - Понятно.
   - У меня не так много времени, а потому придется действовать быстро. Ответь, есть ли способ быстро освободить тебя?
   - Нет.
   - А он вообще есть?
   - Конечно. Но я к нему пока не готов.
   - Тебе нужна еще сила? Я очень длительное время не смогу связаться с тобою.
   - Мне хватит, того что вы дали прошлый раз.
   - Вернемся к турниру. Скажи, ты можешь мне подсказать что-либо о нем.
   - Чтобы победить в нем, вам придется выложиться полностью. На турнир, отправляются лучшие, потому как победа в нем, возводит участника на вершину героев древности. Для победы, мало быть сильнейшим, или быстрейшим. Могущественный маг, может проиграть обычному воину, а паладин, пасть от слова мага. Турнир выявляет не сильнейшего, он выявляет достойнейшего. А потому, вы должны раскрыться полностью, показать - и вот тут я почувствовал всплеск сарказма - Нисфену, что вы К'хартар.
   Последнее слово навалилось целым ворохом образов, раскрывающих ее смысловую нагрузку. Наверное собери все ненормативные слова русского языка, отражающих... нехороших людей, они бы вряд ли смогли бы стать аналогом К'хартар.
   - Ты знаком с Нисфену?
   Вопрос не был глупым, потому как с точки зрения демонологов, да и вообще большинства, мир делился на две составляющие. Мир Богов, который есть проявление высших сил, в котором нет место злу. И людской мир.
   А между ними пролегала бесконечная Грань, на которой обитали Демоны. Мне нравилась больше, та точка зрения, которая воспринимала демонов как падальщиков, которые пожирали души недостойных. Тех, кто не мог вступить в верхний мир. А потому демоны, как приближенные Богов, знали о них. Ведь даже сатана, согласно Библии, ходил среди ангелов и говорил с Богом. А если, Налиг знает Нисфена, то возможно, он подскажет мне, оптимальный способ победы.
   - Нисфен, моя высшая аватара. - в голосе чествовалось довольство.
   Определенно, нужно как-нибудь устроить блиц опрос о мироустройстве, с точки зрения Налига...
   - С этим разобрались. Мне потребуется твоя помощь, я сейчас пришел к выводу, что предыдущие планы относительно Мертвых земель были ошибочны, проще использовать стравливание. Ты поможешь мне сделать расчет Знака Погибели, боюсь, что в одиночку, мне потребуется больше времени.
   - Конечно. Но расчет астрологического звездного неба, а также планетария придется вам проводить самостоятельно.
   - Это не проблема...
  

+++

  
   Для похода мне пришлось готовиться целых полмесяца. В образе демона, проходить на Мертвые земли, намечать нужные места будущих обрядов, соотносить звездное небо, с лунными светилами, и солнцем, запоминать их, и в уме производить расчет изменения которые будут иметь место в ближайший месяц. Вычерчивать астрологические карты, формируя необходимые формы, знаки, плетения, печати. И все это для того, чтобы в определенные дни иметь возможность сотворить Знак Погибели, и таких возможностей я рассчитал лишь шесть. Если бы не Налинг, который значительно упростил схемы, а также указав на возможность компенсации целой плеяды символов, одним символом, я бы наверное провозился месяца три.
   Пришлось даже умертвить лошадь Хески, и использовав Некромагию, поднять ее и свою, придав им неутомимость и быстроту, так как запланированное, имело место реализовывать лишь в течении недели. Мне была важна скорость, и даже более того, пришлось на время вовсе снять маску Быдла, отпустив возжи интеллекта.
   Я вообще не любитель тонких игр, поскольку планирование, в данном случае, имеет тридцати процентную вероятность неизвестности. То есть объект, с которым замыслена игра, может начать действовать не предусмотренным вариантом, хотя бы потому, что при таких играх, возникает много если... Грубая сила, прямое устранение, а не решение проблемы, подразумевает лишь три действия противника, сломается, отступит, даст отпор. В той же игре, которую затеял я, слишком много вариантов, которые могут пойти не так, как нужно мне.
   Мертвые Земли. Магия тут возможна, вот только низшая. Точнее, структура силы, и ее потоки, как бы вморожены в мироздание. Это не пластилин, который можно лепить, как вздумается, это паутина из стальных тросов, которые хоть и можно менять, вот только для этого требуется сторонний источник.
   Если во внешних землях, для сотворения простейшего светлячка, необходимо хотя бы пять вуалей, то тут, потребуется в десять раз больше. Конечно, и у этой проблемы нашли обходной путь, который можно назвать словом Откат. Его, кажется в свое время, придумал Перумов, и описал очень точно.
   Берем пять вуалей силы, и связываем заклинание Светлячка, с аурой. Активируем, и вуаля, токи силы поддаются, меняются, порождая сгусток светящегося шара, а мы получаем усталость, травму, в виде лопнувших капилляров и сосудов, а то и сломанные кости. А сотворив десятого светлячка, впадает в кому. Конечно чем сильнее маг, тем больше он может выдержать, и тем слабее откат, но он есть всегда. Для изменения окружающего мира, не расплачиваясь огромной силой, маг должен использовать токи силы собственной ауры, которые будут из нее вырваны и вморожены в ткань мироздания, пусть и на короткий срок.
   Так что для колдовства используют стороннюю энергию, и Источники предпочитают не привлекать, поскольку Сила, приходящая из Источника, также создает Откат. И чем больше берется силы, тем сильнее откат. Пять десятков вуали, способны убить мага. А потому, высшей ценностью Мертвых земель, являются Камни Душ. Единственный безопасный и самостоятельно восстанавливаемый источник Силы.
   Поэтому, когда до замка клана "Рыжих Лис" осталось чуть больше пяти километров, я не особо задумывался над тем, где взять Силу для Ритуала призыва. Схема отработана и оправдала себя уже шесть раз.
   Так как мне нужен был целый отряд демонов, я был вынужден избрать Схизантарскую школу. Лишь она позволяла призвать демонов числом большим одного, точнее одного, но во множестве. К тому же в одном из ее направлений имелся еще один дополнительный плюс, который мне был необходим.
   Что мы имеем. Мертвые земли, где у меня имеется клочок землицы. Есть клан, который ее контролирует, и ко всему прочему есть другие кланы, которые не позволят мне создать собственный. Это проблема, а для решения этой проблемы, необходимо время, которого у меня хоть отбавляй. Но, я не люблю ждать, да и работать тонко, не в моих принципах. Лучше сработать грубо, оставляя на будущее маневры, которых от меня ни кто ждать не будет.
   Именно поэтому, я начертал на земле печать призыва, окружил ее именами Четырех Богов, которые призваны хранить Схизантар. Так же начертал знак главенствующего дня, или как он именовался Старшего. Пришлось задействовать аж четыре Камня Душ, один на Имена Богов, Второй на Знак Дня, Третий, на весь конструкт, и последний камень на Ключ.
   - Экх алдсир ваэн кэха - прошептал я Ключ.
   Одновременно с этим, вся выстроенная мною конструкция вспыхнула силой. Камни выполнили свою функцию, и напоили каждый элемент силой, которая создала вихрь. Линии засветились, темно-фиолетовым сиянием, в некоторых местах она пульсировала, отражая ритм мирового сердца. Земля на мгновение, стала прозрачной, не реальной, демонстрируя колонну света, уходящую в глубину ее недр. А потом вспышка, и передо мною заклубился туман. Вся конструкция находилась в пределах Печати.
   - Я приветствую тебя Зихнар, и я предлагаю тебе людскую плоть.
   Тишина. Мертвые Земли и так не богаты звуками, а потому установившаяся тишина почти звенела. Схизантарская школа, для меня не была родной, да и особого распространения не получила, но в Мистерии, я читал все, что касалось демонологии, и знал, что Зихнар, демон кровожадный. Он кормиться плотью своих жертв, но чем больше он поедает, тем сильнее его голод.
   Зихнар чем-то, похож на индейского Виндиго, злого духа, который вселившись в тело ослабленного человека, наделяет его диким голодом, утолить который способна лишь человеческая плоть. Правда Зихнар не нуждается в одержимом. Я думаю, что причиной его рождения, стало некое племя каннибалов, которые в свое время стали пугалом. Аккумулировав достаточно силы веры, эгрегор сформировался в этом демоне, который раз в четыре года обретал свободу из заточения.
   Сейчас этот демон прощупывает меня, пытается найти способ обмануть Ключ и Знак Дня, чтобы попытаться сожрать меня, а потом и обитателей близлежащих поселений.
   Минут пять, ничего не происходило. А потом, туман начал рассеиваться. Точнее он начал формировать шесть веретенообразных сгустков, которые в свою очередь, изменяясь, обрели черты живого существа. Еще мгновение, и вот в круге припав к земле, сидят твари, лишенные кожи. Длинные задние конечности, позволяют им ходить прямо, но они предпочитают перемещаться на четвереньках. В чем-то они подобны людям, однако, у них слишком короткий торс. Голова лишена ушей и глаз, вместо них, лишь безгубый рот, с несколькими рядами острых зубов-резцов.
   - Там - я указал рукой в сторону, где располагался замок клана, - мясо, я дозволяю взять его.
   Они отлепились от земли, и посмотрели в ту сторону, куда я указал. А потом они рванули. Скорость, с которой они перемещались, удивляла, для такого тела, уж больно быстро.
   Как только они скрылись, я собрал Камни Душ, выпиты, а потому их отсутствие в конструкции ни как не повлияет на дальнейшее. Присев в трех метрах от круга призыва, я на земле начертал Знак Погибели. Как только светило коснется горизонта, оно окажется в доме Данномы, к тому же блуждающая звезда Хатонис, окажется между тремя Родами, так что Знак, наполнится силой сам, без необходимости сторонней подпитки. Конечно, его силы хватит лишь на пять десятков метров, но мне больше и не нужно.
   У Зихнара будет три часа, потом все тут обратиться в прах, а плетения Силы, будут разорваны. Лишь чтец, да и то, опытный, проживший ни один десяток лет, сможет разобраться, что тут произошло. Точнее так должно выглядеть.
   Знак начертан. Все точно, вот только ошибка в одном символе, вместо точки в центре малой спирали, запятая. Символ рабочий, но толку от него никакого. Место останется нетронутым.
   Знания Некромагии, позволили мне создать покров, который обманет чтеца, прибывшего на это место. Он увидит, что ритуал проводили маг клана "Железной Башни" и "Огненной Розы". Эти кланы подверглись аналогичному нападению, только тогда я использовал другого демона, Ринахса. Эти два клана были соседями, а потому пострадали в равной степени, да и урон, причиненный им, был намного больший, чем в других случаях.
   Шесть покушений, и все следы уничтожались Погибелью. Мертвой зоной, в которой всё умещающееся в сферу диаметром около пяти десятков метров обращено в прах. Зацепкой останется лишь этот случай.
   Вскочив на лошадь, я кивнул Хески, которая сейчас выглядела точно как маг клана Огненной Розы. Его дух, который и оставит свой след, был заточен в амулет на груди Хески, именно его будут видеть Чтецы.
   Быстро достав из сумы два браслета, я одел их на запястья. Эти амулеты обошлись мне почти в три тысячи золотом. На целых семь минут, они вычеркивали нас из мира, отправляя в Тень, этакая граница, разделяющая человеческий Мир и Грань. Лишь мертвые лошади, могли позволить нам пересечь достаточное расстояние, чтобы удалиться от места Ритуала.
   Чтецы увидят амулеты, опознают их, а потом не смогут проследить наш путь. Процентов десять, что пострадавшие кланы начнут войну с теми на кого я им указал. И процентов пятьдесят, что кланы объединятся, найдя виновного самостоятельно. Когда человек самостоятельно приходит к каким бы то ни было выводам, его очень трудно убедить в обратном.
   Был еще один процент, что кланы выйдут на меня, пожертвовав чтецами, принеся огромные жертвы, погрузятся слишком глубоко в тонкий мир событий прошлого, этакие записи Акаши.
  

Отступление: Восемь кланов Мертвой Земли

  
   Восемь кланов собрались на земле Рыжих Лис. Именно здесь, две недели тому назад был проведен ритуал, который в отличии от шести аналогичных, не был зачищен. Неизвестный, потратил огромные ресурсы, что нанести урон, а также опозорить Кланы Внешнего и Среднего Круга.
   Несмотря на то, что это место дало возможность чтецам увидеть все произошедшее, однако были вопросы, которые нельзя было проигнорировать. А потому, маг Рыжих Лис, уже на второй день, после покушения, связался со своими коллегами других кланов. Такое самовольство сильно взбесило главу, однако приведенные доводы, позволили сделать правильный вывод, и прежде чем организовывать альянс против Железной Башни и Огненной Розы, было решено встретиться.
   - Давай Гахан, повтори то, что мы все и так знаем - первым проговорил глава Рыжих Лис, когда все заняли свои места в общем круге.
   Восемь глав. За их спинами два мага, и командор клана, которые выполняли не только функцию советников, но и поддержки. А в отдалении на двадцать метров расположился отряд в тридцать бойцов.
   - Все мы знаем, что три недели тому назад, клан Железной Башни и Огненной Розы подверглись нападению Демонов. Противостояние привело к тому, что вы потеряли треть своих бойцов. Почти все понесли те или иные увечья и травмы. Цитадели разрушены, среди жителей Цитадели, а также близлежащих поселений огромные потери. На следующий день, атака повторилась, но уже на клан Алмазный Клинок. Схема та же, только демон другой. Не столь большие разрушения, как в предыдущем случае, но также смерть среди людей клана, и жителей его земли. Проходят сутки, и новая атака, на клан Лунной Девы. Дальше с интервалом в день следуют нападения на кланы Дракон, Гефен, Рысь и Рыжие Лисы - тут маг прижал руку к груди, определяя свою принадлежность. - Во всех случаях, кроме последнего, схема была отработана. Чертился круг призыва, призывался демон Схизантара, ему определялась цель, а потом призывающие удалялись, используя Путь Тени, оставляя за собою Знак Погибели, который уничтожал все следы
   Мага слушали внимательно. Несмотря на то, что он говорил, то, что все и так уже знали, ни кто из присутствующих не позволил себе быть равнодушным к происходящему. Особенности Мертвых Земель, порождали много ограничений для колдунов, магов и демонологов. Слабые были здесь ни кем. Сильные становились слабыми. А призвать демоном Схизантара, в условиях Мертвых Земель, мог лишь сильнейший.
   Так что все присутствующие, старались определить, кто из присутствующих мог организовать подобное, да и вообще, кто из известных кланов мог?
   - Однако здесь, была допущена ошибка, знак Погибели остался лишь знаком, скопищем трехсот шестидесяти трех значков. Потому мы смогли узнать, что тут происходило. Два мага, совершили все то, что я упомянул выше. Их аура, говорит о том, что они принадлежат двум кланам соседям, а именно Железной Башни и Огненной Розы. - при этой фразе глава Огненной Розы не удержался, его ноздри заиграли, скулы дрогнули, а правый глаз пару раз дернулся. - Однако, Зенорг, глава моего Клана, мудро рассмотрел вопрос, и поручил мне детально изучить событие, не торопясь, и не делая скоропалительных выводов.
   Я выяснил, что кроме нас, нападению подверглись еще восемь кланов, и среди них были подозреваемые. Я связался с магами этих кланов, и поделился информацией, а также более того, обсудил имеющуюся проблему. Благодаря дальновидности Зенорга, мы все здесь, а не крошим друг друга в поле.
   - Мой клан не делал этого - пробасил глава Железной Башни.
   - Огненная Роза тоже не причем.
   - Мы в курсе - в став со своего места и выходя вперед, проговорил Зенорг - Слишком много вопросов. Ритуал Схизантара, провели два мага, однако мы подверглись атаке демонов. Присутствующие здесь маги, могут провести ритуал призыва, но проблема в том, что школа Схизантара, слишком специфическая, и требует присутствие демонолога. Как бы я не уважал магов, но это не их уровень, их придел элементали. Второе, не менее важное, мага Огненной Розы, мы опознали, и этот маг мертв уже полтора года как. Третье, все, что мы обнаружили указывает на то, что готовились к этому серьезно, и потрачены огромные ресурсы. Как бы я не думал хорошо о себе, и своем клане, но я бы смог спланировать, лишь два нападения, да и потратил бы при этом полтора года. При этом, говорю, что для зачистки использовал бы менее экзотический способ. Знак Погибели, слишком уж дорогое удовольствие. Для расчета хотя бы одного знака, мы бы потратили лет десять, и вряд ли бы смогли разработать его. - Зенорг оглядел присутствующих - Да и у вас кишка тонка для подобной акции. Вот у меня и вопрос, кто из наших недоброжелателей способен на подобное?
   После этих слов Зенорг занял свое место, а присутствующие переглядывались. Для всех их было трудно признать недостаточность собственных ресурсов, однако это было действительно. Все они в одиночку не имели возможности реализовать подобное.
   Да и предварительная беседа с магами позволила главам кланов взглянуть на проблему шире, чем они могли бы это сделать самостоятельно
   - Мы имеем следующего противника - вновь взял слово Гахан - Первое, у него есть сильный демонолог, а также некромаг, очень сильные, либо же несколько середнячков, которые призвали из мертвых, души ваших магов - взгляд остановился сначала на главе Железной Башни, а потом на Огненной Розе. - Именно он, или они, создали, Извозчиков Мертвых, единственных существ, способных пройти в Тени. Второе, демонолог проводит расчет, который по сложности уступает Знаку Погибели, но все же требует также огромных знаний в астрологии, а также силы. Филигранно проведенная работа, и вот на наших землях на некоторое время открываются врата Схизантара, и демоны атакуют нас. При этом, демонолог компенсировал влияние Знака Погибели. Ну и третье, самое главное, у противника сильные астрологи, причем не два и три, минимум несколько дюжин. Так как разработать Знак Погибели, это не пальцем жопу подтереть.
   Собственно говоря, мы имеем дело либо с целым альянсом кланов, либо, у Железной Башни и Огненной розы, есть самородки, в одиночку сумевшие сделать то, что не под силу всем нам вместе взятым.
   - Но зачем такие сложности? - озвучил вопрос глава Гефен
   - Война. Несмотря на потери, клан Железной Башни и Огненной Розы, способны противостоять нам всем. После войны, нас бы взяли голыми руками.
   - И кто под подозрением?
   - Я и мои коллеги - произнес Гахан, подразумевая присутствующих тут магов - считаем, что это Черный Ангро. Он единственный кто имеет ресурсы, из близлежащих кланов, и он единственный, кто после нашей свары, сможет подмять под себя наши земли, получив прямой путь из Внешних земель в Пустошь. И если мы хотим отомстить, показать, что никто, сколь бы силен он не был, не смеет нападать на нас, нам придется объединиться в союз Кланов. На время забыть о взаимных обидах и оскорблениях.
   - А если это кто-то из Внешних Земель?
   - А зачем? Наши земли им не интересны. Да конечно многие ресурсы присутствующие здесь, лакомый для них кусочек, вот только как они возьмут все это, не нарвавшись на противодействие всех кланов. Кодекс Мертвых земель ни кто еще не отменял, а противостоять всем они не смогут. Нет, враг внутренний, иначе быть не может, потому как если это внешние, то цель у них не земли и власть, а просто война Кланов. А если будет война кланов, то они лишатся доступа к нашим ресурсам, и ресурсам Пустоши.
   После этих слов, совещание продлилось еще несколько часов, но уже в более конкретном направлении. По его итогам было принято решение не торопиться, начать собирать силы и ресурсы, а затрачиваемое время потратить на уточнение других сил, кроме союза кланов Черный Ангро, способных на проведенную акцию.
  

Отступление: Хаос и Тьма.

  
   Этот мир был мертвым. Он действительно не знал такого слова как жизнь, по крайней мере, в привычном понимании этого слова для обитателей других миров. Даже вирусов, бактерий, или грибов, здесь не было. Только камень, и ничего кроме.
   Так было и так будет, но не в этот миг. Одинокая фигура юноши появилась из ниоткуда. Пройдя несколько сот метров, он опустился на корточки, и поднял камешек. Выбирал ли он его специально, или же взял первый попавшийся, было трудно сказать.
   Покатав камешек по правой ладони, юноша накрыл его правой, и растер в пыль.
   - Он начал действовать - прошептали губы юноши, однако звук они не исторгли, потому, как этот мир не знал воздуха. - Десять лет, ему потребовалось для того, чтобы раскачаться, собрать информацию, осмыслить, а потом начать действовать. Он скинул личину, которую являл нам.
   Юноша всмотрелся вдаль. Видел ли он что-нибудь кроме каменистого пейзажа, сказать было невозможно.
   Рядом с ним возникла фигура. Женщина, одетая в строгий деловой костюм, конца XX века, с широкополой шляпой, и вуалью. В отличии от юноши она не скрывала свою принадлежность, и вокруг нее мягким туманом клубилась Тьма.
   - Лично я сомневаюсь, что это Андрей. То, что он задумал, слишком сложно для него.
   - Чума всегда предпочитал действовать прямолинейно, грубо, снося все преграды на своем пути. Но в тоже время, он не был тем, кем хотел казаться.
   - Что Зодчий, и остальные? Они должны скоро прибыть.
   - Черный, сместил Хэт. Они не смогут его найти, пока им не будет позволено.
   - Черный?! Как ты можешь следовать подле Него. Его Путь, это путь Гибели. Ты знаешь, кому он бросил вызов?
   - Сущему?
   - Можешь смеяться, но это так. Если бы не Другие, все мироздание уже кануло бы в НИЧТО. Не было бы даже нашего прошлого.
   - Это заманчиво. Не было бы боли, печали, потерь, разочарований...
   - Радости, удовольствия, тепла. Черный обрел силу, благодаря которой, может спорить даже с Нею, но как и ты он не прошел возвышения. Он воспринимает происходящее как человек.
   - Ты можешь дать в этом гарантию? Гарантию, что он остался человеком. Или это ты, по отношению к Черному, как человек к Богу? Подумай Тьма, Черный выше нас, а потому мы видим не все.
   - Я проницаю время. - эти слова, беззвучные, но от этого не лишенные ярости, заставили тени, окружавшие девушку сгуститься, обрести бесконечную глубину - Я в прошлом и будущем. Я везде и всюду. Мне ведомы все тропы Мироздания, и даже более того. Тропы, которыми ни кто и никогда не пройдет, и даже на них не вступит. Я во всех мирах, и все миры во мне...
   Смех, беззвучный и безумный прервал девушку. Парень смеялся, а пространство вокруг него вспыхнуло.
   - Что ты? Я знаю. И ты знаешь, что есть Я? Но можешь сказать мне, что есть Черный? - сделав паузу, он дал девушке ответить, но та промолчала - Он вне нас, вне тебя, вне времени. Ни один из тех, кто является аватарой Сил, не знает Черного, не ощущает его движения. Мы все, лишь констатируем факт, когда его Тень падает в мирах, отмечая тех, кого он избрал. Мы лишь слышим, как в миллиардном симфоническом оркестре, вдруг начинает играть орган, которого не должно быть. Но он есть. Его звуки, изменяют всю симфонию, трансформируя ее в то, что хочет слышать играющий на органе, а не то как задумано композитором, или то, что желает слышать дирижер.
   - Тогда зачем ты мне помогаешь?
   Юноша смотрел на пыль на своих руках, в то время как вокруг них бушевал уже настоящий ураган, изменившегося пространства. Камень преображался. Впервые, пейзаж стал разнообразнее, и впервые этот мир узнал, что такое жизнь.
   - Я лишь играю свою партию. А значит, она не противна.

+++

  
   Первый этап был определен, и даже более того почти полностью реализован. Осталось только связаться с анклавом Единорога, провести переговоры от имени моих покровителей, желающих использовать Мертвые земли для создания Республики Закона.
   Несмотря на то, что в города были целые кварталы, которые жили по Закону, а не Протоколу, всеже главенствующую роль занимала именно Протокольная форма. А потому, Законники прямо грезили страной, которая бы жила по Закону, и даже более того, в истории имелось два случая, когда они пытались воплотить эту идею в жизнь. Правда оба раза все кто пытался это претворить в действительности, были физически устранены вместе со всеми сподвижниками, их семьями, а плоды их трудов обретали привычную структуру отправления правосудия. Собственно именно так и появилась на свет первая республика.
   Но я отвлекся.
   Вначале передомною, стояла проблема, кем прикрыться, а точнее на кого ссылаться? Кого использовать в качестве щита, который должен был выглядеть вполне резонно, но в тоже время заставлял поломать голову?
   Жрецы, и иже с ними какие-либо ордена религиозного толка, мистических учений? Нереально. Мне не пробиться сквозь щиты, возведенные вокруг их организаций, даже если бы сам Налиг был бы в полной своей силе. Да и потом, в отличии от прочих, эти очень организованы, и не смотря на грызню между собою, выступят единым фронтом против самозванца, то бишь меня. К тому же именно они и являются верховной и реальной властью Хэт, а тот факт, что Хэт жил и живет по определенным общим принципам, говорит, что все эти ордена имеют некую направляющую длань. И неважно чем является эта длань и предстает ли в образе Идеи, Веры, Мироощущения, или конкретного человека. Важно, что она есть, и против меня выступят единым фронтом. Хотя возможно я ошибаюсь, переоценивая то, что я знал.
   Второй вариант, тоже не блистал какой-либо оригинальностью. Представиться в роли исполнителя некоего круга Высокородных заинтересованных в изменении сложившегося статуса Мертвых земель разумно, поскольку такие группы Дворян действительно существуют, при этом они особо и не прячутся. Да что там, половина кланов и их анклавов, финансируются такими группками Высокородных, и даже более того, главы кланов являются тоже высокородными. Так что вычислить организацию, хоть и проблематично, но реально. Да и действовать эти Высокородные привыкли иначе, по той простой причине, что на их стороне не только мощь силы, но и мощь экономическая и политическая. Так что мю ложь быстро раскусят, задействовав мозги и родственные связи.
   Ну и конечно я также не сбрасывал со счетов и тот факт, что опять-таки закрытую информацию об их кругах мне недостать.
   А вот третий вариант был более приемлимым, и не столько, потому что эта ниша общества была слабее, хотя это было преувеличение, так как они были такими же монолитами как маги и высокородные. Нет, причина прикрыться ими крылась в другом, а именно в том, что Закон, был представлен двумя мощными противоборствующими фракциями, а также тем, что достаточное количество группировок имели, скажем, так нездоровую психику. Проще говоря, и Высокородны, и Жрецы с магами, имели жесткие ограничения по определению, что можно? Что допустимо? И что недопустимо? Законники этих критериев не имели.
   Проще говоря, первые две группировки имели некий предел допустимых поступков, перейти который они не могли, Таким приделом были пытки, истязание. Проще говоря, вас просто убивали, даже более того, с вами могли отправить на тот свет всю вашу родню, и даже ту о которой вы не слышали, а с ними и всех с кем вы когда-либо контактировали, но никогда и никого не будут пытать, ни над кем не будут изуверствовать, и даже более того, массово убивать будут лишь по приговору, вынесенному по каждому отдельно.
   Законники же таких ограничений не имели. И это было повсеместное понимание, проще говоря, тот, кто жил по закону, зачастую мог общаться лишь с себе подобными. Это связано с тем, что очень много ходило, ну скажем так поговорок о Законниках. Одну из этих поговорок, в смысловом образе я понимал как "Протокол запрещает двумя руками. Закон одной рукой запрещает, а второй разрешает". Интерпретируя в более понятное для меня определение, я переворачивал ее, в "Сколько юристов, столько и мнений".
   Поэтому Законники мне подходили идеально.
   Проблема была в другом, а именно - до Турнира оставалось два месяца. За это время мне необходимо закрепить то, что уже было сделано, переговорив с анклавом Единорога, определить дополнительные вариации за счет привлечения Анклава диких кланов, и также исполнить цену Лорда Говака, а именно провести ритуал "Темный рассвет". Именно такова его цена за просьбу подкорректировать кое-что в Хрониках царств, а точнее просто сокрытия одного разговора.
   Первое я мог осуществить без особых трудностей, но вот последнее, для меня являлось настоящей проблемой. Нет, я не считал, что изнасилование это плохо, в каком-то смысле такой секс дает новые ощущения, позволяет самоутвердиться, повысить свою самооценку. Правда есть вариант наоборот сделать хуже, совесть еще ни кто не отменял, правда, меня это не касалось.
   Для проведения ритуала, мне нужно было найти подходящий храм, девушку, которая была бы представлена тому или иному Божеству, но при этом не была бы посвящена ему. В храме нужно было, принести кровавую жертву демону, участвующему в ритуале. В данном случае Говаку, а дальше по обстоятельствам. Либо вынудить девушку добровольно возлечь на алтарь, либо же наоборот изнасиловать. В данном случае, так как Говак потребовал "Рассвет", имелось ввиду добровольное согласие, а значит, придется идти на хитрость. Вообще в демонологии ритуалов жертвоприношений, где жертва должна быть добровольной, на порядок больше чем тех, где у жертвы вообще ничего не спрашивается.
   Так что насиловать придется, пусть и предварительно воспользовавшись парой трюков, которые на уровне сил сделают изнасилование, якобы добровольным. Так вот силы обмануть можно, богов труднее, но тоже реально (хотя обмануть громко сказано, скорее уж помочь обмануться), а вот себя хрен обманешь. Так что придется сделать то, что для меня определено как нельзя.
   Свернуть голову, можно. Сделать человека калекой (физически, эмоционально, материально, психически, душевно) на всю жизнь, тоже проблем с совестью не вызовет, из-за отсутствия оной. Даже более того износ, моральных угрызений также не родит, как собственно и сексуальная связь с двенадцатилетней. Но, есть такое слово, как "нельзя", определенное мною в прошлой жизни. Не потому что это плохо, или аморально, или неэтично, или незаконно, а потому что так определил Я.
   Ни разу, я не делил постель с девушками, которые были младше меня более чем на два года, и даже более того, ни когда я не принуждал к сексу, а если девчонка выпила хоть сколько-нибудь алкоголя, она переставала быть для меня сексуальным объектом, превращаясь просто в кожаный мешок мяса и костей. Ни когда я не измывался, если бил, то так чтобы человек лег и не вставал, а если он падал, но оставался в сознании, то всегда давал возможность встать. В групповых стычках переключал внимание на других, не позволяя себе добивать лежачего. Ни когда я не борзел по отношению к тем, кто был слабее меня, если конечно они не замахивались на меня первыми, и именно замахивались, словеску я пропускал мимо ушей (конечно, до определенного уровня борзоты, которая определялось ругательствами, в которых присутствовало слово определяющая институт материнства). Никогда не позволял своим знакомцам наезжать на тусовку, в которой были девушки, особенно если эта тусня состояла, лишь из пары. И все лишь потому, что НЕЛЬЗЯ.
   Сейчас же мне требовалось наступить на горло этому нельзя. Но как?
   Наша мотивация, сложившаяся в детстве и юношестве, зачастую сопровождает нас всю жизнь, и лишь изредка мы ее меняем. На ее базе, формируется наше поведение, взаимодействие с окружающим нас миром. И это поведение становится нашей второй кожей, привычкой реагирования на внешний раздражитель, от которой очень трудно избавиться. Скажу честно самому себе, здесь в этой жизни я потерял некий тормоз, и мне потребовалось целых пять лет, чтобы это осознать, и даже более того мне требовалась зверушка в роде Олликс или Гри, для сдерживания. Но все равно износ был одним из тех пределов, которые я не мог совершить в силу простого нельзя.
   Именно поэтому мне пришлось прибегнуть к одной хитрости, которой я пользовался всего дважды, и то в прошлом, уже далеком и недостижимом. Я говорю о снятии Маски, личины нашей психики. У меня эта личина позволяла хоть как-то взаимодействовать с окружающими меня людьми, у кого-то она служит защитой, не позволяющей окружающем заглянуть в душу.
   Снятие выглядело как ритуал, достаточно простой, и больше относящийся к самоубеждению, или самогипнозу. Сняв ее, я обнажал то, что являлось мною. Чума исчезал, но на его месте не появлялся Андрей, который был мертв, нет, вместо Чумы была пустота, Я настоящий. И проблема была в том, чтобы определить цели, которые эта пустота должна достичь. Ведь если я не поставлю цели, то просто просижу тут неделю, ни чего не делая, пропуская мир сквозь себя, но при этом, не взаимодействуя с ним, а потом вновь стану Чумой, с ложными целями, чувствами и все теми же нельзя.
   Так что первое, что я сделал, это опустился на песок, и поставил точку. Эта точка момент ритуала, момент освобождения. Выше я поставил три точки, которые характеризовали будущие цели.
   Первое, я должен связаться с орденом Единорога. В личной беседе, которую строить на том факте, что я лишь представитель, доносящий до них волю моих нанимателей, а значит, в разговоре не должно быть личных местоимений, таких как "Мы" и "Наше", только стороннее "Они", "Вы", а также "Мои наниматели".
   Изменить способ встречи. Нет, все правильно, необходимо воспользоваться Паутиной, но вот, только не уже имеющимся терминалом, а воздвигнуть новый, так сказать временный, благо, что как-то Налиг об этом обмолвился, еще при нашем знакомстве. Я тогда не обратил на это внимание, потому как просто не понял его. Это должно еще больше запутать анклав, так как неучтенный терминал, это уровень серьезных игроков.
   Конечно априори, все мною там сказанное будет немедленно проверенно через покровителей кланов-участников анклава, и даже более того, вероятность противодействия ниже вероятности, что анклав примет правила моей игры, но играть будут в своих интересах, а значит, предложенный им план действий наверняка подвергнется коррекции. Значительной коррекции с их стороны, без уведомления меня.
   Так что Единорог, лишь еще один щит, основной удар мы нанесем по Анклаву Диких. Это третья точка, самая последняя, но от того не менее важная, а даже более... Придется конечно форсировать события, но это преодолимо. Для достижения этой цели, существовало два варианта действий, первый был грубым и имел все шансы быть обнаруженным стражами Снов, а потому целесообразность его применения, для меня была низка, так как задействовала демонов. Второй путь, был наиболее эффективным, но при этом требовал значительных затрат времени, и если честно мне он не нравился, поскольку необходимо было прибегнуть к Некромагии, а я ее если честно не очень-то любил. Тем более ритуал был из категории сложных, то есть требовал помощь как минимум семи ассистентов. Поэтому решил отложить решение данного вопроса на потом, после того как я откажусь от своей личины.
   Вторая точка, это "Темный Рассвет". Его можно исполнить параллельно подготовке к диалогу с Единорогом. Неподалеку от места проведения диалога, есть Храм богини Энель, покровительницы рожениц и новорожденных. Идеально подходил для моих целей.
   Глядя на песок, я смотрел на три точки, окруженные малыми лучиками, которые отмечали то или иное задание необходимое к исполнению. Подумав, я добавил четвертую точку, которая должна будет отражать общую идею, господствующую над этими целями, а именно сохранение собственного здоровья и жизни, а также здоровья и жизни Хески. Лучик, определял срок проведения всех намеченных мероприятий, пять недель, оставляя для меня три недели на подготовку к Турниру.
   - Гри - подняв голову, произнес я - Принеси флягу.
   Прошло не более полуминуты, как Хески, протянула мне требуемое.
   - Налей - и я протянул свои ладони, сложенные вместе.
   Холодная вода, коснулась кожи лица, охлаждая ее, и как-будто проницая сквозь нее. Вот она проникла до самого черепа, и застыла льдом, сковав мое лицо. Конечно ощущения были ложными, самообман, который был вызван моим собственным настроем и желанием. Мне всегда казалось, что сейчас, мое подсознание поглощало то ложное, что появилось в процессе моей жизни, оставляя меня настоящее и окружающий мир без всяких масок.
   Я провел руками, позволил воде стечь на песок, и смыть маленькие солнца, нарисованные мною. Вместе с водою, с лица будто, что-то сняли, потому, как мир предстал серым туманом. Он был логичен и существовал лишь по одним законам целесообразности. Все можно было объяснить, как собственно и постичь, необходимо было иметь лишь желание в этом всем разбираться. Призма чувств исчезла, а вместе с нею, и необходимость действовать.
   А потом, появилась цель, точнее сразу три. С ними пришли и чувства, вот только ранее они были частью меня, а теперь, протекали бурным потоком реки, из которой рыба, плывущая в ней, воспарила птицей, а потому она его уже не могла нести. Рыба, ставшая птицей, теперь сама решала куда двигаться, и берега чувств уже не являлись для него границей его среды обитания.
   Распрямился, и поднялся. Мир представал и обретал свои очертания, в которых все имело свою причину и свою цену. По сути дела в данный момент я представлял собою циничного ублюдка, который руководствуется не установленными правилами собственного поведения, а также понятием "нельзя", а лишь и исключительно целесообразностью.
   - Подготовься провести "Память крови" - бросил я, проходя мимо Хески - мне потребуется Саккалиана.
   Спустившись в подземелье к Налигу, я расспросил его о ритуале "Вестник Снов", отрыв для себя кое-какие нюансы. Конечно, я правильно сделал, что решил ограничиться в убийствах, однако отказываться от этого ритуала, только потому, что придется принести жертву из трех детишек лет так до семи, и двадцати трех взрослых. Да, без ассистентов не обойтись, но можно на груди, у сердца, каждого участника ритуала начертать печать Подобия, тем самым, когда кинжал войдет в сердце одного, то же самое произойдет со всеми другими. Плоть будет рассечена одним клинком, у двадцати шести тел. Конечно, придется поставить пару компенсаторов, но с этой задачей справятся камни душ, и огромная Звезда на семнадцать лучей.
   Как я говорил уже, демоны вламываются в сознание спящих, и этот факт может остаться незамеченным, только если применен к человеку с не очень большим умом. Другие же, более так скажем внимательные, могут понять, что на самом деле имело место быть.
   Другое дело мертвые. Нет, конечно, они тоже не отличались особой мягкостью, но все зависит от того, кого задействовать в ритуале. Лучше всего годились дети, и чем младше, тем лучше, ведь их души живут на стыке двух миров, нашего и мира грез, а уж он является частью Царства снов. Их души, как объяснил Налиг, послужат мне буром, который создаст проход в Царство сна, не регистрируемый, не ощутимый. По-сути, даже чтецы не смогут ощутить насильственного проникновения.
   А вот посылку составим из молодых юношей. В идеале было бы неплохо довести их до отчаяния, разыграв целый спектакль, на который у меня ушло бы пару лет, и привлечь множество людей, каждый из которых играл бы свои роли. Но Налиг, на, то и принц, что подсказал использовать их страх, и даже ужас умирающей души, но поменять приложение этих эмоций. Направить их не на себя любимого, а на то, чтобы тот, кто увидит послание, испытывал ужас перед тем, что увиденное может не произойти.
   Так что наверх я поднялся с уже установившимся планом действий, которые необходимо исполнить в кратчайшие сроки. Хески привлекать не будем, в идеале ее нужно было бы пустить под нож, но опять-таки мне нужны помощники, которых у меня нет, и не откуда брать. Наемники, не пойдут, разбегутся при первых моих телодвижениях по исполнению задуманного, нужны такие, кто добровольно согласится служить мне, и при этом в залог доброй службы оставит свою душу, а с этим тут напряг.
   Стоило мне подняться, как рядом со мною возникла Гри, с ножом в руках.. Исполнительная она готова прямо здесь выполнить мое желание. Ну что ж приступим.
   Сев напротив Гри, я, поданным ею ножом, вспорол свои руки, от локтя до кисти, и соединив ладони лодочкой позволил Хески обхватить свои запястья. Кровь, которая щедро лилась из моих ран, мгновенно застыла, превратившись в желе.
   - Мой господин, прошу вас, покажите мне, что вы хотите поместить в Саккалиан - прошептала Гри.
   Повинуясь моему желанию, память открыла мне картину пустоши, над которыми я несся будто птица. Не отвлекаясь, сознание мгновенно сделала пометку, что здесь необходимо будет поместить детский восторг полета. Полет сделал не долгим, достаточным, чтобы прочувствовать эмоции восторга. Полет резко замедляется, почти останавливается, ведь из-под покрова падающих черных хлопьев пепла, проступает демон, окруженный золотистым ореолом. Я вызвал образ, который запечатлел, очнувшись в Пустоши, когда отойдя на пару шагов, и оглянувшись, увидел себя, демона, со стороны. Пару мгновений удерживал этот образ, изменяя, воображением, лишь раны, которые у меня тогда были, заживляя их, восстанавливая хитиновый панцирь. А потом позволил образу открыть глаза. Одновременно с этим, я взорвал мир. Небо закрыло пламя, которое заимствовал из воспоминания о полете Феникса. Пепел земли я обратил в камень, а свой взор откатил от фигуры себя, которую тут же вознес на гору, которая поднялась из земли.
   Поворачиваясь, охватывая окружающий меня пейзаж, я умножал воинов, ревущих во славу тех, кто восседал на горе. Птицей, взметнувшись ввысь, к огненному небу, я обнажил воспоминание из грез своего забытья, о мирах мертвых. Заставил звучать их мольбы о прощении, заставил слиться в единый крик, который обжег меня... после чего камнем рухнул вниз.
   Конечно, эмоции сейчас мне недоступны, я лишь их намечаю, работая с внешними атрибутами, а внутренние придется доработать в процессе ритуала.
   И вот упав, я поднимаю глаза. Предо мною стоят троны, количеством семнадцать, и на каждом восседают воины, закованные в броню из черного металла, и их шлемы, маска с четырьмя ликами. Их форму, я заимствовал у Лорд-маршала Некромонгеров из Хроник Риддика, и даже более того, всех воинов беснующихся внизу, я заимствовал оттуда, в конце концов я не модельер, и придумывать наряды не умею, а заимствовать имеющиеся в этом мире не собираюсь. Те, кто увидит это видение должны понять, что им предлагается новая жизнь..
   Мой взгляд скользит выше, и я вижу Трон? Нет, Престол. И на нем восседает Демон. То есть я. Хотя сейчас не ассоциирую себя с этим демоном, нельзя, в видении это не допустимо.
   У его ног, обхватив их, сидят полуобнаженная Гри и Олликс. Если я не снял личину, я бы наверняка поместил их себе за спину, стоящими с надменным взором. Но сейчас мне важно произвести впечатление, а потому целесообразнее так. Олликс не сядит у ног, а потому ее придется пустить под нож. Если же Гри, я все же освобожу, как и задумал, будучи в личине, то, скорее всего тоже пущу под нож, так как наверняка это будет для них унижением.
   Справа от престола, на нижней ступеньке, помещаю образ Багиры, а слева Каа... Уже желая продолжить ткать, как эти двое обрели то, чего не должно было быть, они обрели собственную жизнь. Я ощутил ауру вокруг них. Багира для меня, да и для тех, кто будет переживать это видение, станет квистистенцией Ненависти. Я понял, что она и есть Ненависть, чистая незамутненная.
   Каа... Его аура чуть не уничтожила все видение, потому как он был Разрушением. Все вокруг него гудело и рвалось на части.
   И что плохо, я их не контролировал. Они были сами по себе, вырвавшиеся из моего сознания, так как являлись частью того бушующего и расширяющегося потока чувств, который в скором времени захватит меня сделав вновь частью себя. Сейчас же, пытаться с ними бороться не целесообразно, хотя бы потому, что они лишь отражения моего "Я", пусть и ложного. Нехотя я задействовал элементы собственной личины. Да и если честно борьба может уничтожить весь воздвигнутый образ.
   Необходимо продолжать.
   Я расфокусировал собственное сознание, став семнадцатью, что восседали на тронах ниже демона. И тут же я увидел войско, что ревело у подножия Трона. Сейчас я был каждым из них, не тех что внизу, а тех, что сидели на тронах. Маска, я поднимаю руку и снимаю ее, а потом встаю. Рев войска усиливается, рядом со мною также встали и другие Владетели.
   Мысленно, как во сне, я начинаю взирать на Владетелей со стороны. Лица их трудно различить, но вот я вижу себя, стою улыбаясь, а рядом... Тут пропускаем, дальше будут работать мертвые, именно они заставят увидеть во Владетелях, лица собственных коллег, глав свободных кланов. Заметка, на будущее, должно быть только узнавание, но кто именно стоит, должно остаться в тайне, должно быть просто узнавание, но лиц видеть они недолжны.
   Взгляд скользит выше к Демону, который в этот миг поднимается, и вот он стоит, его пасть открывается в бесшумном крике-реве, и в следующее мгновение... Я добавляю штрих, который сделает картину полнее. Добавляю демону крылья, которые темным покрывалом бездны вырывается из-за спины, и закрывают горизонт позади Престола.
   Открыв глаза, я вижу, что раны уже закрылись, а в моих ладонях лежит темно-красная треугольная пирамидка. Хрупкая, сожмешь чуть сильнее, и она потеряет свою форму, превращаясь в каплю, которая мгновенно, сквозь поры кожного покрова вольется в общий поток крови, и человек погрузится в омут созданного мною видения.
   Не время.
   Не имея ложности чувств, теряешь некоторые аспекты бытия. Да я не отвлекался более на мелочи, руководствуясь только лишь целесообразностью, но в тоже время лишился такого инструмента как восприятие меры. В данном состоянии, целесообразно копать отсюда и до конца недели, значит, будешь копать, и плевать, что ты надорвешь организм, так как целесообразность стоит выше таких мелочей как жизнь, здоровье и многое другое. Важно лишь то, что требуется сейчас.
   Так что после этого ритуала, сразу дал указание Гри отдыхать. Торопиться некуда, точнее есть куда, но "поспешишь, всех в округе насмешишь". А эти полдня мы потратим на обустройство одной из комнат Схрона в камеру, нужно же где-то предварительно держать будущих жертв.
   - Отныне ты должна будешь начинать действовать самостоятельно. Твоя цель, когда восстановишь силы, но не раньше завтрашнего утра, отправиться к жилым деревенькам, и, используя способности насылать грезы выкрасть трех детей не старше пяти лет. На рожон не лезь, если будет, хоть малая вероятность засветиться уходи. И если возникнут вопросы обращайся к Налигу- именно такое указание я оставил ей, когда она уставшая, но счастливая от того, что я ее все же поместил подле себя в видении, лежала на земле.
   Сам же решил навестить Герцога, порыться у него в библиотеке. Параллельно произвести впечатление очень занятого предстоящим турниром человека. К тому же заодно прикуплю мебель и обзаведусь нужными ингредиентами для предстоящего ритуала.
  
   +++
  
   Посетить Герцога решил, прежде чем провести разговор с представителями Единорога. Для этого еще прежде был выбран городок Зенлинар. Маленький городок, на границе королевства и герцогства, причем принадлежал он все же королевству.
   Сняв в таверне комнату, я сразу отправился на рынок, точнее на улицу лавочников, торгующих различной магической атрибутикой. Для ритуала подключения к Паутине, мне требовалось три зеркала в мой рост, некоторые особые свечи, для воскурения, и ритуальный клинок.
   Вообще-то я хреновый демонолог, а уж некромаг и того хуже, так как справляюсь исключительно собственной силой, и подручными материалами. Вообще в магии является важным не то, что использует маг, а то, как он относится к используемому. Необходим некий трепет перед используемыми атрибутами, примерно как художник относится к своему инструменту. Требуется некое одушевление, а с этим у меня были проблемы.
   Но сейчас я руководствовался исключительно целесообразностью, так что закупил все, что по идее требуется практикующему демонологу и некромагу, в том числе и всевозможные порошки, эссенции, эликсиры, травки, и прочую дрянь, угрохав на это четвертую часть всех денег.
   С деньгами напряг, скоро баронесса и граф расплатятся со мною, и их поток денег иссякнет. Да и осталось-то им перечислить всего ничего пару тысяч на двоих, для них это не деньги.
   Параллельно, обходя дома, я обеспечивал прикрытие, на случай если вдруг придется прорываться из города. Нет, конечно, этот вариант самый не благоприятный, однако его необходимо учесть. К примеру, собеседники в процессе общения организуют нападение на меня, или Печати Молчания, не слишком-то меня скроют, позволяя магам Стражи, засечь мои действа. Уж лучше предусмотреть этот вариант, чем проигнорировать.
   Именно поэтому после рынка, приобретя все не обходимое и заранее, упаковав все что мне не потребуется в проведении ритуала, а то что потребуется, оставил лишь в количестве необходимом для проведения ритуала, я вывернул карманы. Серебро, пять монет, сразу отложил. Для задуманного, оно не годилось. Точнее можно было и его приспособить, только алхимической лаборатории у меня не было под рукой, да и я не алхимик по образованию, хотя этот предмет и изучал, но только в рамках демонологии.
   А вот четыре монетки золота, годились. Золото мягкий металл, не только в понимании простоты его физической обработки, но и в понимании энергетическом. Действительно, на золото можно навесить все что угодно, любое заклятье, любой категории, и даже моле того, золото, как магнитная плетка запечатлевает в себе огромные пласты эманации силы. Если вы прокляли кого-то, то часть проклятия отпечатается на всех изделиях из золота, если произнесли заклятия защиты, оно также найдет свое отражение. Это универсальный металл, и лично я не согласен с Черным, по поводу того, что золото проклятый металл, так как он всего лишь металл, и ни чего более.
   Так что монетки, я расплющил, слегка, стерев с его поверхности всякие рисунки. Дальше, не обходимо было очистить металл, от имевшегося информационного мусора. Для этого я использовал огонь, который развел в жаровне. Огонь универсальный инструмент очищения, так что, уже через полчаса у меня были четыре кругляка, и готовые выполнить то, что я на них взвалю.
   Взяв ритуальный нож, заодно и его обновлю, я начал выцарапывать на его поверхности Печать Саламандры. Магия Печатей вообще уникальна, и дает поразительные результаты, как собственно и Магия Жестов, правда при этом требует раз в четыре больше силы, чем плетения. Из-за своей особенности, мне она доступна, а местные маги, начинают юзать ее, лишь возносясь на вершину своей пирамиды, потому как не каждый может единовременно, не используя кристаллы, талисманы, амулеты, и иные чары, манипулировать значительным объемом силы.
   Ювелирно, терпеливо выцарапывая знаки огня, жизни, и прочие необходимые атрибуты Печати, я параллельно насыщал их силой, потоком примерно в тридцать вуалей. Хотя градация "вуали" для меня, до сих пор остается расплывчатой.
   В конце, когда работа была окончена, я разложил их на платке из паучьего шелка, специально зачарованного, и, расставив ладони, будто отгораживаясь, направил поток силы на готовые амулеты. Они пили силу, жадно насыщаясь, и создавая между собою тонкую невидимую связь подобия. Побочный эффект, всех амулетов и талисманов, изготавливаемых одновременно, но сейчас этот эффект очень полезен для меня.
   Выдохшись, все же в человеческом теле я не могу поддерживать такой расход силы. Пусть тело и частично преображенное, самую малость, так как эмоциональный поток сразу возрос на порядок, угрожая вновь захватить меня.
   Отдохнув, и насытив тело пищей, я отправился в город, прихватив с собою три блестяшки. Четвертая, будет активационным ключом, ведь ее разрушение, заставит другие, высвободить заключенную в них силу.
   Так как я использовал золото, жизнь этих амулетов не долгая, предел три дня, но я полагаю, что уже на следующий день, из трех, одна, да даст осечку. А все из-за чрезмерной восприимчивости золота. Можно конечно завернуть их в тот самый платок, вот только смысл, ведь активировать на расстоянии, я уже не смогу. Придется прорываться к каждой печати, и освобождать их из плена шелка. А это время, время это вероятность быть опознанным, и значит это нецелесообразно. Лучше воспользоваться высокой вероятностью, того, что хоть одна из них, но сработает
   Бродя по городу, я рассматривал дома, делая вид, что любуюсь городом. Слишком ретивый страж, уже почти в конце моего маршрута, когда я сумел избавиться, припрятав два амулета-монетки, поинтересовался о том, кто я? И чем вызван, мой чрезмерный интерес к архитектурой города? В его вопросе, крылся интересный ответ, на который можно было сослаться. Я поднял руку с выпускным кольцом, чем сразу заставил стража напрячься, а его охранная цепь активных заклятий, почувствовав напряжение, тут же начала опустошать кристаллы силы.
   - Мне очень интересна архитектура приграничных городов, расположенных близко к Мертвым землям. В ней есть нечто, что заставляет меня делать вывод, что рождение Мертвых земель, было неизбежностью. Улицы, переулки, и сами дома, представляют сложный конструкт заклятья, выраженного в линиях, именно поэтому Мертвые Земли, да и Пустошь не распространились за невидимую границу, вычерченную вашим, и соседними городами, границы.
   Я мел чушь, прибавляя сюда и некромагию, а от нее повел линию к Элементалям, Духам, Божкам, и прочим обитателям Грани. Нет, конечно, меня запомнили. И даже более того, я привлек к своей персоне внимание. Если сюда заглянут ищейки, а они сюда заглянут, то этого стража возьмут в оборот, вытряхивая из него все, что он запомнил и забыл о разговоре со мною.
   На вторые сутки, я начал готовиться к ритуалу. Предварительно, пришлось претвориться алхимиком, подготовив специальные чернила, с помощью которых нанес на стены Печать Молчания, тем самым скрыв эту комнату от внешнего мира. Точно такие же Печати я нанес на балахон, параллельно нанеся на рукава, грудь и капюшон руны Пустоты и Тишины, это чтобы мой собеседник не смог опознать меня. Вообще хорошо работается, когда эмоции бурлят потоком отдельно от твоего разума.
   Потом на полу, ритуальным ножом, начертал треугольник, расположив на его вершинах зеркала, приступил вычерчивать сложный рунический рисунок, который должен змейкой струиться от одного зеркала к другому, формируя паутину.
   В обед, я приступил ножом вычерчивать, а точнее выцарапывать, прямо на поверхности зеркала плетения демонического наречия. Уникальность этого языка, заключалась в том, что в отдельности каждое плетение было лишь рисунком, но если вниманием охватить его весь, то он обретает смысл. Именно смысл и был важен в плетениях, а не определенное понятие, которое определяет слово.
   На это я потратил меньше времени, но на улице уже наступали вечерние сумерки.
   Остальное время я потратил на приготовление смеси, которую придется воскуривать. Подготовил и почистил "пепельницы", как я их для себя назвал, просто и без изысков, хотя конечно неправильно их так называть.
   К одиннадцати вечера я как раз управился, и даже смог полчала посидеть, давая телу отдых, это было правильно.
   Когда пришло время, достал из клетки кролика, и, держа за уши, взмахом ритуального клинка отсек его голову от тушки, которая тут же рухнула в центр треугольника, окропляя его кровью, напитывая жизненной силой.
   Голову же я использовал трижды, взмахом отправляя капли крови на поверхность каждого зеркала, двигаясь по ходу черного светила, то есть справа налево от вершины треугольника, который указывал на север. Как только, кровь касалась зеркала, плетения начинали испускать темно фиолетовый, почти черный, свет.
   Печати на стенах, засветились серым, будто источая пар, или дым, кому как нравиться. Это сила проводимого ритуала, отражалась обратно, переводимая еще и в материальный план мироздания.
   Наклонившись, я подготовленными и заранее зажженными лучинами запалил травы в "пепельницах", от которых тут же повалил густой, молочный дым, без запаха. Пришло время слов. Длинный стих, обращение к Богам древних, использование которых допускается лишь вот в таких ритуалах, выносящих кусок мира реальности на границу Грани, туда, где нет цветов, а только оттенки серого.
   Стены комнаты исчезли в дыму, который уже застил все помещение, но оставил нетронутым треугольник и Зеркала. Потолок исчез, как собственно и пол. Куда не посмотри, всюду одна только серость тумана. Спустя еще мгновение зеркала раздались, пространство расширилось, отодвигая от меня все лишнее.
   И спустя мгновение из тумана выступил мальчик, лет девяти. Его кожу покрывали светящиеся руны, а глаза мыли белого, без зрачка и радужки, цвета.
   - Ты хотел с нами встретиться? - произнес мальчишка, глядя на меня - Мы здесь!
   Я смотрел на этого юношу, и в уме прокручивал дальнейший разговор точнее его вариации. Все-таки не ожидал, да и Говак умолчал, что лидеры анклава Единорог решаться на создание Монады. Хотя с учетом внешней формы, она молода и ей от силы год. Но обманываться не стоит, так как молодость монады не означает тот факт, что она глупа. По ментальным характеристикам, она превосходит меня (человека) на порядок.
   - Не я, но те, кого я представляю, действительно желали этой встречи! Вы ведь получили письмо моих нанимателей, и как понимаю, заинтересовались?
   - Мы озадачены? Ни кто не предлагает, то, что предложено вами, первому встречному!
   - А как же Луна Позора?
   - Древняя традиция, к тому же упраздненная
   Знаю малыш, как же я разозлился тогда в Мистерии, на второй месяц, прочитав об этом в одной книжке об истории. Но это тогда, а сейчас дело.
   - И ваш ответ?
   - Мы склонны сказать да, но прежде хотелось бы получить конкретной информации по поводу того, какая роль нам отводится?
   - Ничего сверх ваших возможностей. Нападения произошли, и как я знаю строго по установленному графику. Кланы наверняка соберутся для разъяснения ситуации. Возможность взаимного истребления составляет один к пяти. Более вероятно, что они начнут прощупывать ситуацию, ища виновного как во внешних землях, так и среди вас, приграничных кланов Пустоши. Вы должны будете выказать заинтересованность произошедшим, и предложить помощь в расследовании.
   - И мы должны будем найти виновника?
   - Конечно, но не среди своих, враг должен быть во внешних землях.
   - И кто же должен быть обвинен.
   - Ненужно указывать конкретные цели, достаточно будет высказать сомнения в доказательной базе обвинения Ночного Солнца.
   - Для многих это будет выглядеть подозрительным. Четверо, из тех, кто есть часть меня, кровники Ночников.
   - Я лишь говорю, то, что мне сказали. Не думаю, что мои наниматели этого не учли. Но вы должны сделать предложение лидерам Ночного Солнца о мире и сотрудничестве.
   - Мы проводили расследования по происшествию, и действительно ресурсы необходимые для проведенной акции, указывают на то, что это кто-кто из Пограничных кланов Пустоши. Наибольшую выгоду получает Черный Ангро. И не смотря на то, что его круг союзников действительно включает в себя Ночников...
   - Нападения, лишь начало.
   - Что будет еще?
   - Пустые.
   - Их сложно создавать. И без помощи демонов не обойтись.
   - Знаю. Но я лишь говорю то, в известность чего поставлен...
   - Ночники заигрывают с демонами, и среди их солдат много Пустых...
   Тишина буквально звенит. Руны на моем балахоне пылают, значит, Монада стремиться пробиться сквозь защиту и узнать, кто я есть.
   - Кто муже, кое-кто из Видящих получит послание, в котором увидит этот разговор, только он будет конечно подправлен и переговоры вестись будут с Ночным Солнцем.
   - Они не создавали Монаду!
   Я молчу, но пожимаю плечами, самую малость, так чтобы возникла иллюзия, что это непроизвольно. Пусть делает вывод сам. Если бы я умел надеяться, то скрестил бы пальцы, так как мне важно, чтобы в этом жесте они увидели незнание и равнодушие.
   - Чтецы могут обратиться, и наверняка это сделают, к Хроникам Царств. Тогда...
   - Они ничего не увидят. Страница, где отражен наш с вами разговор. будет скрыта сразу после его окончания.
   - Мы не верим!
   - Проверите после. Мой наниматель, насколько мне известно, предложил вам три четверти Мертвых земель, оставляя себе самую малость.
   - Наш интерес увеличился, но мы не желаем рисковать, не зная с кем, придется действовать бок обок. Кто стоит за вами?
   - Закон.
   - Зачем им это?
   - Республика. Мертвые земли уникальны. И хотя земля рожает больше смерть, нежели хлеб, она предоставляет условия, в которых можно создать государство Закона.
   - Древняя мечта не дает им покоя!
   - К тому же, многое из того, что еще десять лет тому назад, было нельзя, сейчас легко свершается каждый день! Глупость не воспользоваться моментом.
   - Присматривающие, не спят, они лишь отвлечены, пройдет время, и все нарушившие Протокол будут призваны к ответу.
   Я молчу. Пусть принимает решение, на основе того, что я и так ему дал.
   - Мы заинтересованы. Мы говорим да.
   Что хреново, Монада наверняка сделала просчет всего, что происходило в процессе нашего разговора, и наверняка пришла к определенному выводу. Конечно, то, что я сделаю после моей фразы очень плохо, для дела, но иначе никак, нельзя позволить знаниям Монады, остаться в составляющих ее сознаниях.
   - Что ж, тогда я передам ваше слово нанимателю.
   Я поднял руку, и указал в сторону мальчика "козой".
   Когда стоишь под наполняющейся водой бочкой, нетерпение скачет внутри тебя, и ты торопишь время. Но вот бочка переворачивается, и вода бьет тебя, окутывая и даже оглушая. Также происходит, когда ты ныряешь с вышки. Оглушение, вот что я испытал, когда жест, был напитан силой. Коза - жест, который еще называют распальцовкой, столь знакомый по фильмам, где главный герой сталкивается с бандитами, обладает поразительным разрушительным воздействием. Сложные ритуалы, прервать с его помощью легче легкого, только сложить и добавить немного силы.
   Правда откат силы, стеганет так, что душа запросто покинет бренное тело на всегда.
   Мой дух вышибло из тела, которое повалилось на колени, одновременно с пылью, которая осталась от того, что было зеркалом. Комната, резко вернулась в прежнее состояние, печати Молчания на стене, не просто ярко засветились, они в буквальном смысле вспыхнули, прожигая дерево, и выжигая в нем линии.
   Жар был неимоверный, и дерево вспыхнуло. Но пожар меня занимал мало, так как на время я выключился из этого мира, воспринимая все, так будто оказался на глубине моря. Звуки, пробивались сквозь толщу воды. Я пошевелил рукой, и мое тело повторило движение, только с опозданием секунды на три. Повернул голову, и тело повторило. Прямо как в "Еретике 2", компьютерной игре, когда игрок смотрит на персонажа сверху.
   Просчитав ситуацию, я пришел к выводу, что учитывая мое постоянное смещение к телу, скоро все нормализуется, и поэтому необходимо быстро активировать монетки. Все таки планирование имеет огромные плюсы, потому как намного эффективнее решать задачи, задолго до того, как они в станут перед тобою, а, не устраняя их при их возникновении.
   Дверь слетела с петель, от мощного удара. Я обернулся, хотя и так видел что это объятый огненной аурой защиты страж, не тот внимание, которого было на меня обращено день тому назад. Удивительно, но тело отреагировало, хотя и качало его как пьяного, но к вошедшему, оно повернулось, предварительно, поднявшись на гнущихся ногах. Видимо состояние в котором находилось мое тело, ввело стража в заблуждение, и он не нанес удар, или нанес, но так как я был вне тела, не почувствовал ментального оглушения.
   Драться сейчас, слишком глупо, хотя бы потому, что я не имел конечностей, хотя и чувствовал их. Но все же сотворить Жест Дыхания Севера, мне удалось. Использовать огонь против стража бессмысленно, аура его окружающая, сделается только сильнее. Земля не пробьет, Вода превратиться в пар, даже не приблизившись, воздух, так же напитает ее, хотя у него шансов побольше. Да и не маг я, а демона вызвать нет возможности, использовать арсенал некромагии, так извини, требуется подготовка, поэтому и оставался только арсенал Магии Жестов, ограниченный, но огромной силы.
   И ничего. По сути, температура в комнате, должна упасть на пару сотен, и в течение десяти секунд, продолжать понижаться вокруг стабильных источников тепла. Стража не убьет, но ауру огня выпьет.
   На лице стража, было удивление. Он что-то произнес, обращаясь ко мне, но что он сказал, я не расслышал. Вокруг начало темнеть, мир сжимался, пока не превратился в точку. А потом был удар в голову.
   Поняв, что я лежу на полу, и прислушавшись к окружающему, пришел к выводу, что возврат в тело, произошел быстрее чем предполагалось. Не хватало мне эмоций. Ведь действуешь без разума, а значит, все выглядит легким и незначительным.
   Сейчас же, я чувствовал, как меня обвивают, тонки щупы силы, чтобы спеленать в кокон силы, обездвижив, и лишив способности двигаться.
   Если честно, демонолог и некромаг, как бойцы, слабее некуда. Ну, это конечно немного преувеличено, однако в данной ситуации это так и есть. Против обычного мага, или артефактника, ни первому, ни второму не выстоять... Если только не подготовиться. Прежде чем выползать на свет божий, и тот и другой должен в значительной мере обзавестись свитой, из демонов или не упокоенных душ. Вот тогда другое дело, они становятся настоящей силой.
   И сейчас я бы был спеленат, и отдан городскому суду, к которому наверняка бы подключились Жрецы Тройки. Но я непросто демонолог, как и некромаг, а нечто большее и значит, будем действовать не как тупое быдло.
   Убивать стража не было никакой необходимости, да и нецелесообразно, потому как убийство лишь усугубляет проблемы, а не решает их. Поэтому я обратился к силе, начав стягивать ее в клубок. Все-таки откат разрушенной нити Паутины, установленной мною, был очень сильным, поэтому точка силы, получилась примерно в семь десятков вуалей, но и этого хватило. Сформированный вокруг меня кокон, был разорван в клочья, когда я убрал барьеры, сдерживающие скопившуюся силу.
   Крутанувшись через себя, и поднимаясь на ноги, вздернул руки, будто изобразил лебедей, и клюнул ладонями в сторону стража. Того сдунуло, ударом воздушного молота, да так, что он вынес дверь номера, расположенного напротив моего.
   Опустив руку в карман, бережно достал монету-амулет, развернул платок, и положив на пол, ударил кулаком по ней, вкладывая в удар крохи силы. Металл раскалился и расплавился, обугливая плоть. Я почувствовал где-то в городе вспышки силы, и понял, что нужно срочно рвать когти. Сейчас, монетки-амулеты, выпустили саламандр, которые разбегаясь, будут прожигать себе проходы в домах, а учитывая, что эти бестии имеют огромную температуру тельца, то возникнут пожары.
   Обведя взглядом комнату, понимаю, что тут мне больше ничего не понадобиться, и ее лучше всего просто выжечь, всю вместе с таверной. Глотаю порошок трав, который сейчас как стимулятор встряхнет весь организм.
   В коридоре раздались шаги. Надо же, а порошочек уже действует, в голове прояснилось, контроль над потоками силы, хотя и не стал прежним, но намного улучшился, сейчас можно и сотню вуалей выдать.
   Быстро, скрещиваю на груди руки, выставляя скрюченные пальцы, эмитируя кошачью лапку, а потом через низ, резко выбрасываю руки в сторону, параллельно скрючивая тело в полу приседе. Вокруг меня бушует пламя, которое сейчас выжигает все, вышибает двери, обволакивает кричащих и визжащих людей, превращая их в скрюченных кукол, но самое главное, оно превращает всю таверну в пожарище.
   Единственно, кто не паникует, так это страж. Его защита работает прекрасно, тем более, мой огонь, усиливает его защиту "Плащ Пламени". Его задержка вызвана только тем, что он был занят активацией для меня сюрпризов. Если в мою комнату он входил с тремя активными амулетами, то теперь он сверкал как новогодняя елка.
   Встречаться с ним мне было не досуг, так как у артефактников есть один минус, хорошо укомплектованный, он раскатает и полноценного мага. Мастер ему не по зубам, а вот остальные на один зуб, или на все тридцать два, в зависимости от мастерства мага. Конечно вероятность, того что я его уделаю, равна семь из десяти, а при задействовании демонического тела, поднимается до десяти, но задерживаться не досуг, да и преображение опасно. Не стоит бодаться с собственным подсознанием, вполне вероятно, что при полном преображении или даже значительно частичном, эффект самообмана исчезнет, а мне еще надо монашку изнасиловать.
   Так что, я вновь ударил Воздушным молотом, только в стену, и выпрыгнул на улицу. Второй этаж, норма.
   Вот за что люблю этот мир, так это за то, что его жители, при происшествиях не лезут на рожон, сидят у себя по домам, предоставляя страже решать проблемы. Думаю, и у нас так бы было, если бы была вероятность, что толпа зевак, при тушении, например, пожаров, просто превратится в ледяные скульптуры.
   Единственно кто суетился, это обитатели таверны, которые срочно стремились удалиться от нее на безопасное расстояние. Оглядевшись и сориентировавшись быстрым бегом, направился к конюшне.
   До входа не добежал всего метра два, когда в бок ударил бегущий железнодорожный состав, впечатав меня в стену. Еще на земле, скрутил пальцы, в Зеркала Бездны, и перевернувшись активировал его. Громкое название, а по сути, обычное Зеркало, разве что эффекта ослабления нет.
   Вовремя я это сделал, поскольку следующим подарком для меня был "Обитель Мрака". Маленькая сфера, абсолютной темноты, радиусом полтора метра, вот только из этой сферы ты не выйдешь, пока заклятие не снимут.
   Задержавшись на секунду, я пришел к выводу, что повторной атаки не будет, и заковылял внутрь конюшни. Моя лошадка, послушно стояла, хотя и нервничала, все-таки легкий запах пожара был и тут.
   Взобравшись на нее, я уколол ее иглой в шею и города не стало. Еще один артефакт, купленный мною, на рынке, плохо, что одноразовый. Нет, мы оказались не в Тени, как это было со мною, это была изнанка Хэт, его зеркальное подобие, так сказать резервная копия, в которой не было человека, и всего того, что было им создано. Сориентировавшись, я быстро направил лошадку в земли Герцога.
   С иглой мне повезло, и хотя траты превзошли планируемые в четыре раза, однако это того стоило. При худшем раскладе. Если бы у меня не было Иглы, пришлось бы прорывать, да и подготовку не ограничивать тремя амулетами-монеток. Ну, а бегающего по городу демонолога, при этом производящего какие-то хитрые магические манипуляции, спеленать и доставить к местному магу святое дело. И так я привлек к себе внимание, просто пряча свои монетки. Нет однозначно, с Иглой мне повезло, и не пришлось застрять тут на пять дней, четыре из которых ушли бы на подготовку.
  

+++

  
   Герцога не было дома, так что мне пришлось общаться с его супругой, которая отнеслась к моей просьбе снисходительно. Пожелание о доступе в оружейную, с целью выбора себе нужного комплекта обмундирования, было не удивительным.
   Я был максимально учтив и обходителен, чем вызвал недоумение. И даже опасение со стороны, как придворного мага, так и самой герцогини. К тому же мой интерес по поводу ее сына, был лишним, однако его проявление было необходимым, так сказать заклад на будущее.
   На конюшне выбрал себе телегу, и пару тягловых лошадей. У местного мастера по дереву, заказал комплект мебели. Пару раз пришлось мотаться в соседний городишко, якобы для дела, но на самом деле мне нужно было показать как я занят. Хотя конечно, и прогулки в город были не излишком, там я прикупил пару платьев для себя. Все-таки необходимо постоянно иметь запас сменной одежды, иначе пришлось бы еще задумываться и о том, как добыть эту самую сменку, после проведения намеченных акций. Да и след оставляет значительный, эти все принародные переодевания.
   На третьи сутки, герцогиня пригласила меня в библиотеку, где предложив мне расположиться в кресле, с минуту смотрела на полку с книгами, демонстрируя нелегкость разговора.
   - Граф... Скажите, чем вы занимались в последние два месяца.
   Я изобразил на лице удивление, потом сморщил лоб, и устремил взгляд к потолку, изображая, что вспоминаю.
   - Ну, вообще-то занимался обустройством своего графства Герцогиня. Вы ведь понимаете, что на моей земле нет никаких построек. Точнее они есть, вот только в очень убогом состоянии. Использовать Подземелье, я не могу, поскольку оно находится не на моей земле, правда я там кое-что расковырял, пару каменных блоков, и всякое такое, для починки. Заодно готовился к предстоящему турниру, освежил знания, ни когда не знаешь что потребуется и когда. С Гри тренируюсь в мечном бое, она хороший мечник. Быстрый, ловкий...
   - Нет я не об этом. - она подняла руку. Глупая. Она так старается сдерживаться, и не показывать мне, что ей очень неловко, и стыдно, что становиться еще хуже - Вы покидали Мертвые Земли?
   - Как я говорил, Подземелье я посещал, а они...
   - На значительное удаление? - тут же уточнилась она.
   - Нет!
   Она вновь отвела взгляд, рассеянный и ... недоверчивый. Судя по мимике, она испытывала неловкость, и я бы сказал что некую виноватость...
   - Вчера ко мне прибыл дознаватель Серых. Он хочет переговорить с вами по ряду вопросов. - и без переходы тут же задала мне в лоб вопрос - Скажите, вы знали что на кланы, которые расположены не так далеко от вас совершено нападение?
   - Если честно, то нет. В мертвые земли я не углубляюсь. Колдовать там сложно, очень, да и не в той я форме, чтобы начинать какие-либо подвижки. Сначала надо обустроиться. Обзавестись людьми, создать поселения, начать разработку шахт, и только потом уже набирать собственную дружину. Как вы понимаете вмешиваться в дела кланов раньше, чем осуществить перечисленное, глупо. Я, могу пощипать кланы, но это, укус комара медведю. А вот ответного удара я не выдержу.
   - Сегодня вечером Серый будет здесь, и он очень желает пообщаться с вами. - началось, ох личина, наследил я нося тебя, очень наследил - Этот дознаватель опасен, он вежлив, предупредителен. Он задавал мне вопросы о вас, а также проявил желание переговорить с вами лично. На мое замечание, что встречу, вы проведете сегодня, он встретил благодарностью, рассыпался в комплиментах. Обычно Серые себя так не ведут.
   - Я готов к разговору - ответил я с улыбкой на губах. - И поверьте, мне нечего скрывать.
   - Серые... с ними трудно. Они стражи Границ, истребляют чудовищ, решают вопросы с колдунами-самоучками, возомнившими себя покорителями мироздания, изгоняют демонов, используя божественное покровительство, но из-за всего этого они... очень высокомерны...
   - Мадам, я справлюсь.
   - Если вам все же есть что скрывать, то лучше промолчите, но ни при каких обстоятельствах не лгите.
   Ее взгляд был долгим, и я бы сказал тяжелым, она будто хотела сказать что-то, кроме того, что уже было сказано.
   Вечером, когда слуга доложил, что меня ожидают в малом приемном зале, я не стал задерживать гостя. Эмоционально раскачивать Серого было не логичным, поскольку я пришел к выводу, что будет лучше выказать мою готовность к сотрудничеству. В принципе линию беседы я уже спрогнозировал, отрепетировав ее в одиннадцати вариациях.
   - Добрый вечер граф! - поднявшись из кресла, мне на встречу, высокий мужчина, лет тридцати. Шатен, мягкий голос, с нотками веселья, и открытости. Одежда, конечно, подкачала, потому, как он был одет в платье Серых, а оно ему не шло. - Позвольте представиться старший дознаватель Ордена, Зенар.
   - И для вас пусть этот, и последующие вечера будут благими - ответил я.
   Он вопросительно взглянул на меня, и на кресло. Интерпретировав это как приглашение сесть, я тут же им воспользовался, но вот Серый продолжал стоять. Лишь через мгновение, я понял, что он ждет позволения сесть, от меня, а не предлагал мне располагаться.
   - Прошу садитесь - с улыбкой, мягкой, а не голливудским оскалом, на губах произнес я.
   - Благодарю. У меня к вам граф пару вопросов, ответы на которые сможете дать только вы.
   - Буду очень рад вам помочь!
   - Вы примерный выпускник Мистерии. Окончив первый круг обучения, получили зачетом и второй круг. Характеризуетесь прекрасно, вашим непосредственным преподавателем Шеод Хес Крейосом...
   Мда. худший вариант разговора, он собрал на меня максимум информации, при этом наверняка посетил и Мистерию. Если же нет, то переговорил лично, через Паутину.
   - Это очень приятно слышать.
   - Ну что вы, это чистая правда. - он придвинулся, сев на самый край кресла, к разделяющему нас письменному столику, и взял документы, которые тут же протянул мне - Не далее месяца тому назад, деревня Хизнар, подверглась нападению группы демонопоклонников, и была разграблена. К сожалению, жители были принесены в жертву при призыве демона.
   Пока Серый говорил, я внимательно просматривал бумаги, на которым очень точно, были изображены задействованные мною формы, печати, рунные плетения, а также слова призыва. Так же отражались точные описания каждой из тридцати шести жертв. Отчеты по детям мне не дали, хотя тогда я прирезал десять детишек, не достигших двенадцати лет. В конце списка, все отраженное на бумаге было сведено воедино. Показывая настоящую картину, не только видимого, но и энергетического рисунка, возникшего при проведении ритуала.
   - Ритуал призыва, причем, судя по ряду печатей, рун и обращений, не рядового. Кого-то из старших, или же даже Лорда. - проговорил я, а потом сделал затравку, которая повредить мне не могла в принципе, а вот плюсы дать огромные - Астральная Печать знакома...
   Я изобразил, будто пытаюсь вспомнить, где я мог уже такое видеть...
   - Она идентична тому следу, который оставил демон призванный вами на выпускном задании...
   - Не призванный, а приглашенный - тут же поправил его я - В этих определениях огромная разница. Но вы правы, идентичность есть.
   - Кто он?
   - Лорд, названное мне имя, я не встретил ни в одном из справочников. Хотя скажу откровенно, после выпускного, специально задержался на сутки, которые провел в библиотеке.
   - Надеюсь вы будете великодушны и позволите мне услышать его имя, это поможет дознанию?
   - Аббадон. - произнес я, первое, что пришло на ум.
   - Хм, странное имя, - и тут же записал его, на чистом листе бумаге, в верхнем правом углу. - Скажите граф, что еще можете сказать об этом ритуале?
   - Если честно, то больше ни чего. Понимаете ли, у меня не было практики, времени совсем нет, так как занимаюсь сейчас обустройством подаренных мне земель, а это очень утомительно, тем более без помощников.
   - Да это очень трудно. Наш Орден, зарождался с двух охотников, которые решили, что действовать как единое целое намного лучше, чем поодиночке. Одиночка, оплачивает опыт кровью, в то время как мы, прежде чем направить на охоту одного из нас, передаем ему весь опыт, накопленный за века.
   - Глава моего клана - увидев вопросительный взгляд Серого, я тут же поправился - я ведь вырос в Пустоше, говорил почти также, только другими словами. Человек рожден в семье, а потому один он слаб, лишь вместе с себе подобными, он способен выжить. Умный был.
   - Умер?
   - Не знаю, сгинул в Пустоши, может чет через сто вернется, а может именно он и был основателем нашего клана. Пустошь любит играть со временем.
   С минуту мы сидели молча. Я потому что это позволяло произвести определенное впечатление, ностальгии, он видимо для того же, ну и наверное обмозговывая сказанное мною.
   - Граф, а в этих землях, не появлялись ли демонологии, или колдуны, стихийные маги? Не видели крупные отряды?
   - Нет, я практически не выбирался из Мертвых земель, да и там особо ни куда не углублялся. Если что и было, то я это не застал.
   - Жаль. Спасибо большое граф, за вашу помощь...
   - Да ну что вы, какая уж помощь, наверняка то, что я сказал, вы и так знали. - и чтобы подсластить пилюлю я добавил - Профессионала видно сразу. Это не я вам помог, а вы мне.
   - Чем же?
   - Я вот думаю, а что если Лорд, откликнулся на приглашение, лишь потому, что ждал вот этого ритуала?
   - Вполне вероятно. С этой стороны на проблему я не смотрел.
   Собрав бумаги, он попрощался, сказав, что будет очень рад новой встречи.
  

=== Отступление: Монада Единорог ===

  
   После разговора с неизвестным магом, прошли сутки, но главная зала, вновь приняла лидеров образующих анклав кланов. Шестеро, они восседали каждый на своем месте. Аннелег дер Генебаль, Рестенг дер Вироноль, Шанеб ис Лукхет, Саль, Тлемер Небдем, Каас ис Оллидин. Могущественные и опасные, но одними из первых понявшими, что выжить по одиночке в быстро меняющемся мире невозможно, и потому на примере Диких, объединились в анклав.
   Конечно покровители тут же отошли в сторону, от чего возникли серьезные проблемы с поступлением ресурсов, информации, толковых специалистов. Анклав бы не устоял, реши сосед, обычный клан, не лишившийся поддержки своего покровителя, напасть на них. Однако, объединившись, они обнаружили, что и у других кланов, которые спешно создавали союзы, возникают проблемы аналогичные их ним, так что тех, кто мог напасть уже почти не осталось.
   А потом была Хартия, принятая всеми анклавами и кланами-одиночками. Именно благодаря ей, установилось равновесие. Анклавы не могли атаковать одиночек, так как те, получали возможность воспользоваться помощью покровителя, а это сила, армия, знания, и что самое важное маги. С другой же стороны, ни кто не мог привлекать внешние силы, для атаки на других, можно было использовать только собственные ресурсы.
   Наверное, поэтому главы кланов испугались, когда получили письмо почти полторы недели назад. Нет, внешне они смеялись, балагурили, и подначивали друг друга, призывая сознаться в проведенном розыгрыше. А потом пришел страх, липкий и всепроникающий. Неизвестность вдруг разверзлась перед ними, потому как спусти три дня, описанное в письме начало исполняться. Кто-то планомерно наносил удары по кланам, ни оставляя и следа намека о своей принадлежности. А последняя операция, которая вроде бы окончилась не удачей, на самом деле была подачкой. Все присутствующие уже знали, что явленные маги, якобы проводившие ритуал, на самом деле мертвы, да и не могли они провести подобное, так что игрок был серьезным.
   Даже обычное письмо. То что там предлагалось, нарабатывается годами. Выстраиваются связи, создаются союзы, при чем скрепленные кровью, а то и Долгом, который подтвержден Договором, а кроме этого собираются компрометирующие материалы, которые могут создать сложности в продолжении жизнедеятельности.
   Тут же все было просто. Некто предлагал заварить в Мертвых землях настоящую войну, и Единорогу, придется не просто стоять в сторонке, а до последнего выступать на той или иной стороне. И мало этого, Единорог сам должен помощь развязать бойню. В начале, все воспринималось как шутка. Ну кто в здравом уме будет такое предлагать, при чем без всякой подготовки, в лоб? Однако шутка оказалась серьезней не куда. Мало того, что нападения произошли, так еще ведь и оговоренная встреча произошла. Переговоры состоялись, информация получена, вот только что из сказанного их собеседника было правдой, а что ложью, или полуложью.
   - Ну что молчим? - произнес Рестенг, оглядывая присутствующих. - может у кого есть дельные идеи? Или кто-то все-таки смог пробиться сквозь защиту разговорчивого? У меня лично идеи отсутствуют.
   - Мне кажется это развод - озвучил свои подозрения Тлемер - Стоит нам принять план действий, и нам конец. На сходе, где объявят результаты расследования, а мы выскажем подозрения по поводу их истинности, выступив на стороне "Ночного Солнца", тут же, кто-то, поднимется и потрясая копиями писем и вчерашних переговоров, обвинит нас в нарушении Хартии. Предложит наверняка соседям порвать нас на куски, а остальным не вмешиваться. Материалы же их расследования направить во Внешние земли.
   - А если спросят, почему так тянули, да и вообще откуда у них копии писем и переговоров? - этот вопрос задала Саль.
   - Соглядатаи, есть в каждом клане, а значит и в анклаве. Нам, конечно, пришлось пожертвовать всей сетью, но мы получили хоть и малую толику, но доказательств. - выдержав секундную паузу Тлемер продолжил - Не плохой ход. Конечно есть нюансы, но в той ситуации вряд ли кто на них обратит внимание, тем более наши добрые соседи, которые получат прекрасный шанс увеличить свои территории, и получить плантации Као.
   - А что, это вариант? Тем более этот некто может действовать в группе - подал голос седоволосый Каас.
   - А если все это правда? - произнес, будто выплюнул, Аннелег. - Тогда отказавшись, мы лишимся прекрасной возможности получить контроль над всей территорией Мертвых Земель.
   - Ну, если это правда, то придется делиться! - смеясь произнес Рестенг, хотя глаза его не выказывали веселости.
   - Побоку. Обратимся к... - Аннелег сделал паузу, дав понять, что имеет ввиду их бывших покровителей - вряд ли они откажут в помощи, в данной ситуации. Получить контроль над Мертвыми землями, а значит и над Пустошью, очень лакомый кусочек.
   - Тогда анклаву конец. Некоторые из них, не желают работать в команде. - прошипела Саль - Хотя что я говорю, они все не желают работать в команде.
   - Тогда обратимся к самому благоразумному.
   - Все это хорошо, но вы упустили кое-что? - спокойным и равнодушным голосом произнес Шанеб
   - И что же? - почти хором произнесли вопрос Аннелек и Саль.
   - Кто-то потратил уйму времени, чтобы разработать и реализовать нападение на Внешние кланы. Кто-то, призвал души мертвых магов, тем самым подставляя один из атакованных кланов, при этом подстава настолько липовая, что не соответствует затраченным ресурсам.
   Кто-то заранее посылает нам письмо, при этом в письме фигурирует анклав с которым мы не просто находимся в противостоянии, а враги. Настолько враги, что с удовольствием пустили бы им кровь, но ни когда и ни за что не стали бы их защищать. Кто-то, сумел вскрыть Паутину, творение Тройки, и не просто вскрыть, а удержать требуемое время, а потом тихо уйти, оставив после себя лишь пыль, потому как лопатить весь город проблематично, да и не имеет смысл. И еще, этот кто-то, смог действительно скрыть наш разговор в Хрониках Царств, так, что трое высокооплачиваемых чтецов, бились в конвульсиях, сегодня днем, крича и выдирая себе глаза. За час до нашей встречи, я отправил письмо своему покровителю, где изложил происходящее, с просьбой попробовать пробиться в Хрониках Царств. При этом я описал точно время разговора, и время, а также группу, участвующую в нем. Не забыл упомянуть, что попытка трех чтецов, проникнуть в указанное место Хроник Царств привело к долгой неработоспособности трех Чтецов, приложив при этом их имена.
   Сделав паузу, Шанеб обвел глазами присутствующих, убеждаясь, что сказанное понято правильно, и продолжил.
   - Не знаю как вы, а я считаю, что все это не розыгрыш, а демонстрация силы, которая если честно производит сильное впечатление на меня. Игрок, противостоящий нам, задумал пустить под нож и Внешние кланы, и нас. Он не собирается делиться ресурсами Мертвой земли, людьми, силой. Когда придет время он возьмет все, ни оставив ничего. Лично я, предлагаю сказать "Да", но начать свою игру, и первым шагом на этом пути, будет связаться с Ночниками.
   - Если Игрок серьезный, то он наверняка предусмотрел и этот вариант. - включился в разговор Рестенг, в отличии от Шанеба, его проверка пока еще не дала результатов - а потому наверняка есть соглядатаи.
   - Наверняка, а потому придется работать только с теми, кто начинал с нами с самого начала. Был с нами до образования Пустоши и Мертвых земель. И Ночникам тоже поставить такое же условие, растолковав им, что к чему.
   - Я с Ночниками работать не буду! - прошипела Саль
   - Я тоже - поддержал девушку Аннелег.
   - Если придется, я буду работать, и даже буду пить и есть с одного стола, засунув свою обиду и горечь потери своей семьи. Потому как если я этого не сделаю, то очень скоро отправлюсь в землю, да и то вряд ли. Как я понимаю, у Игрока есть Некромаг. Не сильный, но и не слабак. И потом, неужели вы верите, что нас оставят в покое, и мы настолько уникальные, что наш отказ не предусмотрен. Даже более того, мы наверняка не единственные кто будет участвовать на стороне Игрока в будущем спектакле.
   - Я даже более скажу, вероятнее всего нам уготована уже участь разменной монеты - подавшись вперед, вступил в разговор Каас - если присмотреться слишком все грубо, и в тоже время очень тонко. Расчет сделан идеально. Мы получаем письмо, веселимся, а потом это письмо превращается в бомбу, готовую сделать нас всех жертвенными петухами. Это как кинуть радугу, весело, смешно, а потом радуга превращается в файербол. Лично я вижу нашу роль только в одном, отвлечь на себя внимание многих и многих, только чтобы сработала основная линия. Даже более того скажу, чтобы мы не делали, Игрок получит преимущество. Участвуем, хорошо. Не участвуем, тоже неплохо, выставляем их, то есть нас идиотами.
   - Монада сказала свое слово. Думаю поддержать его, но срочно выходить на Основателей, и рыть носом землю, но найти этого представителя и Игрока. - высказался Рестенг - Лично для меня не приятно думать, что Игрок серьезная фигура, а потому буду воспринимать его как нагадившего в мою постель пса. Найти, дело принципа.
   - Поддерживаю - одновременно произнесли Каас и Аннелег.
   - Ладно, но с Ночниками, я контактировать не буду - прошептала сквозь зубы, Саль.
   - Дело - кивком определил свое отношение Шанеб.
   Аннелек остался молчалив, но в согласии прикрыл глаза, обозначая свое согласие.
  

=== Отступление: Зенар ===

  
   Старший дознаватель Серого Ордена Зенар, сидел в комнате, и постукивал пальцем по столешнице. Он был погружен в раздумья о вчерашнем разговоре, произошедшем с Мертвым Графом.
   Зенар, впервые признался самому себе, что испугался. Разговор с графом оказался на много тяжелее, чем он того ожидал. Несмотря на всю собранную информацию, он не смог подготовиться к встрече, хотя готовился, просчитывал, собирал слухи, даже более того, поднял на уши, одно из отделений Ордена, в котором нес свою службу Серый Нукс.
   Согласно полученной информации, граф и Игвис Аругон, одно и тоже лицо. Чем вызвано резкое изменение имени Зенар не знал, хотя и понимал, что это очень важно. Догадки необходимо отбросить, так как противник, а граф именно противник, очень силен.
   Убить скрайта, голыми руками, Кхопешь не считается. Потом уничтожить Тварь, на ее собственной территории, при этом погибает Серый. Пусть младший брат мог ослабить Тварь, чем-нибудь, но все равно, она была на своей территории. Расследование того случае, показало, что Игвис, владеет неким родовым заклятием, обращающим в камень не только живую плоть, но и ее подобия. Возможно, что артефакт древних, на подобии Головы Горгоны, хотя его замечено не было.
   Дальше, Игвис исчезает, и появляется уже как Граф мертвых земель. В Мистерии, происходит конфликт, в котором выжил чудом, но убил шестерых высокородных, с не слабыми задатками в магии. Собственно именно после этого и стали называть его Мертвым, уж больно он нечеловечески себя вел.
   Да, еще баронесса Королевства Оддеор, Олликс гес Гериннаккар. До нее дотянуться было сложнее, намного. Но и на нее была получена информация. Вышла из Пустоши, причем в сопровождении мужчины, которым был Мертвый граф. Она называет его отцом, при этом меньше месяца назад, оформила документы, в которых он значится как опекун. Правда, под странным именем Андрий.
   У баронессы значительно преображено Ка, из-за чего сила, скорость, рефлексы находятся на запредельных для человека высотах. В этом успели убедиться уже некоторые из элиты Оддеора.
   Но вся эта информация ничто, перед тем, какое ощущение производит граф.
   Зенар, за свою жизнь, повидал всякого. Он видел дело рук обезумевших колдунов, и даже общался с ними. Он участвовал в охоте на монстров, оно только упоминание заставляет высокородных писаться кипятком, а женщин, восхищенно охать и ахать, при этом пересматривая свое мнение о сидящем напротив них человеке. Но вот граф, это нечто. Впервые жизни старший дознаватель Ордена, после своего назначения на эту должность, испытал страх.
   Несмотря на доброжелательность, мягкость, открытость графа, его глаза были пустыми, абсолютно. В них не было ни каких эмоций, да и Радуга, амулет позволяющий испытывать чувства собеседника молчали. Граф не испытывал вообще ни чего, лишь изображая эмоции и ничего более.
   Ни разу, Зенар не сталкивался с подобным представителем человечества.
   - Брат, - Зенара отвлек от раздумий голос послушник.
   Ничего не говоря, Зенар прошел в комнату, где в центре был установлен круглый в центре, которого была установлена голубая жемчужина талисмана связи. Опустившись на колени Серый положил руки на жемчужину, и тут же услышал приветствие Магистра Ордена.
   - Я слушаю тебя Брат?
   - Мы недооценили графа, за ним стоит установить наблюдение, а также подвергнуть проверки чтецами и видящими.
   - Я распоряжусь! Что ты узнал по поводу ритуала?
   - Ритуал был очень сбалансирован. Как показал Магистр Шеод, даже он не смог бы составить такой ритуал, все выверено настолько, что отсутствие большинства инструментов, компенсируется задействованными формами и печатями. Единственное, что было полезным в нашем разговоре, это то, что Магистр Шеод обратил внимание на ряд особенностей построения Ритуала. Он сказал, что призвавший заключил сделку с призванным.
   - Имя Лорда?
   - В книгах Гадаха, этот демон упоминается под именем Сьедделяриндон. Не самый сильный Лорд. Призвавшему дает здоровье. Не знаю, зачем его могли призвать.
   - Он Лорд, а значит, может не только то, что пишут в своих книжках безумные демонопоклонники.
   - Вам что-то известно Магистр?
   Тишина, наполненная сомнением, была ответом. Магистр, знал вот только сомневался стоит ли сообщать свое знание Зенару.
   - Четыре дня тому назад, в городке Зенлинар был совершен ритуала. Некто создал свое плетение в Паутине, и имел беседу с неизвестным, который располагается в Мертвых землях. Попытка захватить неизвестного, привела к тому, что место ритуала уничтожено, а виновник скрылся. Со слов стражей, мы выяснили, что этот кто-то обладает знаниями Магии Жестов...
   - Граф очень силен... - вставил Зенар
   - Вот именно, а Магия Жестов доступна только сильнейшим.
   - Я бы хотел посетить Зенлинар?
   - Делай. - одобрение в голосе, показало, что Магистр доволен желанием Зенар - Трое чтецов, что пытались заглянуть в Хроники Царств умерли, двое стали жертвой падучей. Они бились в припадке и плевались кровью. Все-то время, что их приводили в чувство, они шептали "И взойдет Черное Солнце, и воссияет Ночное Светило". Жрецы тройки, убеждают, что была использована магия Древних, хотя я сомневаюсь, поскольку Страж, который оказался первым на месте, рассказал много интересного. Это был ритуал, ритуал силы, а Древние были ремесленниками.
   - А что Жрецы?
   - Утверждают, что Хроники Царств, а точнее интересующая нас страница, скрыта кем-то из Лордов. К тому же, получено письмо, в котором говорится, что Смотрящие В Даль, видели в своем видении будущего, как на рассвете встало Черное Солнце.
   - Думаете, это имеет к нам отношение...
   - Ты уже знаешь, что Мертвые земли лихорадит. Высока вероятность того, что там начнется междоусобица. Но, лихорадит также и земли Демонов. Демонологи говорят, что демонов все труднее сдерживать. Даже появление Пустоши, не так сильно всколыхнуло Грань. Представь, они говорят, что демоны неохотно идут на разговор, а те, кто говорит, шепчет о возвращении Принца, что когда-то их покинул.
   - Принца?
   - Самого древнего из Демонов. Он был рожден тогда же, когда появились первые из богов. По сути, называть его принцем неправильно, скорее уж Королем. Несколько лет тому назад, прозвучало его имя, но недавно, это имя было произнесено Демоном.
   - Это что-то меняет?
   - Конечно. Одно дело, когда имя звучит из уст смертных, и совсем другое, когда его произносит бессмертный. Волна силы, от имени, всколыхнуло Паутину, блокировав связь почти надвое суток. И это повторилось два дня тому назад, хотя и без упоминаний Принца.
   - Что вы посоветуете Магистр?
   - Присматривайся к графу. Мне донесли, что от его рабыни воняет вампиром, и не просто вампиром, а Жрицой Крови...
   - Жрец Крови, должен иметь покровителя из Богов!
   - Вот и думай. Оковы Душ, не дадут служить богам, или демонам. Только своему хозяину.
   Зенар, слушал молчание магистра, и анализировал то, что знал с новой точки зрения, которая открылась ему, сейчас.
   - Если граф окажется виновным, что мне делать?
   - Свяжешься со мною, и я дам тебе Стражей Пределов.
   Старший дознаватель вздрогнул. Передать ему власть отдавать приказы Стражам Пределов, каждый из которых прошел Великое Посвящение, и был Хозяином. Немыслимо.
   - Дозволите ли спросить Магистр?
   - Говори - снисходительно произнес Магистр.
   - Граф будет участником Турнира. Мне следует поторопиться...
   - Ошибки не должно быть, а потому, если не успеешь, следуй за ним, я направлю властителям письма о тебе. В этом случае в Хагнааре тебя будут ждать Мастера Слова. - и через короткую паузу до Зенара донеслись слова, означающие, что аудиенция закончена - Да хранят тебя Боги, и падут Враги рода людского, и не коснется тебя Скверна Похоти, и рассыплется прахом Ненависти Клинок.
   Разговор был окончен.
  

=== Турнир - Игра ===

  
   Любая игра, так или иначе, предполагает наличие минимум двух игроков. Это истина, не требующая доказательств, поскольку только в данном случае проявляется главный принцип любой игры - противостояние. Не имеет значение чего, смекалки, ума, опыта, силы, ловкости, рефлексов, умения или чего-то иного, важно именно наличие этого самого противостояния.
   В моем случае игроков была целая куча, и маленькая тележка. В первую очередь, их тех кто ближе всего ко мне. Хески отбрасываем, она не игрок, скорее моя третья рука, третья нога, но никак не голова. С нею не будут противостояния.
   Герцог. Серьезный игрок, желающий за мой счет получить дополнительные бонусы в политической жизни этого мира. Не думаю что мои услуги, упомянутому Князю предоставлялись запросто так, скорее всего, Герцог, что-то да хапнет, и не имеет значение оправдаю я надежды Князя, или нет. Сам князь был скорее не игроком, а наблюдателем, ведь у меня с ним каких-то пересечений не было. Он использовал меня, чтобы в своем круге Игроков вычленить сильных, тех с кем стоит составить партию. В этом смысле Герцог был впереди, ведь его интересы от меня зависели и серьезно. Даже более того, в определенном смысле он наверняка затеял все это, понимая, что в Мертвых Землях я тихо отсиживаться не буду. А потому, после Турнира я обретаю независимость от Герцога, а он от меня. Все что делаю я, его более не касается
   Другой Игрок, был создан мною. Это кланы и анклавы Мертвых земель. Серьезный противник, требующий осторожности, поскольку противостояние затрагивает не только противостояние ума, опыта, умений, но и силы. Военной силы, которой у меня кот наплакал. Нет, я могу, конечно, как демонолог воспользоваться услугами демонов, но для этого мне нужны люди, в качестве расходного материала. А их у меня нет. Начни резать соседей, и исход понятен. Как некромаг, могу создать армию нежити, но опять-таки, для этого требуется время, да и нежить с живыми не уживается. А строить города, шахты, растить пшеницу на возделываемых полях, поднятые не умеют. Насчет армии нежети, тоже все обстоит плачевно, поскольку низшую нежить на вилы поднимет и крестьянин, а для чего-то серьезного нужен все-тот же материал - люди. Животные годились для создания лишь определенной разновидности нежети. Поэтому приходилось с кланами пока вести противостояние на уровне обмана и лжи, не вступая в прямую конфронтацию.
   Третьим Игроком, был Серый Орден. Наверняка они мною заинтересовались, и очень плотно. Подняли всю информацию на меня, прочесав всех, доступных для них, с кем я в свое время имел неосторожность сильно сконфликтовать. Этот Игрок был очень опасен, поскольку я не знал, что ему известно, насколько я представляю для них интерес, и какой именно интерес. Четвертый Игрок был сродни Серым, и о нем я не знал ничего, кроме того, что имеет место быть, а именно Орден Присматривающих, о котором упомянула Монада, и который я изредка встречал в литературе. Наверняка Меченый, был от них.
   Пятым Игроком, был Говак. Этот демон, был не очень опасен, поскольку пребывал на гранях, с которых меня очень трудно достать, но при этом уже получил от меня обязательства, неисполнение которых повлечет нежелательные для меня последствия.
   Конечно, были и другие игроки, но на данный момент, мне стоило озаботиться именно этими.
   В ближайшее время, Лорд-Говак, должен получить свой "рассвет", также я должен явиться на Турнир, и одержать победу. В принципе эти оба Игрока, могут получить свою карту одновременно, или скажем так по ходу. Кланы, что ж, карта им роздана, осталась только одна, потом стоит затаиться, поскольку необходимо дать сделать ход этому Игроку, или если использовать кухонный жаргон, тесто должно дойти.
   Так что скидываем последнюю карту, и приступаем к более тесной игре с Демоном и Турниром.
   Обратно я добирался медленно, поскольку тащил за собой не хилый скарб из мебели. Нет не много, но и того что было, хватило, чтобы потребовалось временно одолжить на конюшнях Герцога две телеги, и четыре тягловых лошадей.
   Лишь через два дня я прибыл к Схрону, встречаемый Гри. Хески выглядела уставшей и вымотавшейся, аура бледная, а ручеек силы, тянущийся от меня, только и мог обеспечить восполнение затрачиваемых сил, конечно не полностью. Собственно именно поэтому торопился, не став делать крюк, чтобы найти жертв для последнего козыря, на сегодняшний день, в игре с кланами.
   Быстро соскочив со своей лошадки, я быстрым шагом приблизился к Хески, которая раболепно ожидала меня. Она чувствовала мое желание, и не высказанный приказ не двигаться. И только поэтому встретила меня у входа.
   Слегка все же запускаю преображение, получая подтверждение, эмоциональный поток разрастается неимоверно, грозя сковать меня моей личиной. Легким движением, вспоров левую руку у локтевого сгиба, протягиваю Хески. Она, выказывая максимум почтения, и утопая в восторге оказанной благосклонностью, припала к ране. Пила, точнее даже слизывала ведь это не артерия, выступающую кровь с наслаждением, и благодарностью. Я видел как в ее ауре, сразу все узлы силы начали набирать яркость и объем. Ее затрясло, ноги подогнулись, и она начала оседать, утягивая и меня за собой. Чтобы не утонуть в том оргазме, который ее захлестнул, мне пришлось блокировать нашу эмоциональную связь. Да маги, создавшие ее, знали что делали, правда, в моем случае это был минус, потому как на пару минут она не боеспособна.
   Вообще надо как-нибудь переспать с ней, ради эксперимента, посмотреть каков будет ее оргазм сексуальный, и сравнить с этим. Правда тут я ошибся, не мне, боюсь от этого, она вообще сойдет с ума. Оковы утопят ее в счастье, от того, что она допущена в мою постель.
   Спускаюсь вниз, не дожидаясь, когда Хески очнется, и придет в себя. Захожу к Налигу, и интересуюсь тем, что произошло, пока меня не было. Узнаю приятные новости, для подтверждения которых тут же спускаюсь на этаж ниже.
   Хески не только выполнила мое поручение, но и проявила инициативу. На полу, прямо поверх знаков, начертанных кровью, спало двадцать шесть человек, из которых трое были детьми пяти лет, остальные от шестнадцати и до тридцати. Все взрослые были крепкими, здоровыми, как в физическом, так и ментальном плане. Все они были погружены в сон, и грезили, видя сны. Только вот дети, в своих снах были счастливы, поскольку они жили в сказке, где их семьям наконец-то улыбнулась удача. Урожай был хорошим, приплод животины богатым, отчего и взрослые радовались, устроив поход в город. А там, в городе шла ярмарка, и детишки смогли показать свою удаль, заткнув за пояс городских.
   Взрослые. Эти наоборот, оказались в лабиринте, в котором кто-то охотился на них, рвал их на части, заставляя все время быть в движении. Другие пленники, встреченные ими, кидались на невидимых хищников, поскольку говорили страшные вещи, будто из лабиринта нет выхода. Из-за этих снов, взрослые были доведены, пусть и не до нужной кондиции отчаяния, но все же были в допустимой для ритуала кондиции. Да и голодание, очень способствовало. Построенное заклинание Хески, не подавляло в них голод и жажду, в то время как у детей, наоборот компенсировала нужды организма.
   Гри возникла за спиной, выйдя из тени шахты. Сейчас такое перемещение для нее не роскошь, а норма. Чувствуя ее ожидание, я тянул время, позволяя ее чувствам закручиваться в легкий водоворот.
   - Я доволен тобой - прошептал я, не повышая голоса, но вкладывая в него максимум удовлетворения - Ты справилась много лучше, чем ожидалось.
   Думаю, что если бы не ее желание показать себя хорошим слугой, она бы прямо сейчас рухнула бы на пол, из-за вновь нахлынувшего на нее удовольствия. Умел бы испытывать страх, испугался бы за ее разум, такие эмоциональные удары, иногда полезны, но чаще губительны.
   Оставшееся время, точнее ночь, я потратил на доведение до ума информации наполнявшей Саккалиан. Необходимо было расставить акценты эмоциональности, подправить реалистичность, чтобы казалось, что человек хоть и видит сон, но в тоже время, виденное неотъемлемая часть будущего. Шлифуя сотворенное мною видение, вновь и вновь прогоняя его через свое сознание, просматривая его, не как творец, но как обычный участник. Я видел то, что будут лицезреть те, кто получит мое послание. И находил ошибки, незаметные на первый взгляд, но все же внимательный чтец, на них сразу же обратит внимание, и разотрет мои усилия в пыль. Так что работы было много.
   Помощь Хески потребовалась лишь в начале, чтобы сделать возможным коррекцию Саккалиан